ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 8-1

 

Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 8-1

Мартин


- Хасс, - позвал Мартин ехавшего рядом мага. Уже почти два часа их небольшая процессия семенила на еще сонных лошадках, удаляясь на юго-восток к границам с Фрайландом по теперь уже хорошо знакомой Мартину дороге. Ночью прошел дождь, а утром степь укрыл густой туман так, что Мартин мог разглядеть только спины ехавших впереди воинов. Однако он точно знал, что там, во главе их небольшой колонны, ехал Дарион и главный из сопровождающих послов магов, которого звали Каргент. За ними ехали остальные маги из личной охраны. Сами же послы расположились примерно в середине колонны. В ее хвосте же плелись воины из форта. Мартин и Хасс ехали последними, «замыкающими», как назвал их Дарион, когда они только выезжали за фортовские ворота.
От прошедшего ночью дождя дорога размокла, и теперь лошади месили копытами грязь. Чавкающий звук, доносившийся из-под копыт лошадей, вполне соответствовал настроению Мартина. Он, по правде сказать, чувствовал себя совершенно разбитым. Его из одного задания, где он чуть не лишился жизни, сразу забросили на другое, хотя и не предвещающее явной опасности. Еще вечером вчерашнего дня, когда десятник сказал ему о том, что он, Мартин, третий сын кузнеца Барена, удостоился чести сопровождать послов Его Величества, и что от этого похода будет зависеть судьба королевства, ему захотелось взвыть, плюнуть на все и пойти под трибунал. Он чуть не свалился там же, на месте, от навалившейся внезапно усталости. Но, поразмыслив немного, насколько это было возможно в таком состоянии, он отметил для себя две вещи: во-первых, ему выпал еще один шанс проявить себя, чего он, собственно, и добивался; во-вторых, это была действительно честь для него, новобранца. Кое-как добравшись до казармы он, не раздеваясь, рухнул на койку и уснул, а проснувшись утром, обнаружил, что всю ночь проспал в обнимку со своим мечом. «То-то бы Зоннер повеселился, увидев меня», - подумал в тот момент Мартин, и тут же смутился, вспомнив, что даже не зашел к старику-оружейнику поблагодарить за подарок. Но тогда было уже поздно, нужно было выезжать.
Мартин держался в седле плохо. Ему было неудобно и непривычно, он постоянно ерзал. Еще с детства он невзлюбил езду верхом. Однажды свалившись с лошади, он чуть не размозжил голову, и с тех пор в мозгу засела подсознательная боязнь передвижения верхом на лошади. Со временем необходимость вытеснила страх, но не заглушила чувство невнятной тревоги, накатывавшей каждый раз, когда он садился в седло. Вот и сейчас, вцепившись в поводья, парень старался смотреть только перед собой или в стороны, но ни в коем случае вниз, иначе тут же начинала кружиться голова. Он вновь покосился на Хасса и окликнул его.
- Хасс, ты спишь, что ли?
Маг ехал слева от него на пегой кобылке. Он словно застыл в седле, сидел прямо, как молодое деревце, держа поводья перед собой. Смутило Мартина то, что долгое время Хасс смотрел в одну точку, при этом не моргая. Парень уже хотел было подъехать поближе, чтобы растолкать попутчика, но, услышав повторно свое имя, маг вынырнул из своих раздумий.
- А?.. Что?.. нет, не сплю, конечно, - он потер глаза.
- Как думаешь, - начал Мартин бодрым, насколько это позволял окружающий пейзаж, а точнее его отсутствие, голосом, - не зря все это?
- Что «это»? – переспросил маг.
- Ну, поездка наша во Фрайланд.
- Что ты имеешь в виду? – снова не понял Хасс.
- Я говорю, как думаешь, удастся ли послам предотвратить войну? – Мартин снова поерзал в седле.
- Не знаю… хотя, вряд ли, - Хасс вздохнул. - Сейчас во Фрайланде у власти такой человек… в общем, если он что и начал, то, наверняка, имел веские причины. Это – во-первых. А во-вторых… он доведет начатое до конца. Так что, считай нашу поездку визитом вежливости.
- А ты ведь был на войне? – спросил Мартин после небольшой паузы.
- Был, и не на одной, - грустным голосом ответил маг. - Последняя моя кампания как раз полвека назад и была, но тогда я за другую сторону выступал.
- После этого ты в Олдвич попал? – вкрадчивым голосом поинтересовался Мартин.
- Нет, - задумчиво ответил маг, - это произошло немного позже. - Хасс не любил вспоминать прошлое, тем более рассказывать о нем другим людям. Но к этому парню он проникся особым чувством. Это была не дружба, и не «родственность душ». Это была связь на особом, ментальном уровне, словно невидимыми нитями были сшиты ткани их судеб. К тому же просьба Терраса приглядеть за парнем… И маг все же решился и рассказал, о том, как он служил сотником при короле Руперте, а когда Фрайланд потерпел поражение, был послан подавлять бунты, вспыхнувшие в восточных владениях королевства, и как выразил свое недовольство генералу Арогею, молодому, амбициозному, но туповатому командующему восточным гарнизоном войск короля, относительно методов, которыми бунт подавлялся. Рассказал он и о том, что было после: о травле его и его семьи; о гибели жены и сына, и бегстве в Олдвич, и о клятве отомстить всем, кто стал причиной его несчастий.
