ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 3-3

 

Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 3-3

Разбудили нас поздним вечером, когда караван остановился на ночевку. Перекусив тарелкой наваристого супа и чаем, мы с Хассом заступили на дежурство. Я сам напросился к нему в компанию. Вдвоем оно и веселей, да и спать, честно говоря, уже совсем не хотелось. Ночь выдалась тихая, безветренная, поэтому дружный храп, стоящий над лагерем, был особенно звонким. Небо безоблачное, чистое… звездное, даже Неон и Стрела обычно тусклые, еле видные, сейчас буквально светились бледно-желтым светом. Хасс разжег костер, и мы расположились чуть в стороне от основного лагеря.
- Эй, Хасс, а сколько до Магической Столицы этой добираться?
- Ну… Дня через два до ближайшего города, а там я тебе могу портал поставить. Можно было бы, конечно, и сейчас, но тяжело телепорт вешать просто в пространство. А город - это хороший ориентир. Точка отправки - точка назначения. Так проще, понимаешь?
- Ясно, - кивнул я и замолк. Говорить, впрочем, больше не о чем было. Через пару дней я буду у магов, мне вернут память, и я отправлюсь домой. Меня там ждут… надеюсь, что ждут. Вот только с Хассом прощаться будет сложно. Все-таки, не каждый, встретив человека лишившегося памяти, станет ему помогать. А он помог. Просто так, вряд ли надеясь на награду - у меня ведь ровным счетом ничего нет. Даже одежда и та одолжена у паренька из каравана. Разве что медальон… Кажется, довольно дорогой - застывший янтарь в тонкой золотой оправе. И сзади две буквы "АГ "
- Инициалы, что ли? - протянул я и ткнул локтем приятеля. - Хасс, глянь.
Маг не ответил. Он дрых! Дрых самым наглым образом улыбаясь, словно умалишенный. И вот эта улыбка мне не понравилась. Я попытался его разбудить - не вышло. Выдал несколько пощечин, и снова никакой реакции! Я почувствовал, что дело пахнет жаренным, и в ту же минуту, словно в подтверждении моих мыслей, со стороны холма, в полусотне шагов от лагеря, раздался противный визг какого-то животного. Я обернулся как раз вовремя, чтобы увидеть, как оттуда лавиной сбегают крупные крысы-переростки размером с хорошего кобеля.
- Хасс! Демоны тебе в… Просыпайся! - рявкнул я, и саданул его кулаком в челюсть. Он продолжал спать, а меня вдруг что-то укусило за ногу. Это оказалась все та же крыса, разве что поменьше своих сородичей, правда, легче мне от этого не стало - все равно было больно и неприятно… И еще этот запах… От него клонило в сон, и я понимал, что именно из-за этого Хасс дрыхнет без задних ног.
Не слишком церемонясь, я вытащил из ножен меч приятеля и одним ударом перерубил эту дрянь. Фу…. Ну и запах! Так… Что делать? Что делать? Придумал! Надо найти Литу!
«Если и она благополучно уплыла в мир Морфея - мне конец… нам конец!» - без капли оптимизма подумал я и бросился на поиски девушки.
Магичка, как ни странно, нашлась у себя в палатке. Она тоже спала, но, хвала богам, не из-за тех «чудных» ароматов, что свалили Хасса. Разбудив ее, я сбивчиво объяснил, что происходит. Пробормотав пару красноречивых выражений себе под нос, она вылезла из-под одеяла, в чем мать родила и принялась живо натягивать штаны и тунику, совершенно при этом, не смущаясь моего присутствия. К выбору оружия Лита подошла серьезно. А какое оружие мага? Естественно, амулеты да зелья, и судя по количеству всяких разных штук, извлеченных их недр огромной дорожной сумки, ведьма собралась устроить маленькую войну со вспышками, взрывами и молниями в радиусе пятисот шагов от лагеря.
- На, держи, - бросила она мне довольно крупную металлическую фляжку. - Делай, что хочешь, но чтобы Хасс как минимум половину выпил, а еще лучше - все. Передай, что на нас напали цикатлы. По дороге больше шуми, может кто и проснется, и меньше дыши - эти гады ядовитые.
- Да уж, заметил, - буркнул я, и Лита, мягко говоря, разозлилась от моего бездействия.
