ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 4-3

 

Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 4-3

Мартин пришел в себя и с трудом разлепил глаза. В голове звенело, и сильно болела челюсть, на шее было что-то мокрое… повязка. Он приподнял голову и осмотрелся – лагерь, костер, у костра Ульрих и Карл… сам он лежит на охапке хвороста. Да, это та самая стоянка, к которой они пришли вчера… или сегодня… вокруг темно – или поздний вечер, или ночь. Мысли путались. От неловкого движения головы резко заныла челюсть, и парень поднял правую руку, чтоб ее помассировать. Рука плохо слушалась, он с трудом разжал закостеневшие пальцы. «Ох, и что это со мной произошло? - звеневшая голова родила мысль. – Я помню, мы с Карлом собрались идти за хворостом… потом меня позвал Дин, он что-то говорил о моих родителях, что-то неприятное… потом он стал желтого цвета… потом – он поморщился, - ох, демоны, я ж его чуть не убил!.. потом Ульрих, Дарион… пустота… статуи и смех…». На фоне мерно потрескивающего рядом костра Мартин услышал раздраженный голос сотника.
- Ладно, он молодой еще, неопытный, но ты-то, ты! Ты зачем к нему полез? Скучно тебе стало, да? Так я тебе в раз работу найду, ты не сомневайся! – Похоже, монолог Дариона был обращен к Дину. Мартин вновь приподнял голову и повернул в ту сторону, откуда звучал голос. На другом конце лагеря Дин сидел на охапке хвороста с постеленным сверху спальным мешком, периодически потирая рукой горло. Над ним, эмоционально размахивая руками, стоял Дарион.
- А если бы вы поубивали друг друга, а? В походе я за вас отвечаю! Ты скажи спасибо, что я вовремя подоспел, да и, вообще, что ваша эта стычка произошла не в форте, иначе сразу трибунал!
- Спасибо, – буркнул Дин.
- Пожалуйста! – съехидничал Дарион. - Хотя, когда вернемся, я еще подумаю, что с вами делать!
Во рту у Мартина пересохло до горечи. Он попытался сесть, но не смог. Выдохнув еле слышное «Ох!», он снова повалился на спину, и хворост под ним предательски громко затрещал.
- А-а-а, очнулся! – Дарион пересек лагерь и подошел к Мартину. – Еще один герой! Ты заруби у себя на носу, что, если и есть у тебя какие-такие способности, это не значит, что ты ими должен разбрасываться налево и направо! Смертоубийство устраивать!
Голова у Мартина продолжала звенеть, и громкий голос сотника вызвал резкую боль в висках. Он открыл глаза и снова попытался сесть. Это получилось ценой немалых усилий, но, похоже, силы все-таки возвращались потихоньку. Однако сотник не унимался.
- Из-за чего вы отношения начали выяснять, а?
Мартин промолчал. Сказать правду? Так Дарион все равно теперь не будет разбираться, кто прав, кто виноват. И так обоим досталось. Соврать? Нет, совсем не вариант. Если Дин сказал уже истинную причину, это только усугубит его, Мартина, положение. Тыкать же пальцем в Дина и кричать, что это он первый начал, тоже не хотелось. Это выглядело бы как оправдание, а он совсем не хотел оправдываться. Поэтому решил просто промолчать. Но, похоже, молчание совсем не устраивало командира.
- Ну же, смелей, я жду! – Дарион повысил и без того громкий голос. – Чего молчишь?
Мартин посмотрел в глаза сотнику, но сразу отвел взгляд.
- Так, понятно, – Дарион махнул рукой. - Еще один «молчун», - он оглянулся в сторону Дина. – Ну-ну, молчите. Точно у меня под трибунал пойдете. – Он отошел от Мартина и присел у костра на лежак, расположенный на другой стороне лагеря, рядом с Дином.
- Вставай, поешь, - крикнул он Мартину. – Карл, налей ему миску.
Карл встал и зачерпнул из котла, подвешенного над костром, миску похлебки. Мартин сел поудобнее на лежаке. Карл подошел, наклонился и протянул ему миску, шепнув при этом совсем тихо: «Здорового ты его…», потом вернулся на свое место. «Да уж, действительно «здорово», - подумал Мартин, отхлебывая горячее, вкусно пахнущее варево и моментально почувствовав, как тепло разливается по телу. Дарион достал из своего мешка небольшой пучок каких-то трав и, бросив их в кружку, залил кипятком. Через секунду, над лагерем завитал приятный терпкий аромат. Он поднял кружку, сделал небольшой глоток, скривился, но после широко улыбнулся. Теперь парни сидели вокруг костра и молчали каждый о своем.