- Потом здесь, в Олдвиче король Варг принял меня и хотел оставить при дворе, но я отказался. С тех пор перебиваюсь случайной работенкой, грузы сопровождаю и все в таком духе… - последние слова он произнес загадочным тоном, но Мартин не обратил на это внимания.
- А как же клятва отомстить, этому Арогею? – глаза парня загорелись.
- Ха! - выпалил Хасс и криво улыбнулся. - Боги не дали мне замарать руки об это дерьмо. Через несколько лет я узнал, что Арогей был убит своими же. Видать, кто-то сильно хотел занять его место.
- М-м-м, - многозначительно протянул Мартин.
Процессия миновала несколько пологих холмов, и небольших пролесков, постоянно смещаясь правее. Мартину даже показалось, что в густом тумане они немного сбились с пути. К полудню туман, наконец, рассеялся, но заморосил мелкий противный дождик. Те, кто догадались одеть в дорогу плащи, накинули на головы капюшоны. Мартин направил лошадь чуть правее к краю дороги и посмотрел вперед. Действительно, он местность не узнал. В «голове» колонны Дарион показывал карту Каргенту, указывая одновременно правой ладонью то вправо, то влево, то прямо, и Мартин догадался, что сотник ведет колонну не привычным маршрутом патрулей с заходами на стоянки, а напрямую к границе. Еще через несколько часов, когда дождь прекратился, и процессия, перевалив через довольно высокий холм, спустилась в низину, Дарион объявил привал. После недолговременного отдыха, монстар Бийон подошел к Дариону.
- Похоже, мы отстаем от графика, - сказал он. - Можно каким-либо образом сократить путь? Вы же понимаете, что на такие встречи опаздывать совсем нежелательно.
- Увы, монстар, - отрицательно покачал головой Дарион, - мы уже идем самым коротким известным мне маршрутом.
- То есть существует и неизвестный? - слегка прищурившись, поинтересовался посол.
- Я этого отрицать не могу, но заверяю вас, что если таковой путь не известен мне, то он не известен никому из живущих в форте.
Посол вздохнул.
- Тогда придется ускориться…
- Как прикажете, монстар.
После привала было принято решение пустить лошадей мелкой рысью, что не доставило Мартину никакого удовольствия, а скорее наоборот. Он даже на мгновенье подумал, что лучше уж бежать на своих двоих вслед за колонной, но, хвала богам, эта мысль не задержалась надолго в его голове. Заплечный мешок за время их короткого путешествия успел напитаться влагой и, казалось, стал несколько тяжелее, от чего стали ныть затекшие плечи. Это никоим образом не прибавило ему бодрости. С трудом выпустив из рук поводья, он изловчился и снял мешок со спины, водрузив его перед собой, и тут же почувствовав облегчение.
- Жаль, что война так не вовремя начинается, - со вздохом проговорил он.
- Это почему «не вовремя»? – переспросил Хасс, понявший, что Мартину захотелось поболтать, и решивший поддержать разговор.
- Да вот, не успею стать боевым магом, не успею выучиться.
- Боевым магам и учиться особо не чему, - решил утешить парня Хасс. - Тут практика нужна, а если война грянет, у тебя ее будет, хоть отбавляй. Это в Магической Столице, в Академии, магии по книгам учат, но выходят из них такие, как Террас. Он, конечно, маг, будь здоров, но не для поля боя, он… как бы это сказать… «комнатный» маг, что ли. Готовят там и боевых магов, но это так… - он махнул рукой.
- Только ты его «комнатным» в глаза не называй, а то обидится, - хмыкнул Мартин.
- Называл, и не один раз, и ни разу он не обиделся, - подхватил Хасс. - Так что ты не расстраивайся. Тебе бы, конечно, учителя хорошего, который указал бы направление действий, да приемам основным обучил, а дальше ты и сам сможешь, думаю, ты парень смекалистый, - он подмигнул.
- А ты бы смог стать моим учителем? – осторожно поинтересовался Мартин. Похоже, и он все больше привязывался к этому долговязому магу. – Ну, или показать пару приемчиков?
Хасс улыбнулся и на секунду задумался.
- Учителем, говоришь… - протянул он медленно. - Понимаешь, моя магия несколько отличается от твоей. Не забывай, я же элементалист, а ты ведьмак, - но заметив несколько расстроенный взгляд парня, добавил. - Но пару приемчиков могу показать.
- И то хорошо, - сказал Мартин. – Элементалисты, ведьмаки, некроманты… какая разница? Я почему-то всегда думал, что магия-то одна.
- Магическая Сила действительно одна, - подтвердил Хасс. - Она универсальна. Вот только действует на разные народы по-разному. И не спрашивай почему, не знаю я. Я не ученый и не силен в теории магии. Это ты у Терраса можешь спросить, он наверняка знает.
- Вот у меня, например, когда получается предметы передвигать, вижу мир в лиловом цвете, а предметы, которые я хочу передвигать, светятся золотым. И еще, говорят, что у меня в тот момент зрачки пропадают. – И Мартин рассказал Хассу про тот случай на площади и совсем недавний с Дином. – И еще… я словно другим человеком становлюсь, вроде, демон в меня вселяется. Знаешь… вот как будто я и «не я» одновременно. У тебя не так все происходит, когда ты… это, - Мартин помахал рукой в воздухе, - свою магию применяешь?
