ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 7-2

 

Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 7-2

До меня только сейчас дошло, что мы вот уже несколько минут стоим у высокого кованого забора, за которым виднеются белоснежные стены Магической Академии. Маг потянул меня за собой и повел к высоким створчатым воротам, по обе стороны от которых замерли два крепких ведьмака, облаченные в черные мантии с суровыми неподвижными лицами. «Охранники», - подумал, было, я, но маги как-то очень вяло отреагировали на наше появление. Поприветствовав Лофта, один из них кивнул в мою сторону и поинтересовался у мага, кто я такой. Получив незамысловатый ответ «Он со мной», оба еще раз молча кивнули и вернулись к своему прежнему занятию. Как оказалось позже, охрана находилась здесь только для проформы, как дань многовековым традициям Академии. Главным же, что защищало территорию, являлось охранное заклинание, лежащее на ограде. Я его почувствовал на себе, когда проходил через ворота - по всему телу пробежало легкое покалывание, кроме которого больше никаких неприятных ощущений не было.
Здание Магической Академии представляло собой замок выстроенный из белого камня в четыре этажа высотой. Имел замок пять башен: четыре были пониже и сужались от основания к крыше – там, по словам Лофта, жили архимастера, пятая же башня была высокая и прямая – там расположился сам магистр Кронос.
Я было направился к парадному входу, но Лофт меня остановил.
- Нам не сюда.
- Так а?.. – только и успел я рот раскрыть, но маг опередил все мои вопросы.
- Целители находятся в другом здании.
На все мои просьбы провести хоть небольшую ознакомительную экскурсию, «ваше магейшество» ответил решительным отказом.
- Сначала дело, а потом экскурсия, - веско заметил он, и для пущей важности поднял вверх указательный палец. Однако, увидев мое кислое лицо, все-таки коротко рассказал, что на первом этаже находятся комнаты для занятий младших учеников, на втором – для старших. Третий этаж занимают библиотека и зал для общих сборов. На четвертом находятся комнаты мастеров. Нужные нам, в данный момент, помещения целителей располагаются в пристройке на заднем дворе замка, соединенной с основным зданием небольшим переходом на уровне третьего этажа, однако со двора имеется и главный вход. Как раз к нему мы и направились, обогнув замок с левой стороны. Там же, в пристройке, имелись комнаты учащихся и обеденный зал.
Пока мы добирались к пристройке, маг успел поздороваться не меньше, чем с десятком студиузоров, причем мастером его называли лишь младшие ученики, остальные же обращались к нему просто по имени и исключительно на «ты».
- А как же уважение к учителю, наставнику? - поинтересовался я, когда мы уже поднимались по винтовой лестницы на второй этаж пристройки.
- Что, прости? – переспросил Лофт, то ли не расслышав, то ли не поняв вопроса.
- Ученики тебе «тыкают», а ты будто и не замечаешь! Как же уважение, говорю, к учителю? К старшему, наконец?
Маг нахмурился и некоторое время молчал. На секунду мне даже показалось, что лицо его побледнело и осунулось. Я отвернулся и, закрыв глаза, мотнул головой, отгоняя странное наваждение. Когда же я снова взглянул на мага, то увидел на лице его знакомую полуулыбку.
- Одно другому не мешает, - пожал плечами он. – Видишь ли, уважение должно проявляться не в словах – формальных, традиционных обращениях – но в поступках. Любой из них может меня называть «учителем», «мастером», но в душе презирать. И заставить его уважать себя я не смогу. Уважения ведь не добьешься силой, его можно только заслужить. Поэтому для меня гораздо лучше ситуация обратная. Я стараюсь быть не просто наставником, но старшим товарищем, к которому можно обратиться за помощью, советом, за пониманием, если хочешь. Они доверяют мне, я доверяю им. Я – такой же, как они, только знаю и понимаю немного больше, и этому пытаюсь научить их. И на «ты» они меня зовут, или на «вы» - это второстепенно. Это кому как удобно. И заметь, никакого панибратства. Конечно, не все мастера одобряют мои методы, но методы эти работают, причем очень неплохо. Вот, например, лишь среди моих учеников нет серьезных стычек и драк, а когда они и случаются, то я о них знаю, причем заранее.
Мы остановились у широкой деревянной двери.
- И еще… Понимаешь, они попадают сюда в таком возрасте, когда сложно разобраться в самом себе. Любовь, дружба, честь, долг… Возникают проблемы, которые нужно решать. Не самому – тут легко запутаться. Не по советам приятелей - они такие же юнцы, как и ты. А с помощью человека уже прошедшего эти внутренние переживания. Дома есть родители, но даже им о каких-то вещах рассказать сложно, а здесь совершенно чужие, незнакомые люди. Ты бы пошел к ним со своими проблемами? Знаю, что нет, можешь даже не отвечать. А ко мне приходят. Вот это настоящее уважение. И ученики мои больше других заняты делом, а не душевными драмами и терзаниями.
- Хорошо. С этим ясно. Но ты же говорил, что драки у вас все-таки случаются. И это при том, что ты узнаешь о них заранее. Почему же не пытаешься их предотвратить?
- А зачем? – с искренним удивлением поинтересовался мастер. Сейчас он действительно походил на умудренного годами учителя, объясняющего прописные истины нерадивому ученику. Я понятия не имел, как на самом деле выглядят наставники, но почему-то был уверен, что именно так. - Разбитые носы и выдранные волосы, это норма для их возраста. Каждый из них должен понять, что за все приходится держать ответ. Даже за благое дело можно получить хорошую взбучку. Моей задачей является поддерживать их в трудных ситуациях, но никак не ограждать от опасностей. Я всегда знаю причину, знаю зачинщиков, знаю время, место, кто кого придет поддержать, и даже кто придет просто поглазеть. И если чувствую, что дело может кончиться кровью – всегда предотвращаю, но не грубым вмешательством строгого учителя, а делаю так, что зачинщики чудесным образом примиряются сами, - Лофт хмыкнул. – К тому же, они не бьют друг друга из-за угла, не попадают вдесятером на одного. Как думаешь, почему?