****
В эту ночь Мартин не видел снов, плавая в черной пустоте. Проснулся он от легкого тычка в спину. Открыв глаза, он увидел, как над ним скалой возвышался Дин.
- Хватит дрыхнуть, - буркнул он и, развернувшись, отправился обратно собирать вещи. Едва Светоносный показался на востоке, воины выступили в поход.
Мартин понемногу вошел в походный ритм, и время до полудня пролетело незаметно. Обогнув очередной пролесок, сотник объявил перерыв и достал из мешка карту.
- Ну, что же, мы почти на месте. Похоже, логово вон за тем холмом, - он махнул рукой, указывая вперед на довольно крутой холм. – Если, конечно, Террас ничего не напутал.
- А если напутал? – забурчал Дин. - Вы уж меня простите, но я не доверяю всем этим магическим штучкам. – Он покосился на Мартина. – Мастер Террас, конечно, знатный маг, но все же…
- Ты скажи спасибо, что не у некромантов служишь! – весело заметил Дарион.
- Спасибо, - буркнул Дин.
- Ага, - подхватил Ульрих. – А то представь, что поставили тебя в почетный караул возле склепа какого-нибудь их святого. И вот стоишь ты ночью, темно, сыро, шорохи разные… - он понизил голос почти до шепота, - а их святой возьми, да оживи. Подходит он к тебе так тихонько, сзади и… Ах!
Ульрих сделал резкий выпад в сторону Дина, который так внимательно его слушал, что, казалось, уже успел живо представить себе и склеп, и ходячий полуразложившийся труп. Здоровяк от неожиданности дернулся всем телом и чуть не свалился на спину под заливистый хохот товарищей. Лицо его покраснело от досады.
- Да идите вы все! – он плюнул и несильно двинул долговязого стрелка кулаком в плечо. Тот жеманно ойкнул и схватился за ушибленное место.
- Ну, ты чего дерешься? - не переставая хихикать, с наигранной обидой в голосе спросил Ульрих. Но Дин его уже не слышал. Он быстро шагал вперед по узкой тропинке, все больше удаляясь от товарищей. Остальные члены отряда бодро последовали за ним.
Добравшись до склона холма, уже через несколько минут отряд оказался на его вершине. Мартин увидел, как удивленно переглянулись между собой Дарион, Дин и Ульрих.
- Какого демона, это что такое? – Дин удивленно поднял брови и машинально указал пальцем вниз.
- Это – гора! – констатировал Ульрих.
- Я без тебя вижу, что гора. Откуда она здесь-то взялась?
- Вопрос, конечно, интересный, - ответил за Ульриха Дарион.
Мартин окрестности не знал, но понял, что гора, довольно пологая, высотой, примерно, как два форта, но занявшая в ширину практически всю долину, была в этом пейзажи явно лишней. От склона холма, на котором они сейчас стояли, и где Мартин заприметил внизу несколько довольно корявых деревцев, до невесть откуда взявшейся горы было всего чуть больше, чем полсотни шагов.
- Это точно работа элементалистов! – утвердительно произнес Дин так, как будто ему сейчас было видение. – Только они на такое способны.
- С чего ты решил? - удивился Ульрих. - Может некроманты постарались?..
- Да точно тебе говорю, фрайландцы! – не отступал Дин. – Это же они, уж не знаю, сколько сотен лет назад возвели Черный кряж на севере, чтоб отгородиться от некромантов. Так, то – кряж, а это – горка, им она раз плюнуть.
- Ладно, в ее происхождении пусть Террас со своими товарищами разбирается, это нас не касается, - прервал дискуссию сотник. – Все помнят, зачем мы пришли? - Парни дружно закивали.
- Вот и отлично. – Дарион прищурился, рассматривая внизу окрестности горы. – Там, - он указал пальцем на землю почти по центру возвышенности, - видите, черное пятно, как будто нора какая-то? Похоже, это то, что мы ищем. Спустимся, посмотрим.
Отряд дружно начал спускаться вниз. Достигнув края склона, сотник поднял руку вверх, и воины остановились. Мартин присмотрелся. Действительно, почти у самого подножья горы, в полусотне шагов от того места, где они сейчас стояли, в земле виднелось черное отверстие около двух шагов в диаметре. Похоже, нора.
- Действительно, похоже на нору… - задумчиво проговорил Дарион. – Возможно, это и есть логово гершина.
- Да уж, наверно, не суслика – хмыкнул Дин.
