ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 9-1

 

Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 9-1

Арэн


На этот раз пробуждение было просто отвратительным. Пытаясь как можно меньше напрягать ноющие во всем теле мышцы, я перевернулся на другой бок. До дурноты болела голова, словно мы с Лофтом вчера опрокинули по паре бочек пива, хотя выпили мы с ним всего лишь по кружке. Или по две… Болела она потому, что засело в ней новое знание. Я – наследный принц Фрайланда, со всеми вытекающими обстоятельствами, смертью отца, захваченным престолом и надвигающейся войной. Страшно захотелось завыть, долго и протяжно, но я лишь негромко скрипнул зубами, сильно сдавив челюсти. Воистину, неведение было куда как слаще. Но от судьбы уйти невозможно…
Нет, память не вернулась ко мне. Ее заменило знание того, кто я, кем был, основанное на моих догадках и подтвержденное Лофтом во время нашего вчерашнего разговора. «Вот ведь интересно, получается, - подумал я, все еще находясь в блаженной полудреме, - и Хасс, и Сит пытались пробить эту стену силой, разрушить барьер, закрывающий мои воспоминания. Колотили, долбили по ней, взрывали, чуть голову мне не разворотили, а результата никакого. А все оказалось намного проще. Нужно было не стучать в стену, не пытаться ее разрушить, а вырыть под ней небольшую лазейку, подкоп, что я, собственно, и сделал. А теперь, через нее просачиваются временами размытые картины моей прошлой жизни, но все какие-то… неважные… Или важные?.. а что может быть важно сейчас для меня?.. Родные? Близкие? - Я напрягся и попытался на секунду вспомнить отца. В голове всплыло морщинистое лицо старика с длинной седой бородой и грустными, бесцветными, чуть впалыми глазами. Голову его венчала золотая корона. Потом вдруг борода самопроизвольно укоротилась, стала густой, рыжей и глаза повеселели. – Нет! Так не пойдет! Это не воспоминания, а просто фантазия разыгралась». Я решительно открыл глаза. «Или не фантазия…»
- О, боги, - простонал я, наконец. – Да как же мне понять-то сейчас, где выдумка, а где настоящие воспоминания?
С трудом приняв стоячее положение, я кое-как доплелся до зеркала. То, что в нем отразилось, мне категорически не понравилось: бледное лицо, впалые щеки, тени под глазами, трехдневная щетина. Настоящий наследник престола! Вдобавок ко всему, по степени измятости моя рубашка могла соперничать разве что с половой тряпкой. Однако необходимо было срочно приводить себя в порядок. Впереди нас с Лофтом ждала встреча с магистром Кроносом в Академии. Встреча эта являлась частью нашего с магом плана, утвержденного вчера вечером после очередной кружки пива. План этот был прост до безобразия – мне необходимо было встретиться с королем Эльбертом, а магистр Кронос должен будет эту встречу организовать и обеспечить перемещение в столицу… или туда, где сейчас находится король. А встретившись с Эльбертом, мы решим, как предотвратить надвигающуюся войну. Ведь Лофт сказал, что человек он мудрый…
- Жуткое зрелище, - подытожил я, отходя от зеркала и направляясь в маленькую комнатку. И снова вода в бочке оказалась чистой и теплой. И как они это делают? Теплая вода не способствовала взбадриванию. Наоборот, после получаса сидения в бочке я снова начал клевать носом. Решив оставить это бесполезное занятие, я выбрался из бочки, вернулся в комнату и переоделся в чистую одежду. Теперь можно было смело идти за Лофтом и отправляться в Академию. Взглянув через окно на затянутое облаками небо - от вчерашнего зноя не осталось и следа - добавил к своему гардеробу куртку, и только после этого вышел из комнаты в коридор. Первым, кто попался мне на глаза, был тот самый бард, с которым вчера маг поступил не слишком вежливо. Он сидел прямо на полу, опершись спиной о стену, и меланхолично перебирал струны своего необычного инструмента. Едва увидев меня, музыкант подскочил на ноги. Его присутствие здесь, признаться, мне было удивительно - после такого обращения, он решился разыскать нас. «Все-таки странный он какой-то», - подумал я, решив нарочно не обращать на него внимания. Не говоря ни слова, подошел к комнате своего приятеля, и с силой ударил пару раз в дверь кулаком. Никакого ответа не последовало. Новая серия ударов. Все та же тишина. Решив использовать свой любимый прием - пинок ногой - я тут же поплатился болью в ушибленной конечности. Нет, все-таки я неисправим.