- Бегом! - рявкнула она, и я как угорелый бросился к костру, возле которого лежал Рехасс, ежесекундно спотыкаясь о снующих мимо цикатлов. Крупные гады! Они же спящих жрут! Выродки! Ну, ничего! Подавятся еще!
Ругаясь от всей души я, наконец-то, добрался до мага и силком залил ему в рот зелье. По началу реакции не последовало, но потом он сделал пару жадных глотков, закашлялся и очнулся.
- Хвала богам! - выдохнул я и скороговоркой выпалил - На нас напали цикатлы!
Хасс грязно выругался и моментально вскочил на ноги.
- За мной! - уже на бегу крикнул он, и мне ничего не оставалось, кроме как подчиниться. Когда я его догнал, маг начал раздавать указания. - Сейчас оббегаешь всех охранников и прислугу - пытаешься разбудить хоть кого-нибудь. Тем, что продолжают спать - накладываешь на лицо влажные тряпки. Где ты возьмешь воду - мне плевать. Как закончишь, беги к нам с Литой, потребуется твоя помощь.
На глупые и несвоевременные вопросы «чем я смогу вам помочь?» - времени не было. Отстав от мага, я приблизился к лежащему на земле охраннику. Того уже усыпали эти клыкастые выродки. Подавив в себе чувство омерзения, я принялся разгонять тварей мечом, но увидев объеденное тело, еле сдержал рвотный позыв. Все! Этому бедняге уже нечем не поможешь!
- Твари! - смачно плюнул я и метнулся к следующему парню. Этому повезло больше. Руки, ноги, лицо - все цело. Видимо он был настолько пьян, что им побрезговали закусить даже цикатлы. Пришлось отвесить «счастливцу» пару звонких пощечин. Тот проснулся мгновенно. Взгляд мелких серых мутных глаз нехотя забегал с меня на труп товарища, и обратно.
- Ты хто?! – выдавил он, наконец, выдыхая мне в лицо пары вчерашнего алкоголя и какой-то кислятины.
«Да-а… толку от этого не будет…»
- Совесть твоя! Пей меньше! - бросил я на ходу и рванул к очередному пострадавшему. Живой, хвала богам!
Минут за пять я оббежал семерых человек. Остальные, кто смог проснуться сам и кого разбудили маги, уже носились по лагерю с факелами, отбиваясь от тварей. Мне удалось поднять двоих. Одного с помощью остатков зелья, второго - банально кулаком в челюсть. После спешно изложил план действий, а парни, молодцы, даже не пытались спорить. Я сейчас очень злой и на пререкания не настроен.
- Выполнять! - чисто командирским голосом отдал я приказ и оглянулся в поисках магов. Те нашлись довольно быстро - заняв позиции по обе стороны костра, который теперь горел неестественно ярким, высоким пламенем, достаточно сносно освещая почти весь лагерь, они забрасывали прущих на них цикатлов огненными шарами, молниями и целыми струями огня. Благо, животные оказались туповатыми и не соображали разделиться. Маги, пожалуй, еще долго могли бы держать позицию, но ведь силы, даже магические, не бесконечны, и имеют паршивое свойство кончаться в самый неподходящий момент, а сколько еще здесь тварей – Хель их знает!
- Ты будешь там стоять или все же поможешь? - донесся до меня напряженный голос Хасса.
Решив оставить свои философские рассуждения на потом, я бросился к магу, но на полпути дорогу мне преградила стая цикатлов. Все, как на подбор, огромные, зубастые, один так вообще мне чуть ли не по пояс. Видимо вожак. Но так мне проще - убью его, остальные разбегутся.
- Ну, что же ты стоишь? Ну! Давай! Прыгай! - попытался я его разозлить, глядя уродцу прямо в глаза. Как позже выяснилось - зря. Правда, когда я понял, что происходит, ругать себя было поздно - нужно было действовать. Вот только как? Что делать, если из-за гипноза ты и головой повернуть не в состоянии? Правильно! Ждать помощи друзей и надеяться, что тебя не сожрут раньше. И все бы ничего, вот только крысы-переростки оказались не согласны с моими планами на ближайшее время и смотрели на меня так плотоядно, что меня прошиб пот. Вместо того, чтобы принять смерть от заклинаний магов, они решили мной закусить. Вот наглость-то!