- Нет, не так, - Хасс тоже поерзал в седле. - Мне трудно описать то состояние… мир я вижу как обычно, но вот слышу… как будто голос какой-то произносит слова в голове иногда шепотом, иногда кричит прям. Иногда я эти же слова повторяю вслух, а иногда и нет. Тогда тело начинает покалывать немного… - маг задумался. - Прилив сил ощущаю… ну, не знаю что еще… оно все как-то быстро происходит, я даже не запоминал никогда… А то, что ты другим становишься, так это нормально. Это Сила твое другое «Я» пробуждает, ну, если хочешь, «демона». А что сильно тебя тот здоровяк достает?
- Бывает… - Мартин отвернулся.
- Он мне сразу не понравился, - сказал, наконец, маг. - Давай я с ним поговорю, он сразу забудет даже как тебя звали.
- Не нужно, - махнул рукой Мартин, - ну его... – Парень подумал, что Хасс действительно может заставить Дина уважать магов раз и навсегда. Он понял это еще сегодня утром, когда воины, определенные для похода, собирались у фортовских ворот. Узнав, что Хасс тоже маг, Дин успел отпустить одну из своих шуточек, типа «у нашего магичка появилась нянька», но после недвусмысленного нехорошего взгляда Хасса в ответ на эту реплику, здоровяк замолчал и нервно сглотнув, отошел подальше укладывать свои пожитки.
Процессия обогнула еще один крутой холм и дальше, насколько видели глаза, дорога шла все время прямо, но стала довольно узкой, так что пришлось ехать по одному. В затянутом серыми рваными тучами небе Яр прошел больше половины пути, попрощавшись со Стрелой, и плавно продолжал путь на Запад.
- Интересно, а у остальных ведьмаков также Сила проявляется, как и у меня? - задал вопрос Мартин. Теперь он ехал чуть впереди, Хасс ехал последним.
- Если ты имеешь в виду лиловый мир, глаза без зрачков и «демонов» то да, думаю, что со всеми ведьмаками одно и то же происходи. Но это скорее процесс, а не проявление. У каждого ведьмака свои способности. Ты, например, предметы передвигаешь, кто-то молнии может метать, кто-то двигается быстрее. У каждого по-разному. Ты, наверно, заметил небольшие медальоны на груди у боевых магов?
- Угу, - кивнул парень, - там животные изображены. Я видел черного волка и медведя, кажется.
- Так вот, это животное-тотем. У каждого ведьмака он свой, и может приходить на помощь хозяину. Очень, знаешь ли, удобно во время боя.
- Хех, - хмыкнул Мартин, - может и мне когда-нибудь такой достанется.
- Вполне возможно, - подтвердил Хасс.
Теперь тропинка, по которой двигалась процессия, вильнула в небольшой лесок. Мартин заметил, как послы впереди нервно заерзали в седлах и окликнули Дариона. Сотник, развернувшись, поравнялся с ними и начал что-то разъяснять. Потом достал карту и указал пальцем в один из ее участков, при этом делая успокаивающий жест рукой. Потом, спрятав карту, он пришпорил кобылку и вернулся на место. Лесок, в который они вошли, оказался довольно реденьким, но запах прошлогодней почти сгнившей листвы был очень тяжелым. Мартин испытал подлинное облегчение, когда они миновали его и пошли дальше по дороге сквозь бескрайние степи Олдвича.
- Слушай, Хасс, - в который раз за день окликнул Мартин своего попутчика. – Ты говорил об Источниках Силы, которые находятся здесь, на Маакере.
- Ну, говорил.
- А где они расположены знаешь?
- Здесь на континенте их должно быть четыре – соответственно сторонам света. Один из них я сам видел.
- Да ладно, - Мартин всплеснул руками. - Расскажи, где?
- Я караван тогда сопровождал из Кальтэрда. Ехали мы через горы, ну, и попали в метель. Дальше двигаться было нельзя, мы в горах и укрылись. Отыскали небольшую пещерку и соорудили там лагерь. Я пошел на разведку, а пещера та непростая оказалась. В общем, пошел я вглубь, и…
- Что «и»? – Мартин аж губы облизал от любопытства.
- И провалился, - Хасс усмехнулся. - Очухался, смотрю, а вокруг зал огромный, как будто кто-то в скале специально вырубил. А посреди зала дерево стоит. Ну, как дерево… на вид, конечно, дерево, только белого цвета и без листьев, да еще и светится. Ну, я подошел…
- И чего?
- И «ничего». Подошел, ствол потрогал… чувствую магии в нем, одним богам известно сколько! Ну, постоял, полюбовался и… обратно полез.
- И все, что ли? – разочарованным голосом проговорил Мартин.
- А чего ты еще хотел?
- Не знаю… разве тебе не захотелось хоть немного магии почерпнуть?
- Захотелось – не захотелось, это не важно. Может и захотелось, только там ритуал надо серьезный проводить, один бы я не справился. – И, усмехнувшись, добавил. - Твоего дара-то у меня нет.
- А потом не хотел вернуться?