- Наверное, проявляют благородство, потому что кто-то их этому научил? - я криво улыбнулся.
- Именно! – гордо подтвердил ведьмак.
- Ну… А что если обыкновенная драка все-таки перерастет в нечто большее. Согласись, заранее все предусмотреть в таком деле сложно. А они будущие боевые маги. Что, если решат применить Силу?
- Арэн, я всегда присутствую на подобных… «дуэлях». Есть множество способов побывать где-то и остаться при этом незамеченным. Но и магические поединки я останавливаю, только если чувствую реальную опасность. А если все же что-то случается, то я…
- То он зовет меня, - оборвал моего приятеля негромкий насмешливый мужской голос. Я глянул через плечо Лофта и увидел поднимающегося по лестнице парня. На вид ему было лет тридцать, шатен с черными глазами и лицом потомственного аристократа. Одет он был в зеленого цвета мантию.
- Можно подумать, это так часто происходит, - Лофт ухмыльнулся, протягивая руку для пожатия. После он представил меня своему приятелю. - Арэн, знакомься, это Ситурион, мастер-целитель. Можно просто Сит. – Я тоже протянул руку и Сит пожал ее. Рука у него оказалась крепкая, жилистая. - Сит, а это Арэн. – Лофт многозначительно посмотрел на целителя.
- М-м-м… - не менее многозначительно протянул тот и коротко кивнул. Я кашлянул, чтобы как-то прервать их молчаливый обмен непонятной мне информацией. – Он очередной пострадавший? – поинтересовался, наконец, Сит. - На вид, как будто ,все в полном порядке…
- Ну, положим, с видом-то у него как раз проблем полно, но, что поделать, природа человека внешностью обидела. Куда нам, смертным, с ней тягаться?!
Ох, чувствую, сейчас одним пострадавшим точно станет больше, только это буду не я!
Лофт, словно почувствовав закипающую во мне бурю, слегка подхватил под локоть Сита и завел его в ту самую комнату, у которой мы остановились. Я проследовал за ними. Комната оказалась светлой, ярко освещенной полуденным светом Великого Яра, с высокими потолками и светло-голубыми стенами. На стенах висели несколько полочек, с десятками различных скляночек, кувшинов, баночек. И стоял здесь невообразимый травяной запах, от которого, с непривычки вполне могла закружиться голова. Также в комнате в строгом порядке, определенном ее хозяином, разместились: небольшой шкаф, кроватка, кресло, рабочий стол и два стульчика. Усадив меня на один из них, Сит велел закрыть глаза и принялся водить руками над моей головой. По всему телу стали растекаться приятные теплые волны Силы, и меня начало клонить в сон. Голос ведьмака, коротко пересказывающего мою невеселую историю, постепенно стал угасать, а потом и вовсе исчез. Спустя пару минут я уже спал.
Очнулся я уже на той самой маленькой и, как оказалось, очень твердой кроватке. Признаться, чувствовал я себя бодрым и полным сил. Без капли стеснения, как будто находился сейчас не у мастера-целителя при Мантакадемии, а в своей комнатке постоялого двора при таверне, я сладко потянулся, принял сидячее положение и только после этого открыл глаза.
- О! Очухался! Ну, наконец-то! Мы уже думали, не послать ли за гробовщиками, - без тени улыбки произнес Лофт, и тон его мне почему-то очень не понравился.
- Что-то не так? – я помусолил глаза и тупо уставился на мага.
- Угу. Не так, - буркнул тот вполголоса. - Сит попробовал снять с тебя блок, но он оказался каким-то шибко сложным, и тогда этот балбес решил снести его просто Силой. Сам чуть ли не полностью опустошился и тебя едва не угробил.
Смысл только что произнесенных Лофтом слов понимался с трудом. Я перевел взгляд на лекаря, сидящего в своем кресле. Выглядел он неважно: посеревшее лицо, тени под глазами, потухший взгляд. За то время, пока я спал, Сит постарел лет на семь, не меньше.
- Ты… Вы не виноваты… Все ведь хорошо кончилось.
- Виноват, парень, очень виноват. Не окажись рядом Лофта, покоились бы мы сейчас с тобой в двух красивых вазочках, где-нибудь на окраине кладбища. Или как там элементалистов хоронят?
- Лофта? А он при чем? – я нахмурился, сосредоточиться на происходящем пока не удавалось.
- Да помог он мне. И тебя едва ли не с того света вытащил.
- Ой! Ну, хватит, друзья. Хватит. Я же сейчас покраснею, - отмахнулся Лофт, но было видно, что похвала пришлась ему по душе. С минуту он помолчал, потом своим привычным серьезным голосом произнес. - Ладно, Сит, спасибо. Даже за попытку. Мы сейчас в библиотеку. Если хочешь, после зайдем к тебе.
- Нет. Не стоит, - все еще вяло покачал головой целитель. - Арэну нужно отдохнуть. Даже если сейчас он чувствует себя хорошо. Как только пройдет действие твоей магии, Лофи, он и шагу ступить самостоятельно не сможет.
- Ясно, - Лофт утвердительно кивнул. - Тогда до встречи. Арэн, идем. Не будем медлить.
Наскоро попрощавшись с лекарем, к которому уже явно возвращались силы, я последовал за приятелем. Минут через пять, выйдя из пристройки и вновь преодолев расстояние между ней и Академией, мы поднялись по ступенькам парадного входа и оказались на первом этаже этого замечательного, во всех отношениях, учебного заведения. Младшие ученики в форменных мантиях Академии носились по парадной, шумели, визжали. Даже не пытаясь их перекричать, Лофт жестом указал мне на возвышающуюся в центре зала винтовую лестницу. По ней мы поднялись на второй этаж, где шум был не такой уже сильный, а потом и на третий, на котором и вовсе царила величественная тишина. Свернув от лестницы направо, мы оказались на небольшой полукруглой площадке.