- Все равно, нужно убедиться. Идем за мной, только очень осторожно, – сотник махнул рукой и двинулся в направлении черного отверстия. Остальные медленно, почти на цыпочках, последовали за ним.
- Может, не надо, - с надеждой в голосе проговорил Ульрих, - вроде, и так все понятно. Да и как убедимся? Выманивать его как-то не хочется.
- Нужно точно убедиться, – Дарион стоял на своем. - А вот как?.. пока не знаю. В любом случае, подойдем поближе.
На полпути сотник вдруг остановился и вскинул руку вверх. Воины замерли.
- Не нравится мне эта тишина, - проговорил он, медленно поворачивая голову в сторону, словно прислушиваясь. – Дальше поползем. Так будет слышнее, что там внизу творится.
Воины легли на землю.
- Мартин, Карл, - почти шепотом обратился к парням сотник, - вы заходите справа. Дин, Ульрих, вы – слева, я – по центру. Близко не подползайте. Если услышите подозрительные звуки, останавливайтесь и дайте знак остальным. Если же увидите чужую злую морду – бегите как можно быстрей.
- Куда? – задал вполне логичный вопрос Карл.
- Куда?.. – Дарион приподнял голову и обернулся, - вон к тем деревьям, - он махнул рукой правее. Дин, - он повернулся в сторону здоровяка, - у тебя мясо есть какое? Дай мне. – Дин аккуратно снял мешок и достал полкролика, оставшегося с ужина. – Хорошо, давай. Я положу возле норы. Потом мы тихо отползаем и начинаем наблюдать. Пока все.
Парни начали движение в указанных направлениях. Мартин с Карлом аккуратно начали обползать нору справа. Карл полз первым, Мартин за ним. Дарион с куском кролика в руках практически вплотную приблизился к цели, Дин с Ульрихом заняли позицию слева. Внезапно Мартин почувствовал резкую боль в левой ладони. Остановившись, он посмотрел на руку и увидел кровь. Очевидно, он распорол ладонь об какой-то острый камень, пока полз. Карл же не заметил, что товарищ отстал и продолжил движение, оторвавшись от него на добрый десяток шагов. Из-под земли послышалось мерное гудение, потом небольшой толчок всколыхнул поверхность около норы. Отряд замер. Гудение переместилось правее. Вдруг, слева от Карла, замершего возле норы в десятке шагов, из земли вырвалась громадная клешня. Парень вскрикнул и хотел откатиться в противоположную сторону, но не смог, так как, вырвавшаяся справа от него вторая клешня перегородила путь. Карл окаменел от страха. Клешни над ним сомкнулись и разом опустились, перерубив парня пополам. Кровь брызнула в разные стороны. Все произошло настолько неожиданно, что остальные воины не успели даже охнуть. С отвратительным, мерзким клацаньем и треском из-под земли, там, где еще секунду назад лежал Карл, вновь показались окровавленные клешни, а за ними голова, панцирь. Тварь выползла, словно из преисподней - длиной около трех шагов, четыре пары паучьих ног, по две с каждой стороны, серого каменистого цвета панцирь, почти полностью закрывающий небольшую головку и шарообразное брюхо. Она защелкала зубами и медленно двинулась на воинов. Первым среагировал Дин. Он резко вскочил и со всего размаху метнул в чудовище копье. Отскочив от панциря, оно не причинило никакого вреда, но, похоже, разозлило гершина. Тварь кинулась в их сторону.
- Бегите! – крикнул Дарион, вскочив на ноги и доставая меч.