- Нет, - отрезал Хасс. - Мне и моей Силы хватает.
- Понятно… а другие источники?
- Другие… есть еще один, на востоке, в пустыне. Я когда-то очень давно в одной умной книге прочитал. Там, почти на границе с Остендортом есть две огромные статуи – «Статуи Отцов». Должны Источники быть еще в Олдвиче и во Фрайланде, но про них я ничего не знаю.
В голове Мартина возникли смутные воспоминания, но он не мог никак ухватить их за хвост.
- Остендорт… - задумчиво проговорил он. – Жителей этой страны давно никто не видел. Уже несколько веков. Наверно, никого уже не осталось в живых.
- Не знаю, но я бы не стал делать такие выводы. То, что их «давно никто не видел», еще не означает, что «никого не осталось в живых». К тому же, статуи существуют обособленно от жителей, и словотворцы к ним отношения не имеют.
И тут Мартин вспомнил, наконец, где он видел эти статуи.
- Слушай, а один из этих Отцов, случайно не четырехрукий?
- Да, именно, - удивился маг. - А ты откуда знаешь?
И Мартин рассказал ему свой сон (а может и не сон). Хасс на несколько минут задумался.
- Вообще, странный… сон, - наконец произнес он. - Получается, что Отцы дали тебе Силу, но демон с мерзким смешком их разрушил… - маг снова задумался. – Не знаю, надо Терраса спросить, он у нас мастер по части разных там толкований.
На небе Яр уже почти скрылся на западе. Сумерки вокруг становились все гуще. Процессия обогнула очередной высокий холм и спустилась в низину. Мартин тут же узнал это место. Да и как было его не узнать. Посреди долины, как нарыв на теле земли, возвышалась гора. Та самая гора, возле которой несколько дней назад они с отрядом приговорили гершина. Теперь они обходила это, по истине, жуткое место с правой стороны. Теодор отделился от послов и нагнал Дариона.
- Это что за гора такая? – спросил он, указывая рукой влево.
- Не знаю, господин посол, - пожал плечами сотник. - Но несколько дней назад здесь, у ее подножия нам удалось убить гершина.
При этих словах Теодор присвистнул.
- Я доложил об этом мастеру Террасу, - продолжал сотник. – Скорее всего, это дело рук элементалистов. Только они обладают соответствующей магией и силами, но утверждать не берусь. Нужно проводить тщательное расследование.
- Да какое, к демонам, расследование, - махнул он рукой. – Даже если это и дело рук треклятых фрайландцев, все равно, хуже, чем есть сейчас не будет. Ну, а вы молодцы, - добавил он и хлопнул сотника по плечу, - такую тварь завалили.
- Служу Его Величеству и королевству, - слегка склонил голову Дарион.
Вскоре совсем стемнело, и воины зажгли факелы. Впереди, в пяти сотнях шагов, бежала небольшая речушка, вот уже полвека разделявшая королевства Олдвич и Фрайланд и называвшаяся, как ни странно Межевой, а прежнее ее название жители окрестных земель давно забыли. Подъехав ближе, воины остановились. В двух десятках шагов от того места, где процессия вышла к реке, виднелся старый деревянный мосток, установленный как раз в тот год, когда была переименована сама река и ни разу, естественно, не ремонтированный, поэтому переправляться пришлось в три захода: вначале маги-телохранители, затем послы с сотником, а после и остальные воины. Здесь, за рекой, полоса в сотню шагов считалась нейтральной территорией, хотя, по сути, и принадлежала Фрайланду. Узенькая тропинка, начинающаяся от моста, вела вперед и вверх по холму, на котором сейчас чернел небольшой лес, и считавшийся фактической границей королевства. Там, на ближнем краю леса плясали огоньки факелов. Бийон тоже взял у одного из магов факел и прочертил в воздухе замысловатую фигуру. Похоже, это был условный сигнал. Огоньки на окраине леса остановились, и один из них в ответ вычертил фигуру не меньшей сложности. Бийон вернул факел и подъехал к Дариону.
- Это за нами, - проговорил он тихим голосом, в котором проскакивали нотки волнения. – Разбейте здесь лагерь. Думаю, что долго ждать не придется. Если все будет хорошо, к утру вернемся.
- А если нет? – задал вполне законный вопрос сотник.
- А если нет… - посол вздохнул. - Если к завтрашнему вечеру не вернемся, отправляйтесь обратно в форт, – и, поразмыслив несколько секунд, добавил. - И считайте, что война началась.
После этого Бийон развернул свою лошадь, и, бросив короткое «Едем», галопом поскакал к огонькам, продолжавшим маячить у переднего края леса. Вслед за ним припустили Теодор Руше, монстар Бертран и четверо магов-телохранителей. Когда огоньки их факелов слились в общем хаотическом движении с огоньками на холме, и стук копыт их лошадей окончательно поглотила ночь, Дарион стал негромко и отрывисто раздавать привычные команды на обустройство лагеря.