Эх! Как все-таки жаль умирать молодым!
Я вдруг понял, что смеюсь. Тихо так. Надрывно… Смеюсь? Ха! Ну, надо же, истерика! Только этого мне и не хватало! Соберись тряпка!
Пока я успокаивал свои нервы, цикатлы взяли меня в круг. Вожак не сводил с меня взгляда, готовясь к прыжку и скаля острые зубы. Сердце отбивало секунды…
Один, два, три - глаза у твари сузились, уши прижались.
Четыре, пять, шесть - мышцы напряглись под мохнатой шкурой, лапы согнулись в суставах.
Семь, восемь, девять - пасть открылась, огромная туша оторвалась от земли…
Честно говоря, я готов был к смерти! Быстрой и безболезненной, или долгой и мучительной, но готов! Время шло, а я оставался жив. Во всяком случае, мне так казалось. Я крепко зажмурился. Это только в мифах и легендах герой смотрит в глаза смерти и плюет в лицо заплечных дел мастерам, умирая, но, не говоря ни слова. На мгновение, буквально, в голове возник неясный шум, сквозь который, мне показалось, я смог различить чей-то еле слышный, с присвистом шепот, произнесший несколько слов на непонятном языке. Потом настала полная тишина. Через несколько секунд я все же решился открыть глаза, и увидел… повисшего в воздухе цикатла. Это было страшно - видеть, как огромный зверь визжит, клацает зубами и беспомощно барахтается в пространстве не в силах упасть. Я вдруг понял, что это вовсе не помощь магов - им сейчас не до меня. Это я сам удерживаю тварь в воздухе. Я? Удерживаю? То есть - магией? Не руками? Но как? я ведь не маг! Или…
- Чего стоишь - кончай их уже!
Это была Лита… Ха! Вот уж у кого не возникло сомнений в моих способностях. А есть ли они, эти способности? И даже если так, что толку от них, если я ничего не помню?
В голове вдруг замелькали формулы. Разные и очень много. И я их понимал, знал, что они обозначают. Забубнили, загомонили странные, далекие голоса. Руки вдруг задвигались сами собой, и я начал выплетать какую-то известную лишь мне сеть из блестящих нитей, возникающих в воздухе. С губ срывались рубленные, сухие фразы, от которых, тем не менее, по всему телу проходило тепло и покалывание.
- Inul! Inutium!Ipare!
Окружившие меня цикатлы взлетели в воздух, противно завизжали.
- Doch nieman sieht dich so wie ich!
Струя пламени, отделившись от костра, охватила животных. Запахло паленым мясом, и меня едва не стошнило, но я сдержался. Минуты через три визг смолк. Теперь можно было опустить вздернутые вверх руки. На землю попадали обугленные тела, и, в завершение, я бросил всего два слова:
- GehenHell! – трупы крыс превратились в прах… Все! Это победа! Даже если твари еще и остались, то они усиленно убегают из лагеря. Вожак-телепат должен был позаботиться об остатках стаи. И ведь позаботился же, гад! Убил бы… еще раз…
Пнув ногой кучку праха, которая тут же разлетелась, теряясь в свете костра, исчезая в пространстве сегодняшней, по-настоящему горячей, ночи, я направился к магам, но чем ближе к ним подходил, тем более растерянными становились их лица.
- Хасс, что происходит?
Изможденный схваткой маг, вдруг отшатнулся и взмахнул рукой. В его ладони появился небольшой пульсирующий шар. Танатос. Смерть. Для меня - смерть…
- Ты чего? - спросил я приятеля, делая пару шагов назад. Пережив такое, было бы глупо умереть от рук мага, а тот, по-видимому, был настроен серьезно. Отведя назад руку для броска, он прищурился:
- Ничего не помнишь, да? Кошмары снятся? В столицу надо? А, может, тебя сразу к королю отвести и меч в руки дать? Или магией справишься? Какие там у тебя в запасе заклинания есть?
Я ничего не понимал и тупо переводил ошарашенный взгляд с Литы на Хасса и обратно. Та, в свою очередь, затравленно смотрела, то на меня, то на него. Видно было, что она сомневается в моей принадлежности к шпионам Фрайланда. И правильно делает, между прочим, потому как это бред в чистом виде!