- Нам сюда, - потяну меня за руку маг и подвел к высокой двустворчатой двери у дальней стены. За ней и оказалась библиотека – огромное светлое помещение с десятками стеллажей, в высоту достигающих чуть ли не самого потолка и доверху заполненных разноцветными книгами, массивными фолиантами и скрученными пергаментными свитками. Однако свет этот был совсем не дневной – высокие стрельчатые окна были плотно зашторены, не пропуская внутрь яркие лучи Светоносного. Освещался зал библиотеки при помощи мант-шаров, подобных тем, что я видел на улицах города. Одни, размером с голову взрослого человека, парили под потолком, другие, поменьше, висели над рядами столов в противоположном конце зала. Там же имелось небольшое возвышение, на котором стоял еще один, высокий, массивный стол. За ним сидел сухонький седой старичок с длинными реденькими волосами, собранными сзади в хвост. Его худое вытянутое лицо щетинилось небольшой бородкой. На вид ему можно было дать от шестидесяти и до… демон знает скольких лет. Я вспомнил, что Лофт при первом знакомстве мне тоже показался чуть ли не ровесником.
Пока я пытался угадать возраст библиотекаря, маг уже успел с ним поздороваться и представить меня.
- Здравствуйте, Арэн. Приятно с вами познакомиться. Николос. - Мужчина протянул мне руку и я, не задумываясь, ее пожал.
- Мне тоже очень приятно.
- Ну, так по какому поводу вы ко мне пожаловали, молодые люди?! Я чем-то могу вам помочь?
- Разумеется, господин архимастер! - с льстивой улыбкой произнес мой приятель. - Эльфы. У вас есть о них какие-нибудь книги?
- Хм, интересуетесь мифологией?!
- Да. Вернее, мой друг. Он очень любит различные легенды и мифы, - Лофт ехидно подмигнул мне, и я слегка ткнул его локтем в бок.
- Вас интересует какой-то конкретный эльф или раса в целом? - поинтересовался у меня библиотекарь
- Пожалуй, конкретный, - ответил я. - Его имя Нари, если не ошибаюсь... Слышал буквально краем уха и вот, решил поподробнее узнать об этом персонаже.
- Ну, «персонаж», как вы выразились, весьма примечательный. Думаю, я сам вам многое смогу рассказать, но, давайте не здесь. Не будем мешать столь редкому сейчас интересу к самообразованию. - Старик кивнул в сторону нескольких сгорбленных над столами спин и сделал знак следовать за ним. Подвел он нас к боковой стене в углу зала, где имелась малоприметная дверца, ведущая в небольшую, ярко освещенную комнату. Все ее богатство составляли кровать, шкаф, тумба, столик у окна и два кресла, в которых и расположились Лофт с Николосом. Мне же, непомерно расщедрившийся маг, наколдовал стульчик. Благодетель! Усевшись на него поудобнее, я мельком взглянул в окно – Великий Яр клонился к западу, и вечерние сумерки уверенно опускались на Мидлтон. Значит, проспал я ни менее трех часов. Мда-а…
- Ну, что вам сказать. Назвав Нари примечательным персонажем, я несколько слукавил, приукрасил, так сказать действительность, - старик смущенно улыбнулся. - А вернее, ввел вас в заблуждение. Этот эльф ничем не примечателен и, в общем-то, не отличается от остальных представителей остроухой расы, кроме, пожалуй, одного. Он является сыном бога огня - Локи, или Лофта, как вам больше нравится. Думаю, мастер Лофт осведомлен, что его собственное имя происходит именно от имени данного божества.
- Разумеется, - кивнул ведьмак, и библиотекарь продолжил свой рассказ. Длился он довольно долго, никак не меньше двух часов – за окном стемнело, и теперь улицу освещал знакомый свет магических фонарей. За это время мы с «его магейшеством» успели услышать массу интересной информации. Библиотекарь оказался человеком весьма начитанным, хотя это и не удивительно при его-то работе, но главное – очень приятным в общении. Не начни я клевать от усталости носом, мы бы, наверняка, задержались у него в гостях подольше, но… Лофт шепнул мне, что тащить на себе до постоялого двора он меня не собирается, а потому, извинившись, мы распрощались с библиотекарем и спешно покинули Академию.
- И так, что мы имеем? - нарочито бодро поинтересовался я, пытаясь не уснуть на ходу, когда мы с Лофтом шагали по пустынной улице обратно к таверне.
- Про Локи что ли? В принципе ничего нового, я не услышал. Разве что про Нари… А так… То, что он один из древнейших богов множественного Упорядоченного, я и без архимастера Николоса знал. Хитер, ловок, остер на язык. – Маг криво улыбнулся и хмыкнул. - В общем, мерзавец и пакостник, всегда доставляет много проблем и неприятностей. – Тут он затих и грустно сказал. – Ему уже давно никто не поклоняется. Забыли старика…
- С чего ты взял? – удивился я. И, действительно, библиотекарь ничего об этом не говорил.
- Это всего лишь предположение, откуда же я могу знать, - спокойно ответил маг. Слишком спокойно, как будто он ожидал этого вопроса.
- Странное предположение, - я пожал плечами.
- А в отношении богов, которые к нашему миру отношения не имеют, можно строить исключительно предположения. Предполагать могу я, можешь ты, да кто угодно. Хотя бы и авторы этих самых книг. Это у нас не возбраняется. Скажу тебе по секрету, как минимум треть книг в нашей библиотеке – это сплошные предположения. Вот мне лично мало верится, что Локи по сей день прикован к какой-то горе, «…а над ним висит змея, изо рта которой на его лицо капает яд». По-моему, чушь полная. Кто это видел?
Я снова пожал плечами. Лофт, конечно, прав, но ведь даже легенды и мифы рождаются не на пустом месте.
- Вот я и говорю, что никто. Или вот, с позволения сказать, факт его сотворения неким демиургом Тарэном, одним из великих Творцов? А что нам известно про этих Творцов? А ничего толком и не известно! Что они творят, или кого они творят? А главное – зачем? Ведь если ты, мой друг, не поленишься и заглянешь разок хотя бы в одну из тех книг, о которых упоминал Николос, то в самом конце ты сможешь увидеть маленькую и такую незаметную на первый взгляд, приписочку «Составлено и записано со слов Магистра, или учителя такого-то», якобы открывшего секреты мироздания, заглянувшего туда «за край Упорядоченного». Тьфу! Да кто б ему разрешил-то, я тебя спрашиваю, эти секреты открыть? Мироздание, Упорядоченное… Ха! Нам бы с родным миром разобраться до конца, а потом уже в мироздание соваться!