© Copyright: Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир, 2012

Регистрационный номер №0074967

от 7 сентября 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0074967 выдан для произведения:

Мартин


- Хасс, - позвал Мартин ехавшего рядом мага. Уже почти два часа их небольшая процессия семенила на еще сонных лошадках, удаляясь на юго-восток к границам с Фрайландом по теперь уже хорошо знакомой Мартину дороге. Ночью прошел дождь, а утром степь укрыл густой туман так, что Мартин мог разглядеть только спины ехавших впереди воинов. Однако он точно знал, что там, во главе их небольшой колонны, ехал Дарион и главный из сопровождающих послов магов, которого звали Каргент. За ними ехали остальные маги из личной охраны. Сами же послы расположились примерно в середине колонны. В ее хвосте же плелись воины из форта. Мартин и Хасс ехали последними, «замыкающими», как назвал их Дарион, когда они только выезжали за фортовские ворота.
От прошедшего ночью дождя дорога размокла, и теперь лошади месили копытами грязь. Чавкающий звук, доносившийся из-под копыт лошадей, вполне соответствовал настроению Мартина. Он, по правде сказать, чувствовал себя совершенно разбитым. Его из одного задания, где он чуть не лишился жизни, сразу забросили на другое, хотя и не предвещающее явной опасности. Еще вечером вчерашнего дня, когда десятник сказал ему о том, что он, Мартин, третий сын кузнеца Барена, удостоился чести сопровождать послов Его Величества, и что от этого похода будет зависеть судьба королевства, ему захотелось взвыть, плюнуть на все и пойти под трибунал. Он чуть не свалился там же, на месте, от навалившейся внезапно усталости. Но, поразмыслив немного, насколько это было возможно в таком состоянии, он отметил для себя две вещи: во-первых, ему выпал еще один шанс проявить себя, чего он, собственно, и добивался; во-вторых, это была действительно честь для него, новобранца. Кое-как добравшись до казармы он, не раздеваясь, рухнул на койку и уснул, а проснувшись утром, обнаружил, что всю ночь проспал в обнимку со своим мечом. «То-то бы Зоннер повеселился, увидев меня», - подумал в тот момент Мартин, и тут же смутился, вспомнив, что даже не зашел к старику-оружейнику поблагодарить за подарок. Но тогда было уже поздно, нужно было выезжать.
Мартин держался в седле плохо. Ему было неудобно и непривычно, он постоянно ерзал. Еще с детства он невзлюбил езду верхом. Однажды свалившись с лошади, он чуть не размозжил голову, и с тех пор в мозгу засела подсознательная боязнь передвижения верхом на лошади. Со временем необходимость вытеснила страх, но не заглушила чувство невнятной тревоги, накатывавшей каждый раз, когда он садился в седло. Вот и сейчас, вцепившись в поводья, парень старался смотреть только перед собой или в стороны, но ни в коем случае вниз, иначе тут же начинала кружиться голова. Он вновь покосился на Хасса и окликнул его.
- Хасс, ты спишь, что ли?
Маг ехал слева от него на пегой кобылке. Он словно застыл в седле, сидел прямо, как молодое деревце, держа поводья перед собой. Смутило Мартина то, что долгое время Хасс смотрел в одну точку, при этом не моргая. Парень уже хотел было подъехать поближе, чтобы растолкать попутчика, но, услышав повторно свое имя, маг вынырнул из своих раздумий.
- А?.. Что?.. нет, не сплю, конечно, - он потер глаза.
- Как думаешь, - начал Мартин бодрым, насколько это позволял окружающий пейзаж, а точнее его отсутствие, голосом, - не зря все это?
- Что «это»? – переспросил маг.
- Ну, поездка наша во Фрайланд.
- Что ты имеешь в виду? – снова не понял Хасс.
- Я говорю, как думаешь, удастся ли послам предотвратить войну? – Мартин снова поерзал в седле.
- Не знаю… хотя, вряд ли, - Хасс вздохнул. - Сейчас во Фрайланде у власти такой человек… в общем, если он что и начал, то, наверняка, имел веские причины. Это – во-первых. А во-вторых… он доведет начатое до конца. Так что, считай нашу поездку визитом вежливости.
- А ты ведь был на войне? – спросил Мартин после небольшой паузы.
- Был, и не на одной, - грустным голосом ответил маг. - Последняя моя кампания как раз полвека назад и была, но тогда я за другую сторону выступал.
- После этого ты в Олдвич попал? – вкрадчивым голосом поинтересовался Мартин.
- Нет, - задумчиво ответил маг, - это произошло немного позже. - Хасс не любил вспоминать прошлое, тем более рассказывать о нем другим людям. Но к этому парню он проникся особым чувством. Это была не дружба, и не «родственность душ». Это была связь на особом, ментальном уровне, словно невидимыми нитями были сшиты ткани их судеб. К тому же просьба Терраса приглядеть за парнем… И маг все же решился и рассказал, о том, как он служил сотником при короле Руперте, а когда Фрайланд потерпел поражение, был послан подавлять бунты, вспыхнувшие в восточных владениях королевства, и как выразил свое недовольство генералу Арогею, молодому, амбициозному, но туповатому командующему восточным гарнизоном войск короля, относительно методов, которыми бунт подавлялся. Рассказал он и о том, что было после: о травле его и его семьи; о гибели жены и сына, и бегстве в Олдвич, и о клятве отомстить всем, кто стал причиной его несчастий.