- Я тебе не врал! - произнес я таким тоном, что был уверен - мне поверили. Однозначно и бесповоротно. В какой-то мере это было так. Лита покосилась на Рехасса и неуверенно произнесла:
- Слушай, может мы ошиблись?
- Мы? Ошиблись? Лита, очнись! Я в двух войнах участвовал! Да и вообще, мне ли не знать, что это за магия! – при этих словах он как-то странно взглянул на девушку. Но ведьмочка не желала отступать.
- И, тем не менее! - упрямилась она. - Может, он просто попал в тяжелую ситуацию? Из страны бежал? Ведь бывает такое… - она подошла ближе к магу, посмотрела в ему в глаза, провела по щеке ладонью. Да она же его магией успокаивает! Вот так девица! И ведь Хасс почувствовать должен, а не сердится…
- А… Делайте, что хотите. Но чтобы ты, - он с призрением глянул в мою сторону, - мне на глаза не попадался.
Мне ничего не оставалось, кроме как кивнуть, хоть я и понимал - в такой ситуации это выглядит глупо. Рехасс бросил в мою сторону еще один негодующий взгляд и пошел прочь. Лита, напротив, приблизилась и положила руку мне на плечо.
- Не обижайся на него…. Там старая история - не все у нашего приятеля в порядке с фрайландцами. Да и груз наш - недешево стоит.
- С головой у него не все в порядке, - буркнул я и с надеждой спросил. - Хоть ты-то мне веришь, ведьма?
- Верю, - кивнула та. - Я чувствую - особенность инкубов. Да и не похож ты на лазутчика вражеского - чересчур открытый. Сердцем чую.
Я вздохнул. Эх, если бы с Хассом было все так просто!
- Мне что делать? - обратился я к магичке. - Тела убрать? Может, еще чем помочь?
- Ты и так многое сделал, - нежно сказала Лита и увлекла меня за собой.
Это была очень длинная ночь, ни о каком сне больше речь не шла. Выжившие сооружали погребальные костры, на которые складывали тела убитых товарищей. Мне показался такой ритуал странным. Я не принимал в этом участия и занимался, главным образом, палатками. На меня многие косились со смесью страха и неприязни. От сверлящих спину взглядов было тошно, но я терпел, стараясь не обращать внимания, и когда началось свертывание лагеря, и после, когда мы, решив не дожидаться рассвета, опасаясь нового нападения цикатлов, двинулись дальше в путь.
Когда лучи Светоносного едва полоснули серое небо, я уже трясся в ставшей мне родной повозке. Настроение было скверное, и усталость от событий прошлой ночи то и дело накатывала волнами. И еще, меня, мягко говоря, бесило столь пристальное внимание к моей скромной персоне. Эти взгляды украдкой, перешептывание, шушуканье. Лита, ехавшая все это время неподалеку, видя мое состояние, слезла с лошади и подсела ко мне в повозку, попыталась отвлечь внимание разговором, что не возымело должного действия, потом плюнула и накрыла нас куполом невнимания. Большинство попутчиков перестало пялиться в мою сторону – это желание у них начало пропадать на подсознательном уровне. Мне она протянула металлическую фляжку, и я, наивно полагая, что в ней какой-нибудь очередной эликсир сделал большой глоток. Горло обожгло.
- А… а… Это что такое? - кое-как отдышавшись, спросил я.
- Водка, - улыбнулась ведьма. - Отлично поднимает настроение и температуру тела.
- О да! Еще как подняла, - хмыкнул я и, сделав еще глоток, но уже поменьше, вернул фляжку хозяйке. И как такая хрупкая девушка может пить ТАКОЕ! Ума не приложу!
- Мне ее друг подарил, когда мы в Кальтэрде были, - Лита засмеялась и спрятала фляжку обратно в сумку.
Серый, пасмурный день прошел без приключений. Великий Яр, все также неумолимо уходил на запад. В темнеющем небе проступили первые редкие звезды, но и они вскоре скрылись за покровом тяжелых неприветливых туч. Остановиться на ночевку пришлось раньше. Я продолжал ловить на себе чужие взгляды. Пожалуй, только те два паренька, которых мне удалось разбудить незапамятной ночью, вели себя безразлично по отношению к моей персоне, но все равно было неприятно и неловко. К тому же Хасс за весь день со мной так и не заговорил, подчеркнуто игнорируя. В конце концов, я не выдержал и обратился к Лите с просьбой отправить меня хоть куда-нибудь, но к людям и подальше отсюда. Та с сомнением глянула на меня, потом покопалась в сумке, достала оттуда маленький, с куриное яйцо стеклянный шарик, заполненный какой-то мутной серой жидкостью.