Дин с Ульрихом рванули по склону горы. Мартин же бросился назад к холму, но пробежав несколько шагов, остановился. «Как же Дарион?..» - промелькнуло в голове. Сотник держал меч перед собой, готовый встретиться с бегущей на него тварью лицом к лицу, но, очевидно вспомнив слова Дина о том, чем заканчиваются схватки один на один с гершином, передумал. Держа меч двумя руками, он замахнулся, заведя его за спину, и со всей силы бросил вперед, как метательный нож. Меч просвистел, описав в воздухе несколько изящных дуг, ударился о панцирь и также не причинил никакого вреда. Отдав себе мысленный приказ к отступлению, сотник бросился бежать влево, параллельно склону горы к ближайшему дереву. Мартин стоял невдалеке и наблюдал за происходящим. Казалось, тварь вот-вот догонит сотника. «Нет, нет, не может быть, это не на самом деле… - пульсировало в голове, - Карл… Дарион…». Но размышлять не было времени. Внезапно гершин остановился и, развернувшись, побежал в сторону Мартина. Парень опешил, не ожидая такого поворота событий, и рванул вперед, к холму. Мерзкий хруст и щелканье зубов слышались все ближе и ближе за спиной. Мартин терял силы, а до склона спасительного холма было еще достаточно далеко. Внезапно он услышал странный звук, похожий на щелчок, как будто что-то железное ударилось о камень, потом еще раз и еще. С каждым новым щелчком гершин недовольно взвизгивал. Потом тварь взвизгнула как-то особенно громко. Треск и клацаньем за спиной стали тише. Казалось, тварь бежит обратно к горе. После того, как звук погони за спиной окончательно затих, Мартин осмелился остановиться и обернулся. На склоне горы он увидел Ульриха с Дином, а чуть ниже и правее – Дариона. Ульрих стрелял из лука по твари, привлекая ее внимание. Мартин перевел дух, выхватил меч и бросился обратно, вдогонку за гершином. «Они спасли меня, - думал он, - возможно, теперь им понадобится моя помощь». Гершин приблизился к своей норе. Сверху прямо над ним на склоне стояли Дин и Ульрих. Парень продолжал методично расстреливать тварь из лука. Стрелы не причиняли ей вреда, но ужасно злили. После очередного удара, гершин яростно завизжал и полез вверх по склону, чтобы добраться до своих обидчиков. Он поднимался все выше, а склон становился все круче.
- Последняя… - тихо сказал Ульрих Дину, натягивая и отпуская тетиву, - теперь твоя очередь.
Дин крутнулся на месте, наклонился, поднял и занес над головой заранее заготовленный огромный валун, и со всей силы швырнул им в тварь, копошащуюся чуть ниже. Валун обрушился и смел гершина, увлекая за собой вниз. Тварь грохнулась на землю, оставаясь лежать на спине и беспомощно суча лапами. По округе разнесся жуткий вой. Дарион, убедившись в обездвиженности гершина, рванул вниз, и, подобрав лежащее на земле копье, с разбегу вонзил его в брюхо чудовищу. Вой превратился в визг. Дарион надавил, просовывая копье глубже и глубже. На землю полилась дурно пахнущая жидкость бордового цвета. В этот момент подбежал Мартин и, спрятав меч в ножны, вместе с сотником навалился на копье. Теперь оно засело в брюхе на треть древка, но гершин все еще отчаянно сучил лапами и колотил о землю клешнями, не прекращая при этом свой жуткий визг. От ужасного запаха внутренностей твари у Мартина закружилась голова, он, с трудом подавив рвотный позыв, отшатнулся, выпустив древко из рук. В это время Дин и Ульрих спустились вниз. Здоровяк слегка отпихнул Мартина со словами «Посторонись», и они со стрелком ухватились за древко.
- Давайте еще разок! - крикнул Дарион, и они втроем, навалившись, вогнали копье на верных две трети древка. Послышался хруст и гершин, напоследок взяв такую высокую ноту, от которой заложило уши, наконец, затих. Очевидно, острие, пройдя сквозь брюхо, пробило грудину и задело какой-то жизненно важный орган.
Мартину не хватало воздуха, он задыхался от невыносимой вони, голова кружилась. Воины вытащили копье, и отбросили в сторону.
- Похоже, мы с вами перевыполнили план, - отдышавшись, заметил сотник. Потом, переведя взгляд правее, туда, где в луже крови лежало тело Карла, он тяжело вздохнул. – Парня жалко.
Дин с Ульрихом обернулись и медленно закивали головами.
- А с этим что делать? – Дин пнул тушу.
- Панцирь снимем и в форт доставим, как доказательство, что мы здесь не прохлаждались, - решил сотник. Ульрих присвистнул.
Дарион вытащил нож, но, поразмыслив, пошел за своим двуручником, валявшимся неподалеку.
- Эй, Марти, иди сюда, помогать будешь, - с ехидной улыбкой крикнул Дин, увидев, что парню плохо. Мартин обернулся, но при виде жижи, вытекшей из брюха гершина, его стошнило. Он прислонился к какому-то небольшому деревцу и потерял сознание, второй раз за время похода. 