- Если вы ищите своего друга, то он только что спустился вниз, - скромно заметил мужчина, до этого молчаливо наблюдавший за моими безуспешными попытками достучаться к Лофту.
- Так чего же ты раньше не сказал? - раздосадовано проворчал я.
- Вы не спрашивали, - пожал плечами бард.
Я лишь махнул рукой и, прислонившись к стеночке, глянул в конец коридора. Там, через проем открытой двери виднелась лестница, ведущая вниз, оттуда уже доносились негромкие голоса первых посетителей. Интересно, стоит ли спускаться и разыскивать «его магейшество», или все-таки подождать здесь эту рыжеволосую заразу? Глядя на переминающегося с ноги на ногу барда, я понял, что проблемы выбора терзают не только меня, и когда он открыл, было, рот, чтобы озвучить, наконец, свою просьбу, о которой я уже успел догадаться, мне пришлось жестом заставить его промолчать.
- Нет. Даже не проси. Я не буду этого делать. Я память потерял и еще толком от этого не оправился. А ты мне теперь предлагаешь еще и рассудка лишиться! Нет, я пока не готов к этому, извини.
- Но… Вас проклятье не коснется… - неуверенно, стесняясь, начал мужчина, но закончил уже более твердо. - Вы не обезумеете. Я вижу… Вы другой…
- Может, ты еще видишь, кто я? – я с недоверием покосился на барда. Мне решительно переставал нравиться этот разговор.
- Принц Арэн… - произнес он таким тоном, будто это было также очевидно, как и то, что вода мокрая, огонь горячий, а Яр светит днем.
Я нахмурился и подобрался. «Нет, не простой это бард…»
- Так, - протянул я. - Подслушал наш разговор с Лофтом?
- Да нет же! – раздосадовано произнес музыкант и даже притопнул ногой. - Я просто вижу вашу жизнь! Слышу ваши мысли. У меня не получается не делать этого.
«М-да… еще лучше».
- Ну, если хоть кому-то… - пригрозил вдруг я. Глупо, конечно, но ничего более подходящего мне в голову не пришло.
- Нет. Разумеется, я никому не скажу! - уверил меня мужчина и, упав на колени, протянул руки в двух толстых браслетах белого металла. - Снимите их. Умоляю!
Вся эта ситуация становилась просто невыносимой. Похоже, если не снять с него эти проклятые железки, он потащится за нами до самой Столицы. Да и вид у него был такой… жалкий. Грязные, торчащие в разные стороны волосы, потрепанный, весь в пыли плащ, буквально висевший на худом, изможденном теле. «И как в нем только жизнь держится» - подумал я и почесал затылок. И эти глаза… такие бывают только у отчаявшихся людей или рыночных попрошаек. Нужно было что-то решать.
- Хорошо, а что мне за это будет? Учти, на угрозы я не поддамся. И встань ты нормально, хватит пол вытирать!
Бард тотчас же подскочил, выпрямился и даже плащ свой отряхнул.
- Я расскажу многое. Например, то, почему вам не стоит встречаться с королем Эльбертом и возвращаться во Фрайланд в качестве вновь обретенного принца, истинного наследника престола.
Это было более чем заманчивое предложение.
- Клянусь снять с тебя браслеты, как только ты ответишь на все мои вопросы.
Бард удовлетворенно кивнул и, подойдя к большому окну на другом конце коридора, сел на подоконник. Недолго думая, я присоединился к нему. Взглянув на улицу, сквозь мутное, давно не мытое стекло, отчего и без того унылое пасмурное утро, показалось поздним вечером, я спросил:
- Почему же мне не нужно встречаться с Эльбертом?
- Ему необходимо предотвратить войну с Фрайландом. Ультиматум прозвучал, и одно из условий – ваше возвращение на родину. Король Эльберт без лишних разговоров выдаст вас, принц Арэн, вашему же двоюродному брату. А этого делать ни в коем случае нельзя.
- И почему же? – поникшим голосом задал я вполне законный вопрос, хотя ответ на него был настолько очевиден, насколько и неприятен для меня.
- Видите ли, - начал он таким благожелательным тоном, каким обычно объясняют маленьким детям, что нельзя смотреть на Великого Яра, иначе можно ослепнуть. Я почувствовал, что сейчас он мне будет рассказывать вещи, о которых я и сам догадываюсь, но одновременно боюсь своей же правоты, – ваш двоюродный брат Эдгар Гроссаро сейчас исполняет роль наместника. Пока вас нет - правит он. Эдгар, как бы это выразиться… некоронованный король. А его законная коронация – это дело нескольких дней, поверьте. И вряд ли он захочет отдать трон, на котором ему так удобно сидится, пусть даже прямому наследнику.