- Это портал, - объяснила она, когда мы чуть отошли от лагеря. - Заготовка так сказать. Все, что нужно, это разбить оболочку и наполнить его Силой. Я себя исчерпала, а тебя должно хватить. Сейчас я его открываю, а ты выполняешь все, что я скажу. Понял?
Я лишь кивнул. Девушка с размаху бросила шар на землю. Тот треснул и передо мной образовался небольшой вихрь серого цвета.
- А теперь представь, что ты передаешь ему энергию. Неважно как. Просто представь и все.
- Хорошо, - снова кивнул я, не отрывая взгляд от вихря, потом все же закрыл глаза, представил, что от меня отделяется Сила, тонкими золотыми струями перетекает к порталу и тут же почувствовал усталость. В груди похолодело - еще чуть-чуть и свалился бы в обморок, но меня растормошила Лита.
- Э-э-э-э, дружок. Хватит. Уже все готово, не переусердствуй.
Я с силой потер лицо ладонями, и дрема спала. Посмотрев на «дело рук своих», я, тем не менее, не заметил никаких явных изменений. Портал выглядел все таким же - серенький, невзрачный вихрь.
- Вы уже уходите, господин маг? - поинтересовались со спины. Я обернулся. Ко мне подошли те самые парни, которых мне удалось разбудить прошлой ночью во время нападения цикатлов.
- Ну, в общем-то, да…
- Господин маг, мы бы хотели отблагодарить вас за помощь… - пробормотал один из них, но второй закончил за него и всучил мне мешочек. - В общем, вот.
- Деньги? – удивился я.
- Если мало, то уж извините. У нас их сейчас немного. Остальную плату только по возвращению в столицу получим.
- Нет, - я мотнул головой, - просто не ожидал… Спасибо.
Парни ушли, и мы с Литой оказались наедине.
- Это тебе спасибо, - тихо сказала она. - Без тебя… нам бы туго пришлось.
- Смотри, загоржусь ведь… А если серьезно, то и ты, и Рехасс… вы мне не меньше помогли. Передай, что я на него не обижаюсь.
Ведьмочка кивнула, развернулась и ушла. Я с минуту смотрел на портал. Интересно, как меня примет Магическая Столица? 

© Copyright: Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир, 2012

Регистрационный номер №0072702

от 27 августа 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0072702 выдан для произведения:

Разбудили нас поздним вечером, когда караван остановился на ночевку. Перекусив тарелкой наваристого супа и чаем, мы с Хассом заступили на дежурство. Я сам напросился к нему в компанию. Вдвоем оно и веселей, да и спать, честно говоря, уже совсем не хотелось. Ночь выдалась тихая, безветренная, поэтому дружный храп, стоящий над лагерем, был особенно звонким. Небо безоблачное, чистое… звездное, даже Неон и Стрела обычно тусклые, еле видные, сейчас буквально светились бледно-желтым светом. Хасс разжег костер, и мы расположились чуть в стороне от основного лагеря.
- Эй, Хасс, а сколько до Магической Столицы этой добираться?
- Ну… Дня через два до ближайшего города, а там я тебе могу портал поставить. Можно было бы, конечно, и сейчас, но тяжело телепорт вешать просто в пространство. А город - это хороший ориентир. Точка отправки - точка назначения. Так проще, понимаешь?
- Ясно, - кивнул я и замолк. Говорить, впрочем, больше не о чем было. Через пару дней я буду у магов, мне вернут память, и я отправлюсь домой. Меня там ждут… надеюсь, что ждут. Вот только с Хассом прощаться будет сложно. Все-таки, не каждый, встретив человека лишившегося памяти, станет ему помогать. А он помог. Просто так, вряд ли надеясь на награду - у меня ведь ровным счетом ничего нет. Даже одежда и та одолжена у паренька из каравана. Разве что медальон… Кажется, довольно дорогой - застывший янтарь в тонкой золотой оправе. И сзади две буквы "АГ "
- Инициалы, что ли? - протянул я и ткнул локтем приятеля. - Хасс, глянь.