© Copyright: Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир, 2012

Регистрационный номер №0073349

от 30 августа 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0073349 выдан для произведения:

Мартин пришел в себя и с трудом разлепил глаза. В голове звенело, и сильно болела челюсть, на шее было что-то мокрое… повязка. Он приподнял голову и осмотрелся – лагерь, костер, у костра Ульрих и Карл… сам он лежит на охапке хвороста. Да, это та самая стоянка, к которой они пришли вчера… или сегодня… вокруг темно – или поздний вечер, или ночь. Мысли путались. От неловкого движения головы резко заныла челюсть, и парень поднял правую руку, чтоб ее помассировать. Рука плохо слушалась, он с трудом разжал закостеневшие пальцы. «Ох, и что это со мной произошло? - звеневшая голова родила мысль. – Я помню, мы с Карлом собрались идти за хворостом… потом меня позвал Дин, он что-то говорил о моих родителях, что-то неприятное… потом он стал желтого цвета… потом – он поморщился, - ох, демоны, я ж его чуть не убил!.. потом Ульрих, Дарион… пустота… статуи и смех…». На фоне мерно потрескивающего рядом костра Мартин услышал раздраженный голос сотника.
- Ладно, он молодой еще, неопытный, но ты-то, ты! Ты зачем к нему полез? Скучно тебе стало, да? Так я тебе в раз работу найду, ты не сомневайся! – Похоже, монолог Дариона был обращен к Дину. Мартин вновь приподнял голову и повернул в ту сторону, откуда звучал голос. На другом конце лагеря Дин сидел на охапке хвороста с постеленным сверху спальным мешком, периодически потирая рукой горло. Над ним, эмоционально размахивая руками, стоял Дарион.
- А если бы вы поубивали друг друга, а? В походе я за вас отвечаю! Ты скажи спасибо, что я вовремя подоспел, да и, вообще, что ваша эта стычка произошла не в форте, иначе сразу трибунал!
- Спасибо, – буркнул Дин.
- Пожалуйста! – съехидничал Дарион. - Хотя, когда вернемся, я еще подумаю, что с вами делать!
Во рту у Мартина пересохло до горечи. Он попытался сесть, но не смог. Выдохнув еле слышное «Ох!», он снова повалился на спину, и хворост под ним предательски громко затрещал.
- А-а-а, очнулся! – Дарион пересек лагерь и подошел к Мартину. – Еще один герой! Ты заруби у себя на носу, что, если и есть у тебя какие-такие способности, это не значит, что ты ими должен разбрасываться налево и направо! Смертоубийство устраивать!
Голова у Мартина продолжала звенеть, и громкий голос сотника вызвал резкую боль в висках. Он открыл глаза и снова попытался сесть. Это получилось ценой немалых усилий, но, похоже, силы все-таки возвращались потихоньку. Однако сотник не унимался.
- Из-за чего вы отношения начали выяснять, а?
Мартин промолчал. Сказать правду? Так Дарион все равно теперь не будет разбираться, кто прав, кто виноват. И так обоим досталось. Соврать? Нет, совсем не вариант. Если Дин сказал уже истинную причину, это только усугубит его, Мартина, положение. Тыкать же пальцем в Дина и кричать, что это он первый начал, тоже не хотелось. Это выглядело бы как оправдание, а он совсем не хотел оправдываться. Поэтому решил просто промолчать. Но, похоже, молчание совсем не устраивало командира.
- Ну же, смелей, я жду! – Дарион повысил и без того громкий голос. – Чего молчишь?
Мартин посмотрел в глаза сотнику, но сразу отвел взгляд.
- Так, понятно, – Дарион махнул рукой. - Еще один «молчун», - он оглянулся в сторону Дина. – Ну-ну, молчите. Точно у меня под трибунал пойдете. – Он отошел от Мартина и присел у костра на лежак, расположенный на другой стороне лагеря, рядом с Дином.
- Вставай, поешь, - крикнул он Мартину. – Карл, налей ему миску.
Карл встал и зачерпнул из котла, подвешенного над костром, миску похлебки. Мартин сел поудобнее на лежаке. Карл подошел, наклонился и протянул ему миску, шепнув при этом совсем тихо: «Здорового ты его…», потом вернулся на свое место. «Да уж, действительно «здорово», - подумал Мартин, отхлебывая горячее, вкусно пахнущее варево и моментально почувствовав, как тепло разливается по телу. Дарион достал из своего мешка небольшой пучок каких-то трав и, бросив их в кружку, залил кипятком. Через секунду, над лагерем завитал приятный терпкий аромат. Он поднял кружку, сделал небольшой глоток, скривился, но после широко улыбнулся. Теперь парни сидели вокруг костра и молчали каждый о своем.
****
В эту ночь Мартин не видел снов, плавая в черной пустоте. Проснулся он от легкого тычка в спину. Открыв глаза, он увидел, как над ним скалой возвышался Дин.
- Хватит дрыхнуть, - буркнул он и, развернувшись, отправился обратно собирать вещи. Едва Светоносный показался на востоке, воины выступили в поход.