Я слушал его и слушал. Лофт говорил складно, правильно. Но вот что-то мне не нравилось, не складывалось что-то, и я никак не мог понять, что именно. Слишком яро Лофт все отрицал, особенно, касающееся Творцов. А маг, меж тем, продолжил, будто прочитав мои мысли.
- Интересен, сам по себе, исход части Творцов, больше похожий на изгнание, после чего исчезли и часть богов. Интересен, но более. По-моему, типичный сюжет мифа. Или вот то, что изгнанники эти развлекаются, устраивая игры? Каково, а? Вот скажи мне, Арэн, если бы тебя изгнали, ты бы стал развлекаться играми? Спектакли разыгрывать? Так вот…
И он еще долго говорил об играх, сюжетах, изгнанниках, Творцах, попеременно соглашаясь и высмеивая авторов книг, хранящихся в библиотеки Академии, пока мы проходили квартал за кварталом в направлении «Пьяного Орла».
«Вообще, странная на самом деле история с этими Творцами, изгнанниками, Локи-Лофтом, Нари… Нари… - размышлял я, уже практически не слушая приятеля. – Если бы не этот эльф, я бы согласился с Лофтом, что чушь все это. Очень смахивает на чушь… Но ведь я видел его тогда. И мое похищение, и потеря памяти. Зачем все это? Ради войны? Не слишком ли сложно… Можно все сделать гораздо проще, гораздо! Но если я утверждаю (а я утверждаю!), что Нари – это не вымысел, значит и все остальное тоже правда» – Я почесал затылок.
- Ты что-то сказал? – спросил вдруг Лофт.
- А? Нет, ничего, я слушаю тебя.
- Да, так вот… О чем это я?.. Ах, да. Сама суть игры… - и он продолжил свои замысловатые рассуждения.
«И эти игры их… Во что они играют? Уж, наверное, не в прятки… Таким ребятам в пору чужими судьбами играть, - и тут меня осенило. – А ведь правда, все, что сейчас происходит на Маакере, больше смахивает на грандиозную игру! Или подготовку к ней. Или, вообще, спектакль какой-то. И мне вот почему-то кажется, что я в нем являюсь одним из главных героев. Ведь неспроста меня похитил именно Нари. Мда… цепочка еще та выстраивается. Но если я один из героев, то, наверняка, не последний человек на Маакере, или в Олдвиче… или во Фрайланде…». И тут мысли понеслись, как валун по склону горы – спальня, похищение, Нари, принц Арэн, убийство короля, Хасс, объявление войны, Мидлтон… «Не может быть! Хотя, почему, собственно, не может…»
Идея была невероятная, но не поделиться ею с Лофтом я не мог. Резко остановившись, я оборвал, казавшийся неиссякаемым, поток рассуждений мага и выпалил разом все, что успел сообразить.
- Ты знаешь, а я ведь тебя психом совсем не считаю, - уверил меня приятель, выслушав все предположения. – Мне просто было интересно, как быстро ты сам до всего догадаешься. У меня появились сомнения на твой счет еще там, у городских ворот. Потом эта история с потерей памяти. Пока ты был без сознания, мы с Ситом успели переговорить кое о чем. Видишь ли, то, что Лекрион убит, а принц похищен, в городе стало известно еще до того, как ты попал сюда. Я знал, что ведутся поиски, и что кроме словесного описания имеется портрет фрайландского наследника. Но вот до сегодняшнего дня портрет этот я не видел. А Сит мне его показал. С трудом, конечно, но узнать можно.
- То есть, это меня ищут? Я – тот самый принц Арэн? – мы с магом уже стояли перед самым входом в «Пьяного орла». Конечно, теперь все вставало на свои места. Но легче от этого, почему-то не становилось, даже наоборот – отец мертв, два королевства на пороге войны, двоюродный брат на троне, а я в роли разменной монеты… Я даже пожалел, что узнал правду. Неведенье было куда более приятно. Я пытливо посмотрел на мага. - Может, еще и награду объявили?!
- Разумеется. Пять тысяч золотых монет и титул графа, - как ни в чем ни бывало, отозвался Лофт.
- Прельстишься на титул? - вполне резонно поинтересовался я.
Маг заливисто расхохотался в ответ на мои слова.
- Арэн, Арэн… Дурак ты, каких поискать. Неужели ты думаешь, что я сменю наставничество в Академии на пустое времяпрепровождение аристократа? Нет, друг мой, мне нравится то, чем я занимаюсь. Называй это призванием, если хочешь. И за Сита не волнуйся, я с ним поговорил, и он все понял. Так что, бояться тебе нечего.
- Спасибо, - выдавил я и почувствовал, как начинают гореть уши.
- Не за что, - с теплой улыбкой отозвался маг. - Сейчас тебе стоит выспаться, а утром решим что делать. Думаю, что ты должен отправиться к королю Эльберту. Но не как пленник, а как гость. Он мудрый человек и решит все правильно. Согласен?
- Угу, - кивнул я. Веки слипались, перед глазами все начинало плыть. Сейчас мне было уже все равно, кто я, и уж тем более, что мне нужно будет делать завтра. Я был согласен на все, лишь бы добраться до кровати. «Его магейшество», видя мое состояние, не стал больше приставать и помог дойти до комнаты. Там, сбросив на пол сапоги, я рухнул одетым на кровать и тут же уснул. 