- Потом здесь, в Олдвиче король Варг принял меня и хотел оставить при дворе, но я отказался. С тех пор перебиваюсь случайной работенкой, грузы сопровождаю и все в таком духе… - последние слова он произнес загадочным тоном, но Мартин не обратил на это внимания.
- А как же клятва отомстить, этому Арогею? – глаза парня загорелись.
- Ха! - выпалил Хасс и криво улыбнулся. - Боги не дали мне замарать руки об это дерьмо. Через несколько лет я узнал, что Арогей был убит своими же. Видать, кто-то сильно хотел занять его место.
- М-м-м, - многозначительно протянул Мартин.
Процессия миновала несколько пологих холмов, и небольших пролесков, постоянно смещаясь правее. Мартину даже показалось, что в густом тумане они немного сбились с пути. К полудню туман, наконец, рассеялся, но заморосил мелкий противный дождик. Те, кто догадались одеть в дорогу плащи, накинули на головы капюшоны. Мартин направил лошадь чуть правее к краю дороги и посмотрел вперед. Действительно, он местность не узнал. В «голове» колонны Дарион показывал карту Каргенту, указывая одновременно правой ладонью то вправо, то влево, то прямо, и Мартин догадался, что сотник ведет колонну не привычным маршрутом патрулей с заходами на стоянки, а напрямую к границе. Еще через несколько часов, когда дождь прекратился, и процессия, перевалив через довольно высокий холм, спустилась в низину, Дарион объявил привал. После недолговременного отдыха, монстар Бийон подошел к Дариону.
- Похоже, мы отстаем от графика, - сказал он. - Можно каким-либо образом сократить путь? Вы же понимаете, что на такие встречи опаздывать совсем нежелательно.
- Увы, монстар, - отрицательно покачал головой Дарион, - мы уже идем самым коротким известным мне маршрутом.
- То есть существует и неизвестный? - слегка прищурившись, поинтересовался посол.
- Я этого отрицать не могу, но заверяю вас, что если таковой путь не известен мне, то он не известен никому из живущих в форте.
Посол вздохнул.
- Тогда придется ускориться…
- Как прикажете, монстар.
После привала было принято решение пустить лошадей мелкой рысью, что не доставило Мартину никакого удовольствия, а скорее наоборот. Он даже на мгновенье подумал, что лучше уж бежать на своих двоих вслед за колонной, но, хвала богам, эта мысль не задержалась надолго в его голове. Заплечный мешок за время их короткого путешествия успел напитаться влагой и, казалось, стал несколько тяжелее, от чего стали ныть затекшие плечи. Это никоим образом не прибавило ему бодрости. С трудом выпустив из рук поводья, он изловчился и снял мешок со спины, водрузив его перед собой, и тут же почувствовав облегчение.
- Жаль, что война так не вовремя начинается, - со вздохом проговорил он.
- Это почему «не вовремя»? – переспросил Хасс, понявший, что Мартину захотелось поболтать, и решивший поддержать разговор.
- Да вот, не успею стать боевым магом, не успею выучиться.
- Боевым магам и учиться особо не чему, - решил утешить парня Хасс. - Тут практика нужна, а если война грянет, у тебя ее будет, хоть отбавляй. Это в Магической Столице, в Академии, магии по книгам учат, но выходят из них такие, как Террас. Он, конечно, маг, будь здоров, но не для поля боя, он… как бы это сказать… «комнатный» маг, что ли. Готовят там и боевых магов, но это так… - он махнул рукой.
- Только ты его «комнатным» в глаза не называй, а то обидится, - хмыкнул Мартин.
- Называл, и не один раз, и ни разу он не обиделся, - подхватил Хасс. - Так что ты не расстраивайся. Тебе бы, конечно, учителя хорошего, который указал бы направление действий, да приемам основным обучил, а дальше ты и сам сможешь, думаю, ты парень смекалистый, - он подмигнул.
- А ты бы смог стать моим учителем? – осторожно поинтересовался Мартин. Похоже, и он все больше привязывался к этому долговязому магу. – Ну, или показать пару приемчиков?
Хасс улыбнулся и на секунду задумался.
- Учителем, говоришь… - протянул он медленно. - Понимаешь, моя магия несколько отличается от твоей. Не забывай, я же элементалист, а ты ведьмак, - но заметив несколько расстроенный взгляд парня, добавил. - Но пару приемчиков могу показать.
- И то хорошо, - сказал Мартин. – Элементалисты, ведьмаки, некроманты… какая разница? Я почему-то всегда думал, что магия-то одна.
- Магическая Сила действительно одна, - подтвердил Хасс. - Она универсальна. Вот только действует на разные народы по-разному. И не спрашивай почему, не знаю я. Я не ученый и не силен в теории магии. Это ты у Терраса можешь спросить, он наверняка знает.
- Вот у меня, например, когда получается предметы передвигать, вижу мир в лиловом цвете, а предметы, которые я хочу передвигать, светятся золотым. И еще, говорят, что у меня в тот момент зрачки пропадают. – И Мартин рассказал Хассу про тот случай на площади и совсем недавний с Дином. – И еще… я словно другим человеком становлюсь, вроде, демон в меня вселяется. Знаешь… вот как будто я и «не я» одновременно. У тебя не так все происходит, когда ты… это, - Мартин помахал рукой в воздухе, - свою магию применяешь?