Действительно, этот оборванец говорил о таких вещах, о которых я и сам думал в последнее время. И ведь оснований ему не верить, я не находил, как ни старался. И рад был бы не поверить, но не мог. Нет, не простой это бард, музыкант бродячий или маг провинившийся.
Между тем, музыкант добавил.
- И еще… Именно благодаря стараниям вашего брата Эдгара вы, принц, оказались в столь… гм… удручающем положении.
- То есть отец?.. и похищение… мое… Это тоже на его… совести? – и снова все было очевидно, но, как и прежде, нуждалось в подтверждении.
- Увы, - мужчина виновато развел руками.
- Но он же не сам решился на это, верно? Ему ведь кто-то помог? Должен был помочь, - меня удивляло то спокойствие, с которым я рассуждал о сложившейся ситуации. Может, связано оно было с тем, что все произнесенное во время нашего разговора было для меня, в общем-то, не новостью. – Думаю, не ошибусь, если этого «кого-то» зовут Нари? – Я выдержал паузу. - Или Локи?
- Не могу вам сказать, - мужчина опустил голову.
До очередного «почему» я не опустился, хотя одни боги знают, как мне хотелось получить ответ на этот вопрос. Ох, Светлая Сур! Дай мне терпения!
- Хорошо. Тогда… Откуда ты знаешь все то, что сейчас сказал?
- И на этот вопрос я не могу вам ответить, принц Арэн.
- Ладно, тогда хоть скажи, за что на тебя надели эти браслеты?
В ответ все та же легкая виноватая улыбка.
- Слушай, а я ведь могу и отказаться снять с тебя эти побрякушки. Не боишься? - поинтересовался я, ухмыльнувшись. «Избирательный у него какой-то рассказ получается. Про меня он говорит, а вот о себе - совсем не хочет. Не нравится мне это».
На лице мужчины появилась насмешливая полуулыбка, и в следующую секунду я понял, что мне придется выполнить обещанное, хочу я этого или нет. В голове набатом прозвучал жесткий мужской голос «Сними!», и руки против воли сами протянулись к браслетам. Остановиться я не мог – сознание заполонил собой этот проклятый голос. Наваждение прошло, как только кончики пальцев коснулись холодного металла.
- Псих! - крикнул я, отскочив назад. «Вот ты значит как! Силой решил действовать! - Некоторое время я пятился спиной к выходу. – Шибануть бы тебя разок огненным шаром, да только не возьмет ведь… Лофт пытался уже, и ничего». - Потом развернулся, и уже хотел было выбежать на лестницу, но меня остановил оклик барда:
- Ты обещал мне, Арэн! Неужели слово короля Фрайланда ничего не стоит?!
Я замер словно статуя, не в силах сдвинуться с места. Нет… На этот раз магия была не причем. Меня просто задели его слова… «Слово короля… Звучит-то как…»
- Увы, я не король - выдавил я из себя, наконец.
- Но будешь им! - уверенно заявил мужчина, подходя ближе, и добавил, уже оказавшись лицом к лицу со мной. - Начни с сегодняшнего дня. Выполни обещанное!
- Хорошо! Я согласен, но без этих твоих штучек! - Мужчина утвердительно кивнул и улыбнулся. – Только скажи, что мне теперь делать?! К Эльберту нельзя! Во Фрайланде меня тоже не ждут! Как мне быть…
- Сейчас ты сможешь вернуть трон только при помощи силы, или хитростью, - проговорил бард. - Эдгару удалось переманить на свою сторону большую часть Совета. Поверь, что теперь с распростертыми объятьями тебя не примут, но если сделаешь все с умом, тебе удастся вернуть положение. А за помощью можешь обратиться к Советнику Его Величества короля Лекриона Данкану Бертоло. Пожалуй, только он остался до конца предан твоему отцу, а, значит, и тебе, принц. Как ты сможешь с ним повидаться, я не имею не малейшего понятия, но это все чем могу помочь.