© Copyright: Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир, 2012

Регистрационный номер №0074770

от 6 сентября 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0074770 выдан для произведения:

До меня только сейчас дошло, что мы вот уже несколько минут стоим у высокого кованого забора, за которым виднеются белоснежные стены Магической Академии. Маг потянул меня за собой и повел к высоким створчатым воротам, по обе стороны от которых замерли два крепких ведьмака, облаченные в черные мантии с суровыми неподвижными лицами. «Охранники», - подумал, было, я, но маги как-то очень вяло отреагировали на наше появление. Поприветствовав Лофта, один из них кивнул в мою сторону и поинтересовался у мага, кто я такой. Получив незамысловатый ответ «Он со мной», оба еще раз молча кивнули и вернулись к своему прежнему занятию. Как оказалось позже, охрана находилась здесь только для проформы, как дань многовековым традициям Академии. Главным же, что защищало территорию, являлось охранное заклинание, лежащее на ограде. Я его почувствовал на себе, когда проходил через ворота - по всему телу пробежало легкое покалывание, кроме которого больше никаких неприятных ощущений не было.
Здание Магической Академии представляло собой замок выстроенный из белого камня в четыре этажа высотой. Имел замок пять башен: четыре были пониже и сужались от основания к крыше – там, по словам Лофта, жили архимастера, пятая же башня была высокая и прямая – там расположился сам магистр Кронос.
Я было направился к парадному входу, но Лофт меня остановил.
- Нам не сюда.
- Так а?.. – только и успел я рот раскрыть, но маг опередил все мои вопросы.
- Целители находятся в другом здании.
На все мои просьбы провести хоть небольшую ознакомительную экскурсию, «ваше магейшество» ответил решительным отказом.
- Сначала дело, а потом экскурсия, - веско заметил он, и для пущей важности поднял вверх указательный палец. Однако, увидев мое кислое лицо, все-таки коротко рассказал, что на первом этаже находятся комнаты для занятий младших учеников, на втором – для старших. Третий этаж занимают библиотека и зал для общих сборов. На четвертом находятся комнаты мастеров. Нужные нам, в данный момент, помещения целителей располагаются в пристройке на заднем дворе замка, соединенной с основным зданием небольшим переходом на уровне третьего этажа, однако со двора имеется и главный вход. Как раз к нему мы и направились, обогнув замок с левой стороны. Там же, в пристройке, имелись комнаты учащихся и обеденный зал.
Пока мы добирались к пристройке, маг успел поздороваться не меньше, чем с десятком студиузоров, причем мастером его называли лишь младшие ученики, остальные же обращались к нему просто по имени и исключительно на «ты».
- А как же уважение к учителю, наставнику? - поинтересовался я, когда мы уже поднимались по винтовой лестницы на второй этаж пристройки.
- Что, прости? – переспросил Лофт, то ли не расслышав, то ли не поняв вопроса.
- Ученики тебе «тыкают», а ты будто и не замечаешь! Как же уважение, говорю, к учителю? К старшему, наконец?
Маг нахмурился и некоторое время молчал. На секунду мне даже показалось, что лицо его побледнело и осунулось. Я отвернулся и, закрыв глаза, мотнул головой, отгоняя странное наваждение. Когда же я снова взглянул на мага, то увидел на лице его знакомую полуулыбку.
- Одно другому не мешает, - пожал плечами он. – Видишь ли, уважение должно проявляться не в словах – формальных, традиционных обращениях – но в поступках. Любой из них может меня называть «учителем», «мастером», но в душе презирать. И заставить его уважать себя я не смогу. Уважения ведь не добьешься силой, его можно только заслужить. Поэтому для меня гораздо лучше ситуация обратная. Я стараюсь быть не просто наставником, но старшим товарищем, к которому можно обратиться за помощью, советом, за пониманием, если хочешь. Они доверяют мне, я доверяю им. Я – такой же, как они, только знаю и понимаю немного больше, и этому пытаюсь научить их. И на «ты» они меня зовут, или на «вы» - это второстепенно. Это кому как удобно. И заметь, никакого панибратства. Конечно, не все мастера одобряют мои методы, но методы эти работают, причем очень неплохо. Вот, например, лишь среди моих учеников нет серьезных стычек и драк, а когда они и случаются, то я о них знаю, причем заранее.
Мы остановились у широкой деревянной двери.
- И еще… Понимаешь, они попадают сюда в таком возрасте, когда сложно разобраться в самом себе. Любовь, дружба, честь, долг… Возникают проблемы, которые нужно решать. Не самому – тут легко запутаться. Не по советам приятелей - они такие же юнцы, как и ты. А с помощью человека уже прошедшего эти внутренние переживания. Дома есть родители, но даже им о каких-то вещах рассказать сложно, а здесь совершенно чужие, незнакомые люди. Ты бы пошел к ним со своими проблемами? Знаю, что нет, можешь даже не отвечать. А ко мне приходят. Вот это настоящее уважение. И ученики мои больше других заняты делом, а не душевными драмами и терзаниями.
- Хорошо. С этим ясно. Но ты же говорил, что драки у вас все-таки случаются. И это при том, что ты узнаешь о них заранее. Почему же не пытаешься их предотвратить?
- А зачем? – с искренним удивлением поинтересовался мастер. Сейчас он действительно походил на умудренного годами учителя, объясняющего прописные истины нерадивому ученику. Я понятия не имел, как на самом деле выглядят наставники, но почему-то был уверен, что именно так. - Разбитые носы и выдранные волосы, это норма для их возраста. Каждый из них должен понять, что за все приходится держать ответ. Даже за благое дело можно получить хорошую взбучку. Моей задачей является поддерживать их в трудных ситуациях, но никак не ограждать от опасностей. Я всегда знаю причину, знаю зачинщиков, знаю время, место, кто кого придет поддержать, и даже кто придет просто поглазеть. И если чувствую, что дело может кончиться кровью – всегда предотвращаю, но не грубым вмешательством строгого учителя, а делаю так, что зачинщики чудесным образом примиряются сами, - Лофт хмыкнул. – К тому же, они не бьют друг друга из-за угла, не попадают вдесятером на одного. Как думаешь, почему?
- Наверное, проявляют благородство, потому что кто-то их этому научил? - я криво улыбнулся.
- Именно! – гордо подтвердил ведьмак.
- Ну… А что если обыкновенная драка все-таки перерастет в нечто большее. Согласись, заранее все предусмотреть в таком деле сложно. А они будущие боевые маги. Что, если решат применить Силу?