- Нет, не так, - Хасс тоже поерзал в седле. - Мне трудно описать то состояние… мир я вижу как обычно, но вот слышу… как будто голос какой-то произносит слова в голове иногда шепотом, иногда кричит прям. Иногда я эти же слова повторяю вслух, а иногда и нет. Тогда тело начинает покалывать немного… - маг задумался. - Прилив сил ощущаю… ну, не знаю что еще… оно все как-то быстро происходит, я даже не запоминал никогда… А то, что ты другим становишься, так это нормально. Это Сила твое другое «Я» пробуждает, ну, если хочешь, «демона». А что сильно тебя тот здоровяк достает?
- Бывает… - Мартин отвернулся.
- Он мне сразу не понравился, - сказал, наконец, маг. - Давай я с ним поговорю, он сразу забудет даже как тебя звали.
- Не нужно, - махнул рукой Мартин, - ну его... – Парень подумал, что Хасс действительно может заставить Дина уважать магов раз и навсегда. Он понял это еще сегодня утром, когда воины, определенные для похода, собирались у фортовских ворот. Узнав, что Хасс тоже маг, Дин успел отпустить одну из своих шуточек, типа «у нашего магичка появилась нянька», но после недвусмысленного нехорошего взгляда Хасса в ответ на эту реплику, здоровяк замолчал и нервно сглотнув, отошел подальше укладывать свои пожитки.
Процессия обогнула еще один крутой холм и дальше, насколько видели глаза, дорога шла все время прямо, но стала довольно узкой, так что пришлось ехать по одному. В затянутом серыми рваными тучами небе Яр прошел больше половины пути, попрощавшись со Стрелой, и плавно продолжал путь на Запад.
- Интересно, а у остальных ведьмаков также Сила проявляется, как и у меня? - задал вопрос Мартин. Теперь он ехал чуть впереди, Хасс ехал последним.
- Если ты имеешь в виду лиловый мир, глаза без зрачков и «демонов» то да, думаю, что со всеми ведьмаками одно и то же происходи. Но это скорее процесс, а не проявление. У каждого ведьмака свои способности. Ты, например, предметы передвигаешь, кто-то молнии может метать, кто-то двигается быстрее. У каждого по-разному. Ты, наверно, заметил небольшие медальоны на груди у боевых магов?
- Угу, - кивнул парень, - там животные изображены. Я видел черного волка и медведя, кажется.
- Так вот, это животное-тотем. У каждого ведьмака он свой, и может приходить на помощь хозяину. Очень, знаешь ли, удобно во время боя.
- Хех, - хмыкнул Мартин, - может и мне когда-нибудь такой достанется.
- Вполне возможно, - подтвердил Хасс.
Теперь тропинка, по которой двигалась процессия, вильнула в небольшой лесок. Мартин заметил, как послы впереди нервно заерзали в седлах и окликнули Дариона. Сотник, развернувшись, поравнялся с ними и начал что-то разъяснять. Потом достал карту и указал пальцем в один из ее участков, при этом делая успокаивающий жест рукой. Потом, спрятав карту, он пришпорил кобылку и вернулся на место. Лесок, в который они вошли, оказался довольно реденьким, но запах прошлогодней почти сгнившей листвы был очень тяжелым. Мартин испытал подлинное облегчение, когда они миновали его и пошли дальше по дороге сквозь бескрайние степи Олдвича.
- Слушай, Хасс, - в который раз за день окликнул Мартин своего попутчика. – Ты говорил об Источниках Силы, которые находятся здесь, на Маакере.
- Ну, говорил.
- А где они расположены знаешь?
- Здесь на континенте их должно быть четыре – соответственно сторонам света. Один из них я сам видел.
- Да ладно, - Мартин всплеснул руками. - Расскажи, где?
- Я караван тогда сопровождал из Кальтэрда. Ехали мы через горы, ну, и попали в метель. Дальше двигаться было нельзя, мы в горах и укрылись. Отыскали небольшую пещерку и соорудили там лагерь. Я пошел на разведку, а пещера та непростая оказалась. В общем, пошел я вглубь, и…
- Что «и»? – Мартин аж губы облизал от любопытства.
- И провалился, - Хасс усмехнулся. - Очухался, смотрю, а вокруг зал огромный, как будто кто-то в скале специально вырубил. А посреди зала дерево стоит. Ну, как дерево… на вид, конечно, дерево, только белого цвета и без листьев, да еще и светится. Ну, я подошел…
- И чего?
- И «ничего». Подошел, ствол потрогал… чувствую магии в нем, одним богам известно сколько! Ну, постоял, полюбовался и… обратно полез.
- И все, что ли? – разочарованным голосом проговорил Мартин.
- А чего ты еще хотел?
- Не знаю… разве тебе не захотелось хоть немного магии почерпнуть?
- Захотелось – не захотелось, это не важно. Может и захотелось, только там ритуал надо серьезный проводить, один бы я не справился. – И, усмехнувшись, добавил. - Твоего дара-то у меня нет.
- А потом не хотел вернуться?
- Нет, - отрезал Хасс. - Мне и моей Силы хватает.
- Понятно… а другие источники?