Мартин понемногу вошел в походный ритм, и время до полудня пролетело незаметно. Обогнув очередной пролесок, сотник объявил перерыв и достал из мешка карту.
- Ну, что же, мы почти на месте. Похоже, логово вон за тем холмом, - он махнул рукой, указывая вперед на довольно крутой холм. – Если, конечно, Террас ничего не напутал.
- А если напутал? – забурчал Дин. - Вы уж меня простите, но я не доверяю всем этим магическим штучкам. – Он покосился на Мартина. – Мастер Террас, конечно, знатный маг, но все же…
- Ты скажи спасибо, что не у некромантов служишь! – весело заметил Дарион.
- Спасибо, - буркнул Дин.
- Ага, - подхватил Ульрих. – А то представь, что поставили тебя в почетный караул возле склепа какого-нибудь их святого. И вот стоишь ты ночью, темно, сыро, шорохи разные… - он понизил голос почти до шепота, - а их святой возьми, да оживи. Подходит он к тебе так тихонько, сзади и… Ах!
Ульрих сделал резкий выпад в сторону Дина, который так внимательно его слушал, что, казалось, уже успел живо представить себе и склеп, и ходячий полуразложившийся труп. Здоровяк от неожиданности дернулся всем телом и чуть не свалился на спину под заливистый хохот товарищей. Лицо его покраснело от досады.
- Да идите вы все! – он плюнул и несильно двинул долговязого стрелка кулаком в плечо. Тот жеманно ойкнул и схватился за ушибленное место.
- Ну, ты чего дерешься? - не переставая хихикать, с наигранной обидой в голосе спросил Ульрих. Но Дин его уже не слышал. Он быстро шагал вперед по узкой тропинке, все больше удаляясь от товарищей. Остальные члены отряда бодро последовали за ним.
Добравшись до склона холма, уже через несколько минут отряд оказался на его вершине. Мартин увидел, как удивленно переглянулись между собой Дарион, Дин и Ульрих.
- Какого демона, это что такое? – Дин удивленно поднял брови и машинально указал пальцем вниз.
- Это – гора! – констатировал Ульрих.
- Я без тебя вижу, что гора. Откуда она здесь-то взялась?
- Вопрос, конечно, интересный, - ответил за Ульриха Дарион.
Мартин окрестности не знал, но понял, что гора, довольно пологая, высотой, примерно, как два форта, но занявшая в ширину практически всю долину, была в этом пейзажи явно лишней. От склона холма, на котором они сейчас стояли, и где Мартин заприметил внизу несколько довольно корявых деревцев, до невесть откуда взявшейся горы было всего чуть больше, чем полсотни шагов.
- Это точно работа элементалистов! – утвердительно произнес Дин так, как будто ему сейчас было видение. – Только они на такое способны.
- С чего ты решил? - удивился Ульрих. - Может некроманты постарались?..
- Да точно тебе говорю, фрайландцы! – не отступал Дин. – Это же они, уж не знаю, сколько сотен лет назад возвели Черный кряж на севере, чтоб отгородиться от некромантов. Так, то – кряж, а это – горка, им она раз плюнуть.
- Ладно, в ее происхождении пусть Террас со своими товарищами разбирается, это нас не касается, - прервал дискуссию сотник. – Все помнят, зачем мы пришли? - Парни дружно закивали.
- Вот и отлично. – Дарион прищурился, рассматривая внизу окрестности горы. – Там, - он указал пальцем на землю почти по центру возвышенности, - видите, черное пятно, как будто нора какая-то? Похоже, это то, что мы ищем. Спустимся, посмотрим.
Отряд дружно начал спускаться вниз. Достигнув края склона, сотник поднял руку вверх, и воины остановились. Мартин присмотрелся. Действительно, почти у самого подножья горы, в полусотне шагов от того места, где они сейчас стояли, в земле виднелось черное отверстие около двух шагов в диаметре. Похоже, нора.
- Действительно, похоже на нору… - задумчиво проговорил Дарион. – Возможно, это и есть логово гершина.
- Да уж, наверно, не суслика – хмыкнул Дин.
- Все равно, нужно убедиться. Идем за мной, только очень осторожно, – сотник махнул рукой и двинулся в направлении черного отверстия. Остальные медленно, почти на цыпочках, последовали за ним.
- Может, не надо, - с надеждой в голосе проговорил Ульрих, - вроде, и так все понятно. Да и как убедимся? Выманивать его как-то не хочется.
- Нужно точно убедиться, – Дарион стоял на своем. - А вот как?.. пока не знаю. В любом случае, подойдем поближе.
На полпути сотник вдруг остановился и вскинул руку вверх. Воины замерли.