Маг не ответил. Он дрых! Дрых самым наглым образом улыбаясь, словно умалишенный. И вот эта улыбка мне не понравилась. Я попытался его разбудить - не вышло. Выдал несколько пощечин, и снова никакой реакции! Я почувствовал, что дело пахнет жаренным, и в ту же минуту, словно в подтверждении моих мыслей, со стороны холма, в полусотне шагов от лагеря, раздался противный визг какого-то животного. Я обернулся как раз вовремя, чтобы увидеть, как оттуда лавиной сбегают крупные крысы-переростки размером с хорошего кобеля.
- Хасс! Демоны тебе в… Просыпайся! - рявкнул я, и саданул его кулаком в челюсть. Он продолжал спать, а меня вдруг что-то укусило за ногу. Это оказалась все та же крыса, разве что поменьше своих сородичей, правда, легче мне от этого не стало - все равно было больно и неприятно… И еще этот запах… От него клонило в сон, и я понимал, что именно из-за этого Хасс дрыхнет без задних ног.
Не слишком церемонясь, я вытащил из ножен меч приятеля и одним ударом перерубил эту дрянь. Фу…. Ну и запах! Так… Что делать? Что делать? Придумал! Надо найти Литу!
«Если и она благополучно уплыла в мир Морфея - мне конец… нам конец!» - без капли оптимизма подумал я и бросился на поиски девушки.
Магичка, как ни странно, нашлась у себя в палатке. Она тоже спала, но, хвала богам, не из-за тех «чудных» ароматов, что свалили Хасса. Разбудив ее, я сбивчиво объяснил, что происходит. Пробормотав пару красноречивых выражений себе под нос, она вылезла из-под одеяла, в чем мать родила и принялась живо натягивать штаны и тунику, совершенно при этом, не смущаясь моего присутствия. К выбору оружия Лита подошла серьезно. А какое оружие мага? Естественно, амулеты да зелья, и судя по количеству всяких разных штук, извлеченных их недр огромной дорожной сумки, ведьма собралась устроить маленькую войну со вспышками, взрывами и молниями в радиусе пятисот шагов от лагеря.
- На, держи, - бросила она мне довольно крупную металлическую фляжку. - Делай, что хочешь, но чтобы Хасс как минимум половину выпил, а еще лучше - все. Передай, что на нас напали цикатлы. По дороге больше шуми, может кто и проснется, и меньше дыши - эти гады ядовитые.
- Да уж, заметил, - буркнул я, и Лита, мягко говоря, разозлилась от моего бездействия.
- Бегом! - рявкнула она, и я как угорелый бросился к костру, возле которого лежал Рехасс, ежесекундно спотыкаясь о снующих мимо цикатлов. Крупные гады! Они же спящих жрут! Выродки! Ну, ничего! Подавятся еще!
Ругаясь от всей души я, наконец-то, добрался до мага и силком залил ему в рот зелье. По началу реакции не последовало, но потом он сделал пару жадных глотков, закашлялся и очнулся.
- Хвала богам! - выдохнул я и скороговоркой выпалил - На нас напали цикатлы!
Хасс грязно выругался и моментально вскочил на ноги.
- За мной! - уже на бегу крикнул он, и мне ничего не оставалось, кроме как подчиниться. Когда я его догнал, маг начал раздавать указания. - Сейчас оббегаешь всех охранников и прислугу - пытаешься разбудить хоть кого-нибудь. Тем, что продолжают спать - накладываешь на лицо влажные тряпки. Где ты возьмешь воду - мне плевать. Как закончишь, беги к нам с Литой, потребуется твоя помощь.
На глупые и несвоевременные вопросы «чем я смогу вам помочь?» - времени не было. Отстав от мага, я приблизился к лежащему на земле охраннику. Того уже усыпали эти клыкастые выродки. Подавив в себе чувство омерзения, я принялся разгонять тварей мечом, но увидев объеденное тело, еле сдержал рвотный позыв. Все! Этому бедняге уже нечем не поможешь!
- Твари! - смачно плюнул я и метнулся к следующему парню. Этому повезло больше. Руки, ноги, лицо - все цело. Видимо он был настолько пьян, что им побрезговали закусить даже цикатлы. Пришлось отвесить «счастливцу» пару звонких пощечин. Тот проснулся мгновенно. Взгляд мелких серых мутных глаз нехотя забегал с меня на труп товарища, и обратно.