- И на том спасибо! - Я вздохнул и благодарно кивнул. Во всяком случае, теперь планы на ближайшее будущее становились яснее. Музыкант с прежней виноватой улыбкой протянул ко мне руки ладонями вверх. На запястьях красовались толстые браслеты белого металла довольно грубой работы. Но что самое удивительное – ни застежек, ни швов я на них так и не заметил. Складывалось впечатление, что браслеты эти были отлиты прямо на запястьях мужчины. Я недоуменно посмотрел на барда.
-Силой, милорд! Магией.
- Но я…
- Также, как с порталом. Ничего сложного. Просто наполнить Силой до предела, и все.
Я с сомнением покосился на певца. «Надо же, и про портал знает!». Затем резко ухватился обеими руками за один из браслетов. Мгновение – и меня обдало жаром, словно из печи. Руки затряслись от напряжения, и я почувствовал, что какая-то чужая магия, Сила, пытается перейти из браслета в меня. Стало страшно, но отступать назад я не имел права. Лихорадка охватила уже все тело, руки онемели. Я попытался овладеть собой и пустить в противодействие свою Силу. Снова в голове забубнили голоса, и золотые нити в моем воображении устремились к браслету, опутали его, стали вонзаться в металл. На несколько секунд меня посетило странное видение – я увидел светлый колонный зал, наполненный множеством людей в белых накидках. Зал был круглый, большинство присутствующих стояло вдоль стен. Были и те, кто сидел в массивных черных креслах на возвышении, похожем на подиум, расположенном в правой части зала. Перед подиумом стояли плотной кучкой люди в серых накидках. Один из сидящих привстал с кресла, и в его руках тут же возникла большая тоненькая книга. При этом люди, стоящие вдоль стен разом качнулись и застыли во внимании.
Видение растаяло, и тут же раздался негромкий хруст – это браслет в моих руках треснул и рассыпался на мелкие осколки, которые тут же растаяли, едва коснувшись пола. Полдела сделано. Я ухватился за второй браслет, и все повторилось, разве что не было уже видения, а лихорадка стала в разы слабее.
На мой вопрос: «Это и все?» бард молча оттянул ворот рубашки. Под ним виднелась впившаяся в шею толстая цепочка из того же металла. Я взялся за нее правой рукой и уже через несколько секунд вниз, одно за другим, полетели звенья.
Музыкант несколько секунд стоял, не шевелясь, словно в ожидании чего-то, потом нервно задергался.
- Что-то не так? - поинтересовался я, потирая начавшие вдруг неприятно ныть кисти рук.
- Я еще жив? – мужчина, словно не веря в произошедшее, принялся резкими движениями ощупывать свое тело.
Вопрос барда, признаться честно, ввел меня в некоторое замешательство.
- А ты чего ждал?
- Смерти! – совершенно спокойно ответил мужчина, и я невольно попятился назад.
В ту же секунду в коридор, разбив в дребезги оконное стекло, ворвался сероватый, будто с дорожной пылью, вихрь и тут же закружился вокруг барда. Внезапно меня обдало ледяным холодом, словно стоял я сейчас не в таверне посреди степей, а где-нибудь на вершине одного из кальтэрдских ледников. Бард меж тем только довольно улыбнулся, вроде и ждал чего-то подобного. Он начал очень быстро стареть – кожа пожелтела, покрылись морщинами лицо и руки, осыпались короткие седые волосы. Спустя пару минут, передо мной лежала лишь горсть пепла, одежда с обувью, небольшой короткий кинжал и дорожная сумка. Подобрав все вещи, и не забыв прихватить диковинный музыкальный инструмент, я забросил их на кровать в своей комнате. Не хватало еще, чтобы кто-то поднял тревогу. Некоторое время поколебавшись, я осмотрел содержимое сумки. Ничего особенного в ней не обнаружилось - еда, вода, сменная одежда, немного денег, перо с чернильницей и небольшая потрепанная книжица. Я наугад открыл страницу. Мелким, но красивым ровным подчерком на ней были выведены слова песни. Я пролистал дальше. На следующих страницах имелось описание различных городов, названия которых мне ровным счетом ни о чем не говорили. Все стало ясно. Музыкант вел записи о тех местах, в которых ему довелось побывать волею судьбы.
Закрыв книжку, я прочел имя владельца на обложке - Алфей Мангордо. 