- Не нравится мне эта тишина, - проговорил он, медленно поворачивая голову в сторону, словно прислушиваясь. – Дальше поползем. Так будет слышнее, что там внизу творится.
Воины легли на землю.
- Мартин, Карл, - почти шепотом обратился к парням сотник, - вы заходите справа. Дин, Ульрих, вы – слева, я – по центру. Близко не подползайте. Если услышите подозрительные звуки, останавливайтесь и дайте знак остальным. Если же увидите чужую злую морду – бегите как можно быстрей.
- Куда? – задал вполне логичный вопрос Карл.
- Куда?.. – Дарион приподнял голову и обернулся, - вон к тем деревьям, - он махнул рукой правее. Дин, - он повернулся в сторону здоровяка, - у тебя мясо есть какое? Дай мне. – Дин аккуратно снял мешок и достал полкролика, оставшегося с ужина. – Хорошо, давай. Я положу возле норы. Потом мы тихо отползаем и начинаем наблюдать. Пока все.
Парни начали движение в указанных направлениях. Мартин с Карлом аккуратно начали обползать нору справа. Карл полз первым, Мартин за ним. Дарион с куском кролика в руках практически вплотную приблизился к цели, Дин с Ульрихом заняли позицию слева. Внезапно Мартин почувствовал резкую боль в левой ладони. Остановившись, он посмотрел на руку и увидел кровь. Очевидно, он распорол ладонь об какой-то острый камень, пока полз. Карл же не заметил, что товарищ отстал и продолжил движение, оторвавшись от него на добрый десяток шагов. Из-под земли послышалось мерное гудение, потом небольшой толчок всколыхнул поверхность около норы. Отряд замер. Гудение переместилось правее. Вдруг, слева от Карла, замершего возле норы в десятке шагов, из земли вырвалась громадная клешня. Парень вскрикнул и хотел откатиться в противоположную сторону, но не смог, так как, вырвавшаяся справа от него вторая клешня перегородила путь. Карл окаменел от страха. Клешни над ним сомкнулись и разом опустились, перерубив парня пополам. Кровь брызнула в разные стороны. Все произошло настолько неожиданно, что остальные воины не успели даже охнуть. С отвратительным, мерзким клацаньем и треском из-под земли, там, где еще секунду назад лежал Карл, вновь показались окровавленные клешни, а за ними голова, панцирь. Тварь выползла, словно из преисподней - длиной около трех шагов, четыре пары паучьих ног, по две с каждой стороны, серого каменистого цвета панцирь, почти полностью закрывающий небольшую головку и шарообразное брюхо. Она защелкала зубами и медленно двинулась на воинов. Первым среагировал Дин. Он резко вскочил и со всего размаху метнул в чудовище копье. Отскочив от панциря, оно не причинило никакого вреда, но, похоже, разозлило гершина. Тварь кинулась в их сторону.
- Бегите! – крикнул Дарион, вскочив на ноги и доставая меч.
Дин с Ульрихом рванули по склону горы. Мартин же бросился назад к холму, но пробежав несколько шагов, остановился. «Как же Дарион?..» - промелькнуло в голове. Сотник держал меч перед собой, готовый встретиться с бегущей на него тварью лицом к лицу, но, очевидно вспомнив слова Дина о том, чем заканчиваются схватки один на один с гершином, передумал. Держа меч двумя руками, он замахнулся, заведя его за спину, и со всей силы бросил вперед, как метательный нож. Меч просвистел, описав в воздухе несколько изящных дуг, ударился о панцирь и также не причинил никакого вреда. Отдав себе мысленный приказ к отступлению, сотник бросился бежать влево, параллельно склону горы к ближайшему дереву. Мартин стоял невдалеке и наблюдал за происходящим. Казалось, тварь вот-вот догонит сотника. «Нет, нет, не может быть, это не на самом деле… - пульсировало в голове, - Карл… Дарион…». Но размышлять не было времени. Внезапно гершин остановился и, развернувшись, побежал в сторону Мартина. Парень опешил, не ожидая такого поворота событий, и рванул вперед, к холму. Мерзкий хруст и щелканье зубов слышались все ближе и ближе за спиной. Мартин терял силы, а до склона спасительного холма было еще достаточно далеко. Внезапно он услышал странный звук, похожий на щелчок, как будто что-то железное ударилось о камень, потом еще раз и еще. С каждым новым щелчком гершин недовольно взвизгивал. Потом тварь взвизгнула как-то особенно громко. Треск и клацаньем за спиной стали тише. Казалось, тварь бежит обратно к горе. После того, как звук погони за спиной окончательно затих, Мартин осмелился остановиться и обернулся. На склоне горы он увидел Ульриха с Дином, а чуть ниже и правее – Дариона. Ульрих стрелял из лука по твари, привлекая ее внимание. Мартин перевел дух, выхватил меч и бросился обратно, вдогонку за гершином. «Они спасли меня, - думал он, - возможно, теперь им понадобится моя помощь». Гершин приблизился к своей норе. Сверху прямо над ним на склоне стояли Дин и Ульрих. Парень продолжал методично расстреливать тварь из лука. Стрелы не причиняли ей вреда, но ужасно злили. После очередного удара, гершин яростно завизжал и полез вверх по склону, чтобы добраться до своих обидчиков. Он поднимался все выше, а склон становился все круче.