- Арэн, я всегда присутствую на подобных… «дуэлях». Есть множество способов побывать где-то и остаться при этом незамеченным. Но и магические поединки я останавливаю, только если чувствую реальную опасность. А если все же что-то случается, то я…
- То он зовет меня, - оборвал моего приятеля негромкий насмешливый мужской голос. Я глянул через плечо Лофта и увидел поднимающегося по лестнице парня. На вид ему было лет тридцать, шатен с черными глазами и лицом потомственного аристократа. Одет он был в зеленого цвета мантию.
- Можно подумать, это так часто происходит, - Лофт ухмыльнулся, протягивая руку для пожатия. После он представил меня своему приятелю. - Арэн, знакомься, это Ситурион, мастер-целитель. Можно просто Сит. – Я тоже протянул руку и Сит пожал ее. Рука у него оказалась крепкая, жилистая. - Сит, а это Арэн. – Лофт многозначительно посмотрел на целителя.
- М-м-м… - не менее многозначительно протянул тот и коротко кивнул. Я кашлянул, чтобы как-то прервать их молчаливый обмен непонятной мне информацией. – Он очередной пострадавший? – поинтересовался, наконец, Сит. - На вид, как будто ,все в полном порядке…
- Ну, положим, с видом-то у него как раз проблем полно, но, что поделать, природа человека внешностью обидела. Куда нам, смертным, с ней тягаться?!
Ох, чувствую, сейчас одним пострадавшим точно станет больше, только это буду не я!
Лофт, словно почувствовав закипающую во мне бурю, слегка подхватил под локоть Сита и завел его в ту самую комнату, у которой мы остановились. Я проследовал за ними. Комната оказалась светлой, ярко освещенной полуденным светом Великого Яра, с высокими потолками и светло-голубыми стенами. На стенах висели несколько полочек, с десятками различных скляночек, кувшинов, баночек. И стоял здесь невообразимый травяной запах, от которого, с непривычки вполне могла закружиться голова. Также в комнате в строгом порядке, определенном ее хозяином, разместились: небольшой шкаф, кроватка, кресло, рабочий стол и два стульчика. Усадив меня на один из них, Сит велел закрыть глаза и принялся водить руками над моей головой. По всему телу стали растекаться приятные теплые волны Силы, и меня начало клонить в сон. Голос ведьмака, коротко пересказывающего мою невеселую историю, постепенно стал угасать, а потом и вовсе исчез. Спустя пару минут я уже спал.
Очнулся я уже на той самой маленькой и, как оказалось, очень твердой кроватке. Признаться, чувствовал я себя бодрым и полным сил. Без капли стеснения, как будто находился сейчас не у мастера-целителя при Мантакадемии, а в своей комнатке постоялого двора при таверне, я сладко потянулся, принял сидячее положение и только после этого открыл глаза.
- О! Очухался! Ну, наконец-то! Мы уже думали, не послать ли за гробовщиками, - без тени улыбки произнес Лофт, и тон его мне почему-то очень не понравился.
- Что-то не так? – я помусолил глаза и тупо уставился на мага.
- Угу. Не так, - буркнул тот вполголоса. - Сит попробовал снять с тебя блок, но он оказался каким-то шибко сложным, и тогда этот балбес решил снести его просто Силой. Сам чуть ли не полностью опустошился и тебя едва не угробил.
Смысл только что произнесенных Лофтом слов понимался с трудом. Я перевел взгляд на лекаря, сидящего в своем кресле. Выглядел он неважно: посеревшее лицо, тени под глазами, потухший взгляд. За то время, пока я спал, Сит постарел лет на семь, не меньше.
- Ты… Вы не виноваты… Все ведь хорошо кончилось.
- Виноват, парень, очень виноват. Не окажись рядом Лофта, покоились бы мы сейчас с тобой в двух красивых вазочках, где-нибудь на окраине кладбища. Или как там элементалистов хоронят?
- Лофта? А он при чем? – я нахмурился, сосредоточиться на происходящем пока не удавалось.
- Да помог он мне. И тебя едва ли не с того света вытащил.
- Ой! Ну, хватит, друзья. Хватит. Я же сейчас покраснею, - отмахнулся Лофт, но было видно, что похвала пришлась ему по душе. С минуту он помолчал, потом своим привычным серьезным голосом произнес. - Ладно, Сит, спасибо. Даже за попытку. Мы сейчас в библиотеку. Если хочешь, после зайдем к тебе.
- Нет. Не стоит, - все еще вяло покачал головой целитель. - Арэну нужно отдохнуть. Даже если сейчас он чувствует себя хорошо. Как только пройдет действие твоей магии, Лофи, он и шагу ступить самостоятельно не сможет.
- Ясно, - Лофт утвердительно кивнул. - Тогда до встречи. Арэн, идем. Не будем медлить.
Наскоро попрощавшись с лекарем, к которому уже явно возвращались силы, я последовал за приятелем. Минут через пять, выйдя из пристройки и вновь преодолев расстояние между ней и Академией, мы поднялись по ступенькам парадного входа и оказались на первом этаже этого замечательного, во всех отношениях, учебного заведения. Младшие ученики в форменных мантиях Академии носились по парадной, шумели, визжали. Даже не пытаясь их перекричать, Лофт жестом указал мне на возвышающуюся в центре зала винтовую лестницу. По ней мы поднялись на второй этаж, где шум был не такой уже сильный, а потом и на третий, на котором и вовсе царила величественная тишина. Свернув от лестницы направо, мы оказались на небольшой полукруглой площадке.