© Copyright: Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир, 2012

Регистрационный номер №0075182

от 8 сентября 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0075182 выдан для произведения:

Арэн


На этот раз пробуждение было просто отвратительным. Пытаясь как можно меньше напрягать ноющие во всем теле мышцы, я перевернулся на другой бок. До дурноты болела голова, словно мы с Лофтом вчера опрокинули по паре бочек пива, хотя выпили мы с ним всего лишь по кружке. Или по две… Болела она потому, что засело в ней новое знание. Я – наследный принц Фрайланда, со всеми вытекающими обстоятельствами, смертью отца, захваченным престолом и надвигающейся войной. Страшно захотелось завыть, долго и протяжно, но я лишь негромко скрипнул зубами, сильно сдавив челюсти. Воистину, неведение было куда как слаще. Но от судьбы уйти невозможно…
Нет, память не вернулась ко мне. Ее заменило знание того, кто я, кем был, основанное на моих догадках и подтвержденное Лофтом во время нашего вчерашнего разговора. «Вот ведь интересно, получается, - подумал я, все еще находясь в блаженной полудреме, - и Хасс, и Сит пытались пробить эту стену силой, разрушить барьер, закрывающий мои воспоминания. Колотили, долбили по ней, взрывали, чуть голову мне не разворотили, а результата никакого. А все оказалось намного проще. Нужно было не стучать в стену, не пытаться ее разрушить, а вырыть под ней небольшую лазейку, подкоп, что я, собственно, и сделал. А теперь, через нее просачиваются временами размытые картины моей прошлой жизни, но все какие-то… неважные… Или важные?.. а что может быть важно сейчас для меня?.. Родные? Близкие? - Я напрягся и попытался на секунду вспомнить отца. В голове всплыло морщинистое лицо старика с длинной седой бородой и грустными, бесцветными, чуть впалыми глазами. Голову его венчала золотая корона. Потом вдруг борода самопроизвольно укоротилась, стала густой, рыжей и глаза повеселели. – Нет! Так не пойдет! Это не воспоминания, а просто фантазия разыгралась». Я решительно открыл глаза. «Или не фантазия…»
- О, боги, - простонал я, наконец. – Да как же мне понять-то сейчас, где выдумка, а где настоящие воспоминания?
С трудом приняв стоячее положение, я кое-как доплелся до зеркала. То, что в нем отразилось, мне категорически не понравилось: бледное лицо, впалые щеки, тени под глазами, трехдневная щетина. Настоящий наследник престола! Вдобавок ко всему, по степени измятости моя рубашка могла соперничать разве что с половой тряпкой. Однако необходимо было срочно приводить себя в порядок. Впереди нас с Лофтом ждала встреча с магистром Кроносом в Академии. Встреча эта являлась частью нашего с магом плана, утвержденного вчера вечером после очередной кружки пива. План этот был прост до безобразия – мне необходимо было встретиться с королем Эльбертом, а магистр Кронос должен будет эту встречу организовать и обеспечить перемещение в столицу… или туда, где сейчас находится король. А встретившись с Эльбертом, мы решим, как предотвратить надвигающуюся войну. Ведь Лофт сказал, что человек он мудрый…
- Жуткое зрелище, - подытожил я, отходя от зеркала и направляясь в маленькую комнатку. И снова вода в бочке оказалась чистой и теплой. И как они это делают? Теплая вода не способствовала взбадриванию. Наоборот, после получаса сидения в бочке я снова начал клевать носом. Решив оставить это бесполезное занятие, я выбрался из бочки, вернулся в комнату и переоделся в чистую одежду. Теперь можно было смело идти за Лофтом и отправляться в Академию. Взглянув через окно на затянутое облаками небо - от вчерашнего зноя не осталось и следа - добавил к своему гардеробу куртку, и только после этого вышел из комнаты в коридор. Первым, кто попался мне на глаза, был тот самый бард, с которым вчера маг поступил не слишком вежливо. Он сидел прямо на полу, опершись спиной о стену, и меланхолично перебирал струны своего необычного инструмента. Едва увидев меня, музыкант подскочил на ноги. Его присутствие здесь, признаться, мне было удивительно - после такого обращения, он решился разыскать нас. «Все-таки странный он какой-то», - подумал я, решив нарочно не обращать на него внимания. Не говоря ни слова, подошел к комнате своего приятеля, и с силой ударил пару раз в дверь кулаком. Никакого ответа не последовало. Новая серия ударов. Все та же тишина. Решив использовать свой любимый прием - пинок ногой - я тут же поплатился болью в ушибленной конечности. Нет, все-таки я неисправим.
- Если вы ищите своего друга, то он только что спустился вниз, - скромно заметил мужчина, до этого молчаливо наблюдавший за моими безуспешными попытками достучаться к Лофту.