- Последняя… - тихо сказал Ульрих Дину, натягивая и отпуская тетиву, - теперь твоя очередь.
Дин крутнулся на месте, наклонился, поднял и занес над головой заранее заготовленный огромный валун, и со всей силы швырнул им в тварь, копошащуюся чуть ниже. Валун обрушился и смел гершина, увлекая за собой вниз. Тварь грохнулась на землю, оставаясь лежать на спине и беспомощно суча лапами. По округе разнесся жуткий вой. Дарион, убедившись в обездвиженности гершина, рванул вниз, и, подобрав лежащее на земле копье, с разбегу вонзил его в брюхо чудовищу. Вой превратился в визг. Дарион надавил, просовывая копье глубже и глубже. На землю полилась дурно пахнущая жидкость бордового цвета. В этот момент подбежал Мартин и, спрятав меч в ножны, вместе с сотником навалился на копье. Теперь оно засело в брюхе на треть древка, но гершин все еще отчаянно сучил лапами и колотил о землю клешнями, не прекращая при этом свой жуткий визг. От ужасного запаха внутренностей твари у Мартина закружилась голова, он, с трудом подавив рвотный позыв, отшатнулся, выпустив древко из рук. В это время Дин и Ульрих спустились вниз. Здоровяк слегка отпихнул Мартина со словами «Посторонись», и они со стрелком ухватились за древко.
- Давайте еще разок! - крикнул Дарион, и они втроем, навалившись, вогнали копье на верных две трети древка. Послышался хруст и гершин, напоследок взяв такую высокую ноту, от которой заложило уши, наконец, затих. Очевидно, острие, пройдя сквозь брюхо, пробило грудину и задело какой-то жизненно важный орган.
Мартину не хватало воздуха, он задыхался от невыносимой вони, голова кружилась. Воины вытащили копье, и отбросили в сторону.
- Похоже, мы с вами перевыполнили план, - отдышавшись, заметил сотник. Потом, переведя взгляд правее, туда, где в луже крови лежало тело Карла, он тяжело вздохнул. – Парня жалко.
Дин с Ульрихом обернулись и медленно закивали головами.
- А с этим что делать? – Дин пнул тушу.
- Панцирь снимем и в форт доставим, как доказательство, что мы здесь не прохлаждались, - решил сотник. Ульрих присвистнул.
Дарион вытащил нож, но, поразмыслив, пошел за своим двуручником, валявшимся неподалеку.
- Эй, Марти, иди сюда, помогать будешь, - с ехидной улыбкой крикнул Дин, увидев, что парню плохо. Мартин обернулся, но при виде жижи, вытекшей из брюха гершина, его стошнило. Он прислонился к какому-то небольшому деревцу и потерял сознание, второй раз за время похода. 

Рейтинг: +3 336 просмотров
Комментарии (6)
0 # 30 августа 2012 в 18:05 +1
Жуть... так натуралистично...
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 30 августа 2012 в 20:41 0
Спасибо, Татьяна!
так натуралистично...
фантазия разыгралась smile
Анна Магасумова # 30 августа 2012 в 20:15 +1
Да уж...жутко. Я будто была там и чувствовала всё, особенно запахи... чая и вони от страшной твари. Жду продолжения. С каждой главой всё интереснее и интереснее, что же будет дальше! 50ba589c42903ba3fa2d8601ad34ba1e
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 30 августа 2012 в 20:46 0
Спасибо, Анна, что заходите, читаете! podarok
Я будто была там и чувствовала всё, особенно запахи... чая и вони от страшной твари.
значит получилось передать атмосферу! dance 30
Александр Нагорный # 1 сентября 2012 в 13:09 +1
Класс! Очень хорошо) Жду продолжения)
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 1 сентября 2012 в 15:35 0
Обязательно будет joke