- Нам сюда, - потяну меня за руку маг и подвел к высокой двустворчатой двери у дальней стены. За ней и оказалась библиотека – огромное светлое помещение с десятками стеллажей, в высоту достигающих чуть ли не самого потолка и доверху заполненных разноцветными книгами, массивными фолиантами и скрученными пергаментными свитками. Однако свет этот был совсем не дневной – высокие стрельчатые окна были плотно зашторены, не пропуская внутрь яркие лучи Светоносного. Освещался зал библиотеки при помощи мант-шаров, подобных тем, что я видел на улицах города. Одни, размером с голову взрослого человека, парили под потолком, другие, поменьше, висели над рядами столов в противоположном конце зала. Там же имелось небольшое возвышение, на котором стоял еще один, высокий, массивный стол. За ним сидел сухонький седой старичок с длинными реденькими волосами, собранными сзади в хвост. Его худое вытянутое лицо щетинилось небольшой бородкой. На вид ему можно было дать от шестидесяти и до… демон знает скольких лет. Я вспомнил, что Лофт при первом знакомстве мне тоже показался чуть ли не ровесником.
Пока я пытался угадать возраст библиотекаря, маг уже успел с ним поздороваться и представить меня.
- Здравствуйте, Арэн. Приятно с вами познакомиться. Николос. - Мужчина протянул мне руку и я, не задумываясь, ее пожал.
- Мне тоже очень приятно.
- Ну, так по какому поводу вы ко мне пожаловали, молодые люди?! Я чем-то могу вам помочь?
- Разумеется, господин архимастер! - с льстивой улыбкой произнес мой приятель. - Эльфы. У вас есть о них какие-нибудь книги?
- Хм, интересуетесь мифологией?!
- Да. Вернее, мой друг. Он очень любит различные легенды и мифы, - Лофт ехидно подмигнул мне, и я слегка ткнул его локтем в бок.
- Вас интересует какой-то конкретный эльф или раса в целом? - поинтересовался у меня библиотекарь
- Пожалуй, конкретный, - ответил я. - Его имя Нари, если не ошибаюсь... Слышал буквально краем уха и вот, решил поподробнее узнать об этом персонаже.
- Ну, «персонаж», как вы выразились, весьма примечательный. Думаю, я сам вам многое смогу рассказать, но, давайте не здесь. Не будем мешать столь редкому сейчас интересу к самообразованию. - Старик кивнул в сторону нескольких сгорбленных над столами спин и сделал знак следовать за ним. Подвел он нас к боковой стене в углу зала, где имелась малоприметная дверца, ведущая в небольшую, ярко освещенную комнату. Все ее богатство составляли кровать, шкаф, тумба, столик у окна и два кресла, в которых и расположились Лофт с Николосом. Мне же, непомерно расщедрившийся маг, наколдовал стульчик. Благодетель! Усевшись на него поудобнее, я мельком взглянул в окно – Великий Яр клонился к западу, и вечерние сумерки уверенно опускались на Мидлтон. Значит, проспал я ни менее трех часов. Мда-а…
- Ну, что вам сказать. Назвав Нари примечательным персонажем, я несколько слукавил, приукрасил, так сказать действительность, - старик смущенно улыбнулся. - А вернее, ввел вас в заблуждение. Этот эльф ничем не примечателен и, в общем-то, не отличается от остальных представителей остроухой расы, кроме, пожалуй, одного. Он является сыном бога огня - Локи, или Лофта, как вам больше нравится. Думаю, мастер Лофт осведомлен, что его собственное имя происходит именно от имени данного божества.
- Разумеется, - кивнул ведьмак, и библиотекарь продолжил свой рассказ. Длился он довольно долго, никак не меньше двух часов – за окном стемнело, и теперь улицу освещал знакомый свет магических фонарей. За это время мы с «его магейшеством» успели услышать массу интересной информации. Библиотекарь оказался человеком весьма начитанным, хотя это и не удивительно при его-то работе, но главное – очень приятным в общении. Не начни я клевать от усталости носом, мы бы, наверняка, задержались у него в гостях подольше, но… Лофт шепнул мне, что тащить на себе до постоялого двора он меня не собирается, а потому, извинившись, мы распрощались с библиотекарем и спешно покинули Академию.
- И так, что мы имеем? - нарочито бодро поинтересовался я, пытаясь не уснуть на ходу, когда мы с Лофтом шагали по пустынной улице обратно к таверне.
- Про Локи что ли? В принципе ничего нового, я не услышал. Разве что про Нари… А так… То, что он один из древнейших богов множественного Упорядоченного, я и без архимастера Николоса знал. Хитер, ловок, остер на язык. – Маг криво улыбнулся и хмыкнул. - В общем, мерзавец и пакостник, всегда доставляет много проблем и неприятностей. – Тут он затих и грустно сказал. – Ему уже давно никто не поклоняется. Забыли старика…
- С чего ты взял? – удивился я. И, действительно, библиотекарь ничего об этом не говорил.
- Это всего лишь предположение, откуда же я могу знать, - спокойно ответил маг. Слишком спокойно, как будто он ожидал этого вопроса.
- Странное предположение, - я пожал плечами.
- А в отношении богов, которые к нашему миру отношения не имеют, можно строить исключительно предположения. Предполагать могу я, можешь ты, да кто угодно. Хотя бы и авторы этих самых книг. Это у нас не возбраняется. Скажу тебе по секрету, как минимум треть книг в нашей библиотеке – это сплошные предположения. Вот мне лично мало верится, что Локи по сей день прикован к какой-то горе, «…а над ним висит змея, изо рта которой на его лицо капает яд». По-моему, чушь полная. Кто это видел?
Я снова пожал плечами. Лофт, конечно, прав, но ведь даже легенды и мифы рождаются не на пустом месте.
- Вот я и говорю, что никто. Или вот, с позволения сказать, факт его сотворения неким демиургом Тарэном, одним из великих Творцов? А что нам известно про этих Творцов? А ничего толком и не известно! Что они творят, или кого они творят? А главное – зачем? Ведь если ты, мой друг, не поленишься и заглянешь разок хотя бы в одну из тех книг, о которых упоминал Николос, то в самом конце ты сможешь увидеть маленькую и такую незаметную на первый взгляд, приписочку «Составлено и записано со слов Магистра, или учителя такого-то», якобы открывшего секреты мироздания, заглянувшего туда «за край Упорядоченного». Тьфу! Да кто б ему разрешил-то, я тебя спрашиваю, эти секреты открыть? Мироздание, Упорядоченное… Ха! Нам бы с родным миром разобраться до конца, а потом уже в мироздание соваться!