- Так чего же ты раньше не сказал? - раздосадовано проворчал я.
- Вы не спрашивали, - пожал плечами бард.
Я лишь махнул рукой и, прислонившись к стеночке, глянул в конец коридора. Там, через проем открытой двери виднелась лестница, ведущая вниз, оттуда уже доносились негромкие голоса первых посетителей. Интересно, стоит ли спускаться и разыскивать «его магейшество», или все-таки подождать здесь эту рыжеволосую заразу? Глядя на переминающегося с ноги на ногу барда, я понял, что проблемы выбора терзают не только меня, и когда он открыл, было, рот, чтобы озвучить, наконец, свою просьбу, о которой я уже успел догадаться, мне пришлось жестом заставить его промолчать.
- Нет. Даже не проси. Я не буду этого делать. Я память потерял и еще толком от этого не оправился. А ты мне теперь предлагаешь еще и рассудка лишиться! Нет, я пока не готов к этому, извини.
- Но… Вас проклятье не коснется… - неуверенно, стесняясь, начал мужчина, но закончил уже более твердо. - Вы не обезумеете. Я вижу… Вы другой…
- Может, ты еще видишь, кто я? – я с недоверием покосился на барда. Мне решительно переставал нравиться этот разговор.
- Принц Арэн… - произнес он таким тоном, будто это было также очевидно, как и то, что вода мокрая, огонь горячий, а Яр светит днем.
Я нахмурился и подобрался. «Нет, не простой это бард…»
- Так, - протянул я. - Подслушал наш разговор с Лофтом?
- Да нет же! – раздосадовано произнес музыкант и даже притопнул ногой. - Я просто вижу вашу жизнь! Слышу ваши мысли. У меня не получается не делать этого.
«М-да… еще лучше».
- Ну, если хоть кому-то… - пригрозил вдруг я. Глупо, конечно, но ничего более подходящего мне в голову не пришло.
- Нет. Разумеется, я никому не скажу! - уверил меня мужчина и, упав на колени, протянул руки в двух толстых браслетах белого металла. - Снимите их. Умоляю!
Вся эта ситуация становилась просто невыносимой. Похоже, если не снять с него эти проклятые железки, он потащится за нами до самой Столицы. Да и вид у него был такой… жалкий. Грязные, торчащие в разные стороны волосы, потрепанный, весь в пыли плащ, буквально висевший на худом, изможденном теле. «И как в нем только жизнь держится» - подумал я и почесал затылок. И эти глаза… такие бывают только у отчаявшихся людей или рыночных попрошаек. Нужно было что-то решать.
- Хорошо, а что мне за это будет? Учти, на угрозы я не поддамся. И встань ты нормально, хватит пол вытирать!
Бард тотчас же подскочил, выпрямился и даже плащ свой отряхнул.
- Я расскажу многое. Например, то, почему вам не стоит встречаться с королем Эльбертом и возвращаться во Фрайланд в качестве вновь обретенного принца, истинного наследника престола.
Это было более чем заманчивое предложение.
- Клянусь снять с тебя браслеты, как только ты ответишь на все мои вопросы.
Бард удовлетворенно кивнул и, подойдя к большому окну на другом конце коридора, сел на подоконник. Недолго думая, я присоединился к нему. Взглянув на улицу, сквозь мутное, давно не мытое стекло, отчего и без того унылое пасмурное утро, показалось поздним вечером, я спросил:
- Почему же мне не нужно встречаться с Эльбертом?
- Ему необходимо предотвратить войну с Фрайландом. Ультиматум прозвучал, и одно из условий – ваше возвращение на родину. Король Эльберт без лишних разговоров выдаст вас, принц Арэн, вашему же двоюродному брату. А этого делать ни в коем случае нельзя.
- И почему же? – поникшим голосом задал я вполне законный вопрос, хотя ответ на него был настолько очевиден, насколько и неприятен для меня.
- Видите ли, - начал он таким благожелательным тоном, каким обычно объясняют маленьким детям, что нельзя смотреть на Великого Яра, иначе можно ослепнуть. Я почувствовал, что сейчас он мне будет рассказывать вещи, о которых я и сам догадываюсь, но одновременно боюсь своей же правоты, – ваш двоюродный брат Эдгар Гроссаро сейчас исполняет роль наместника. Пока вас нет - правит он. Эдгар, как бы это выразиться… некоронованный король. А его законная коронация – это дело нескольких дней, поверьте. И вряд ли он захочет отдать трон, на котором ему так удобно сидится, пусть даже прямому наследнику.