- Другие… есть еще один, на востоке, в пустыне. Я когда-то очень давно в одной умной книге прочитал. Там, почти на границе с Остендортом есть две огромные статуи – «Статуи Отцов». Должны Источники быть еще в Олдвиче и во Фрайланде, но про них я ничего не знаю.
В голове Мартина возникли смутные воспоминания, но он не мог никак ухватить их за хвост.
- Остендорт… - задумчиво проговорил он. – Жителей этой страны давно никто не видел. Уже несколько веков. Наверно, никого уже не осталось в живых.
- Не знаю, но я бы не стал делать такие выводы. То, что их «давно никто не видел», еще не означает, что «никого не осталось в живых». К тому же, статуи существуют обособленно от жителей, и словотворцы к ним отношения не имеют.
И тут Мартин вспомнил, наконец, где он видел эти статуи.
- Слушай, а один из этих Отцов, случайно не четырехрукий?
- Да, именно, - удивился маг. - А ты откуда знаешь?
И Мартин рассказал ему свой сон (а может и не сон). Хасс на несколько минут задумался.
- Вообще, странный… сон, - наконец произнес он. - Получается, что Отцы дали тебе Силу, но демон с мерзким смешком их разрушил… - маг снова задумался. – Не знаю, надо Терраса спросить, он у нас мастер по части разных там толкований.
На небе Яр уже почти скрылся на западе. Сумерки вокруг становились все гуще. Процессия обогнула очередной высокий холм и спустилась в низину. Мартин тут же узнал это место. Да и как было его не узнать. Посреди долины, как нарыв на теле земли, возвышалась гора. Та самая гора, возле которой несколько дней назад они с отрядом приговорили гершина. Теперь они обходила это, по истине, жуткое место с правой стороны. Теодор отделился от послов и нагнал Дариона.
- Это что за гора такая? – спросил он, указывая рукой влево.
- Не знаю, господин посол, - пожал плечами сотник. - Но несколько дней назад здесь, у ее подножия нам удалось убить гершина.
При этих словах Теодор присвистнул.
- Я доложил об этом мастеру Террасу, - продолжал сотник. – Скорее всего, это дело рук элементалистов. Только они обладают соответствующей магией и силами, но утверждать не берусь. Нужно проводить тщательное расследование.
- Да какое, к демонам, расследование, - махнул он рукой. – Даже если это и дело рук треклятых фрайландцев, все равно, хуже, чем есть сейчас не будет. Ну, а вы молодцы, - добавил он и хлопнул сотника по плечу, - такую тварь завалили.
- Служу Его Величеству и королевству, - слегка склонил голову Дарион.
Вскоре совсем стемнело, и воины зажгли факелы. Впереди, в пяти сотнях шагов, бежала небольшая речушка, вот уже полвека разделявшая королевства Олдвич и Фрайланд и называвшаяся, как ни странно Межевой, а прежнее ее название жители окрестных земель давно забыли. Подъехав ближе, воины остановились. В двух десятках шагов от того места, где процессия вышла к реке, виднелся старый деревянный мосток, установленный как раз в тот год, когда была переименована сама река и ни разу, естественно, не ремонтированный, поэтому переправляться пришлось в три захода: вначале маги-телохранители, затем послы с сотником, а после и остальные воины. Здесь, за рекой, полоса в сотню шагов считалась нейтральной территорией, хотя, по сути, и принадлежала Фрайланду. Узенькая тропинка, начинающаяся от моста, вела вперед и вверх по холму, на котором сейчас чернел небольшой лес, и считавшийся фактической границей королевства. Там, на ближнем краю леса плясали огоньки факелов. Бийон тоже взял у одного из магов факел и прочертил в воздухе замысловатую фигуру. Похоже, это был условный сигнал. Огоньки на окраине леса остановились, и один из них в ответ вычертил фигуру не меньшей сложности. Бийон вернул факел и подъехал к Дариону.
- Это за нами, - проговорил он тихим голосом, в котором проскакивали нотки волнения. – Разбейте здесь лагерь. Думаю, что долго ждать не придется. Если все будет хорошо, к утру вернемся.
- А если нет? – задал вполне законный вопрос сотник.
- А если нет… - посол вздохнул. - Если к завтрашнему вечеру не вернемся, отправляйтесь обратно в форт, – и, поразмыслив несколько секунд, добавил. - И считайте, что война началась.
После этого Бийон развернул свою лошадь, и, бросив короткое «Едем», галопом поскакал к огонькам, продолжавшим маячить у переднего края леса. Вслед за ним припустили Теодор Руше, монстар Бертран и четверо магов-телохранителей. Когда огоньки их факелов слились в общем хаотическом движении с огоньками на холме, и стук копыт их лошадей окончательно поглотила ночь, Дарион стал негромко и отрывисто раздавать привычные команды на обустройство лагеря.

Рейтинг: +4 220 просмотров
Комментарии (6)
0 # 7 сентября 2012 в 16:05 +1
50ba589c42903ba3fa2d8601ad34ba1e
Александр Нагорный # 7 сентября 2012 в 17:04 +1
Замечательно) Илу дальше-с)
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 7 сентября 2012 в 17:21 0
Н-да... Ну у вас и скорость - 6 минут и пол главы прочитано. laugh
Анна Магасумова # 7 сентября 2012 в 21:24 +1
Следовать за героями интересно.
И я читаю быстро!