Я слушал его и слушал. Лофт говорил складно, правильно. Но вот что-то мне не нравилось, не складывалось что-то, и я никак не мог понять, что именно. Слишком яро Лофт все отрицал, особенно, касающееся Творцов. А маг, меж тем, продолжил, будто прочитав мои мысли.
- Интересен, сам по себе, исход части Творцов, больше похожий на изгнание, после чего исчезли и часть богов. Интересен, но более. По-моему, типичный сюжет мифа. Или вот то, что изгнанники эти развлекаются, устраивая игры? Каково, а? Вот скажи мне, Арэн, если бы тебя изгнали, ты бы стал развлекаться играми? Спектакли разыгрывать? Так вот…
И он еще долго говорил об играх, сюжетах, изгнанниках, Творцах, попеременно соглашаясь и высмеивая авторов книг, хранящихся в библиотеки Академии, пока мы проходили квартал за кварталом в направлении «Пьяного Орла».
«Вообще, странная на самом деле история с этими Творцами, изгнанниками, Локи-Лофтом, Нари… Нари… - размышлял я, уже практически не слушая приятеля. – Если бы не этот эльф, я бы согласился с Лофтом, что чушь все это. Очень смахивает на чушь… Но ведь я видел его тогда. И мое похищение, и потеря памяти. Зачем все это? Ради войны? Не слишком ли сложно… Можно все сделать гораздо проще, гораздо! Но если я утверждаю (а я утверждаю!), что Нари – это не вымысел, значит и все остальное тоже правда» – Я почесал затылок.
- Ты что-то сказал? – спросил вдруг Лофт.
- А? Нет, ничего, я слушаю тебя.
- Да, так вот… О чем это я?.. Ах, да. Сама суть игры… - и он продолжил свои замысловатые рассуждения.
«И эти игры их… Во что они играют? Уж, наверное, не в прятки… Таким ребятам в пору чужими судьбами играть, - и тут меня осенило. – А ведь правда, все, что сейчас происходит на Маакере, больше смахивает на грандиозную игру! Или подготовку к ней. Или, вообще, спектакль какой-то. И мне вот почему-то кажется, что я в нем являюсь одним из главных героев. Ведь неспроста меня похитил именно Нари. Мда… цепочка еще та выстраивается. Но если я один из героев, то, наверняка, не последний человек на Маакере, или в Олдвиче… или во Фрайланде…». И тут мысли понеслись, как валун по склону горы – спальня, похищение, Нари, принц Арэн, убийство короля, Хасс, объявление войны, Мидлтон… «Не может быть! Хотя, почему, собственно, не может…»
Идея была невероятная, но не поделиться ею с Лофтом я не мог. Резко остановившись, я оборвал, казавшийся неиссякаемым, поток рассуждений мага и выпалил разом все, что успел сообразить.
- Ты знаешь, а я ведь тебя психом совсем не считаю, - уверил меня приятель, выслушав все предположения. – Мне просто было интересно, как быстро ты сам до всего догадаешься. У меня появились сомнения на твой счет еще там, у городских ворот. Потом эта история с потерей памяти. Пока ты был без сознания, мы с Ситом успели переговорить кое о чем. Видишь ли, то, что Лекрион убит, а принц похищен, в городе стало известно еще до того, как ты попал сюда. Я знал, что ведутся поиски, и что кроме словесного описания имеется портрет фрайландского наследника. Но вот до сегодняшнего дня портрет этот я не видел. А Сит мне его показал. С трудом, конечно, но узнать можно.
- То есть, это меня ищут? Я – тот самый принц Арэн? – мы с магом уже стояли перед самым входом в «Пьяного орла». Конечно, теперь все вставало на свои места. Но легче от этого, почему-то не становилось, даже наоборот – отец мертв, два королевства на пороге войны, двоюродный брат на троне, а я в роли разменной монеты… Я даже пожалел, что узнал правду. Неведенье было куда более приятно. Я пытливо посмотрел на мага. - Может, еще и награду объявили?!
- Разумеется. Пять тысяч золотых монет и титул графа, - как ни в чем ни бывало, отозвался Лофт.
- Прельстишься на титул? - вполне резонно поинтересовался я.
Маг заливисто расхохотался в ответ на мои слова.
- Арэн, Арэн… Дурак ты, каких поискать. Неужели ты думаешь, что я сменю наставничество в Академии на пустое времяпрепровождение аристократа? Нет, друг мой, мне нравится то, чем я занимаюсь. Называй это призванием, если хочешь. И за Сита не волнуйся, я с ним поговорил, и он все понял. Так что, бояться тебе нечего.
- Спасибо, - выдавил я и почувствовал, как начинают гореть уши.
- Не за что, - с теплой улыбкой отозвался маг. - Сейчас тебе стоит выспаться, а утром решим что делать. Думаю, что ты должен отправиться к королю Эльберту. Но не как пленник, а как гость. Он мудрый человек и решит все правильно. Согласен?
- Угу, - кивнул я. Веки слипались, перед глазами все начинало плыть. Сейчас мне было уже все равно, кто я, и уж тем более, что мне нужно будет делать завтра. Я был согласен на все, лишь бы добраться до кровати. «Его магейшество», видя мое состояние, не стал больше приставать и помог дойти до комнаты. Там, сбросив на пол сапоги, я рухнул одетым на кровать и тут же уснул. 

Рейтинг: +3 189 просмотров
Комментарии (6)
0 # 6 сентября 2012 в 17:07 +1
Страсти какие....
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 6 сентября 2012 в 19:35 +1
Дальше будет еще...гм... страстнее)))
Анна Магасумова # 6 сентября 2012 в 23:56 +1
ДАА! Ждёмс! 50ba589c42903ba3fa2d8601ad34ba1e 5min
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 7 сентября 2012 в 16:42 0
Осталось не так много...))
Александр Нагорный # 7 сентября 2012 в 16:40 +1
Отлично) Наконец-то парень в ведении))
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 7 сентября 2012 в 16:41 0
А то как-то даже жалко было)))