Действительно, этот оборванец говорил о таких вещах, о которых я и сам думал в последнее время. И ведь оснований ему не верить, я не находил, как ни старался. И рад был бы не поверить, но не мог. Нет, не простой это бард, музыкант бродячий или маг провинившийся.
Между тем, музыкант добавил.
- И еще… Именно благодаря стараниям вашего брата Эдгара вы, принц, оказались в столь… гм… удручающем положении.
- То есть отец?.. и похищение… мое… Это тоже на его… совести? – и снова все было очевидно, но, как и прежде, нуждалось в подтверждении.
- Увы, - мужчина виновато развел руками.
- Но он же не сам решился на это, верно? Ему ведь кто-то помог? Должен был помочь, - меня удивляло то спокойствие, с которым я рассуждал о сложившейся ситуации. Может, связано оно было с тем, что все произнесенное во время нашего разговора было для меня, в общем-то, не новостью. – Думаю, не ошибусь, если этого «кого-то» зовут Нари? – Я выдержал паузу. - Или Локи?
- Не могу вам сказать, - мужчина опустил голову.
До очередного «почему» я не опустился, хотя одни боги знают, как мне хотелось получить ответ на этот вопрос. Ох, Светлая Сур! Дай мне терпения!
- Хорошо. Тогда… Откуда ты знаешь все то, что сейчас сказал?
- И на этот вопрос я не могу вам ответить, принц Арэн.
- Ладно, тогда хоть скажи, за что на тебя надели эти браслеты?
В ответ все та же легкая виноватая улыбка.
- Слушай, а я ведь могу и отказаться снять с тебя эти побрякушки. Не боишься? - поинтересовался я, ухмыльнувшись. «Избирательный у него какой-то рассказ получается. Про меня он говорит, а вот о себе - совсем не хочет. Не нравится мне это».
На лице мужчины появилась насмешливая полуулыбка, и в следующую секунду я понял, что мне придется выполнить обещанное, хочу я этого или нет. В голове набатом прозвучал жесткий мужской голос «Сними!», и руки против воли сами протянулись к браслетам. Остановиться я не мог – сознание заполонил собой этот проклятый голос. Наваждение прошло, как только кончики пальцев коснулись холодного металла.
- Псих! - крикнул я, отскочив назад. «Вот ты значит как! Силой решил действовать! - Некоторое время я пятился спиной к выходу. – Шибануть бы тебя разок огненным шаром, да только не возьмет ведь… Лофт пытался уже, и ничего». - Потом развернулся, и уже хотел было выбежать на лестницу, но меня остановил оклик барда:
- Ты обещал мне, Арэн! Неужели слово короля Фрайланда ничего не стоит?!
Я замер словно статуя, не в силах сдвинуться с места. Нет… На этот раз магия была не причем. Меня просто задели его слова… «Слово короля… Звучит-то как…»
- Увы, я не король - выдавил я из себя, наконец.
- Но будешь им! - уверенно заявил мужчина, подходя ближе, и добавил, уже оказавшись лицом к лицу со мной. - Начни с сегодняшнего дня. Выполни обещанное!
- Хорошо! Я согласен, но без этих твоих штучек! - Мужчина утвердительно кивнул и улыбнулся. – Только скажи, что мне теперь делать?! К Эльберту нельзя! Во Фрайланде меня тоже не ждут! Как мне быть…
- Сейчас ты сможешь вернуть трон только при помощи силы, или хитростью, - проговорил бард. - Эдгару удалось переманить на свою сторону большую часть Совета. Поверь, что теперь с распростертыми объятьями тебя не примут, но если сделаешь все с умом, тебе удастся вернуть положение. А за помощью можешь обратиться к Советнику Его Величества короля Лекриона Данкану Бертоло. Пожалуй, только он остался до конца предан твоему отцу, а, значит, и тебе, принц. Как ты сможешь с ним повидаться, я не имею не малейшего понятия, но это все чем могу помочь.
- И на том спасибо! - Я вздохнул и благодарно кивнул. Во всяком случае, теперь планы на ближайшее будущее становились яснее. Музыкант с прежней виноватой улыбкой протянул ко мне руки ладонями вверх. На запястьях красовались толстые браслеты белого металла довольно грубой работы. Но что самое удивительное – ни застежек, ни швов я на них так и не заметил. Складывалось впечатление, что браслеты эти были отлиты прямо на запястьях мужчины. Я недоуменно посмотрел на барда.
-Силой, милорд! Магией.
- Но я…
- Также, как с порталом. Ничего сложного. Просто наполнить Силой до предела, и все.
Я с сомнением покосился на певца. «Надо же, и про портал знает!». Затем резко ухватился обеими руками за один из браслетов. Мгновение – и меня обдало жаром, словно из печи. Руки затряслись от напряжения, и я почувствовал, что какая-то чужая магия, Сила, пытается перейти из браслета в меня. Стало страшно, но отступать назад я не имел права. Лихорадка охватила уже все тело, руки онемели. Я попытался овладеть собой и пустить в противодействие свою Силу. Снова в голове забубнили голоса, и золотые нити в моем воображении устремились к браслету, опутали его, стали вонзаться в металл. На несколько секунд меня посетило странное видение – я увидел светлый колонный зал, наполненный множеством людей в белых накидках. Зал был круглый, большинство присутствующих стояло вдоль стен. Были и те, кто сидел в массивных черных креслах на возвышении, похожем на подиум, расположенном в правой части зала. Перед подиумом стояли плотной кучкой люди в серых накидках. Один из сидящих привстал с кресла, и в его руках тут же возникла большая тоненькая книга. При этом люди, стоящие вдоль стен разом качнулись и застыли во внимании.
Видение растаяло, и тут же раздался негромкий хруст – это браслет в моих руках треснул и рассыпался на мелкие осколки, которые тут же растаяли, едва коснувшись пола. Полдела сделано. Я ухватился за второй браслет, и все повторилось, разве что не было уже видения, а лихорадка стала в разы слабее.
На мой вопрос: «Это и все?» бард молча оттянул ворот рубашки. Под ним виднелась впившаяся в шею толстая цепочка из того же металла. Я взялся за нее правой рукой и уже через несколько секунд вниз, одно за другим, полетели звенья.
Музыкант несколько секунд стоял, не шевелясь, словно в ожидании чего-то, потом нервно задергался.
- Что-то не так? - поинтересовался я, потирая начавшие вдруг неприятно ныть кисти рук.
- Я еще жив? – мужчина, словно не веря в произошедшее, принялся резкими движениями ощупывать свое тело.
Вопрос барда, признаться честно, ввел меня в некоторое замешательство.
- А ты чего ждал?
- Смерти! – совершенно спокойно ответил мужчина, и я невольно попятился назад.
В ту же секунду в коридор, разбив в дребезги оконное стекло, ворвался сероватый, будто с дорожной пылью, вихрь и тут же закружился вокруг барда. Внезапно меня обдало ледяным холодом, словно стоял я сейчас не в таверне посреди степей, а где-нибудь на вершине одного из кальтэрдских ледников. Бард меж тем только довольно улыбнулся, вроде и ждал чего-то подобного. Он начал очень быстро стареть – кожа пожелтела, покрылись морщинами лицо и руки, осыпались короткие седые волосы. Спустя пару минут, передо мной лежала лишь горсть пепла, одежда с обувью, небольшой короткий кинжал и дорожная сумка. Подобрав все вещи, и не забыв прихватить диковинный музыкальный инструмент, я забросил их на кровать в своей комнате. Не хватало еще, чтобы кто-то поднял тревогу. Некоторое время поколебавшись, я осмотрел содержимое сумки. Ничего особенного в ней не обнаружилось - еда, вода, сменная одежда, немного денег, перо с чернильницей и небольшая потрепанная книжица. Я наугад открыл страницу. Мелким, но красивым ровным подчерком на ней были выведены слова песни. Я пролистал дальше. На следующих страницах имелось описание различных городов, названия которых мне ровным счетом ни о чем не говорили. Все стало ясно. Музыкант вел записи о тех местах, в которых ему довелось побывать волею судьбы.
Закрыв книжку, я прочел имя владельца на обложке - Алфей Мангордо. 

Рейтинг: +3 327 просмотров
Комментарии (6)
0 # 8 сентября 2012 в 19:10 +1
50ba589c42903ba3fa2d8601ad34ba1e Как интересно! super
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 8 сентября 2012 в 20:50 +1
Спасибо!!! 30
Анна Магасумова # 8 сентября 2012 в 23:30 +1
Да, сюжет разворачивается интересно!
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 9 сентября 2012 в 20:40 0
Стараемся! zst v
Александр Нагорный # 9 сентября 2012 в 09:29 +1
Отлично)
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 9 сентября 2012 в 20:41 0
Спасибо! super