- Ты хто?! – выдавил он, наконец, выдыхая мне в лицо пары вчерашнего алкоголя и какой-то кислятины.
«Да-а… толку от этого не будет…»
- Совесть твоя! Пей меньше! - бросил я на ходу и рванул к очередному пострадавшему. Живой, хвала богам!
Минут за пять я оббежал семерых человек. Остальные, кто смог проснуться сам и кого разбудили маги, уже носились по лагерю с факелами, отбиваясь от тварей. Мне удалось поднять двоих. Одного с помощью остатков зелья, второго - банально кулаком в челюсть. После спешно изложил план действий, а парни, молодцы, даже не пытались спорить. Я сейчас очень злой и на пререкания не настроен.
- Выполнять! - чисто командирским голосом отдал я приказ и оглянулся в поисках магов. Те нашлись довольно быстро - заняв позиции по обе стороны костра, который теперь горел неестественно ярким, высоким пламенем, достаточно сносно освещая почти весь лагерь, они забрасывали прущих на них цикатлов огненными шарами, молниями и целыми струями огня. Благо, животные оказались туповатыми и не соображали разделиться. Маги, пожалуй, еще долго могли бы держать позицию, но ведь силы, даже магические, не бесконечны, и имеют паршивое свойство кончаться в самый неподходящий момент, а сколько еще здесь тварей – Хель их знает!
- Ты будешь там стоять или все же поможешь? - донесся до меня напряженный голос Хасса.
Решив оставить свои философские рассуждения на потом, я бросился к магу, но на полпути дорогу мне преградила стая цикатлов. Все, как на подбор, огромные, зубастые, один так вообще мне чуть ли не по пояс. Видимо вожак. Но так мне проще - убью его, остальные разбегутся.
- Ну, что же ты стоишь? Ну! Давай! Прыгай! - попытался я его разозлить, глядя уродцу прямо в глаза. Как позже выяснилось - зря. Правда, когда я понял, что происходит, ругать себя было поздно - нужно было действовать. Вот только как? Что делать, если из-за гипноза ты и головой повернуть не в состоянии? Правильно! Ждать помощи друзей и надеяться, что тебя не сожрут раньше. И все бы ничего, вот только крысы-переростки оказались не согласны с моими планами на ближайшее время и смотрели на меня так плотоядно, что меня прошиб пот. Вместо того, чтобы принять смерть от заклинаний магов, они решили мной закусить. Вот наглость-то!
Эх! Как все-таки жаль умирать молодым!
Я вдруг понял, что смеюсь. Тихо так. Надрывно… Смеюсь? Ха! Ну, надо же, истерика! Только этого мне и не хватало! Соберись тряпка!
Пока я успокаивал свои нервы, цикатлы взяли меня в круг. Вожак не сводил с меня взгляда, готовясь к прыжку и скаля острые зубы. Сердце отбивало секунды…
Один, два, три - глаза у твари сузились, уши прижались.
Четыре, пять, шесть - мышцы напряглись под мохнатой шкурой, лапы согнулись в суставах.
Семь, восемь, девять - пасть открылась, огромная туша оторвалась от земли…
Честно говоря, я готов был к смерти! Быстрой и безболезненной, или долгой и мучительной, но готов! Время шло, а я оставался жив. Во всяком случае, мне так казалось. Я крепко зажмурился. Это только в мифах и легендах герой смотрит в глаза смерти и плюет в лицо заплечных дел мастерам, умирая, но, не говоря ни слова. На мгновение, буквально, в голове возник неясный шум, сквозь который, мне показалось, я смог различить чей-то еле слышный, с присвистом шепот, произнесший несколько слов на непонятном языке. Потом настала полная тишина. Через несколько секунд я все же решился открыть глаза, и увидел… повисшего в воздухе цикатла. Это было страшно - видеть, как огромный зверь визжит, клацает зубами и беспомощно барахтается в пространстве не в силах упасть. Я вдруг понял, что это вовсе не помощь магов - им сейчас не до меня. Это я сам удерживаю тварь в воздухе. Я? Удерживаю? То есть - магией? Не руками? Но как? я ведь не маг! Или…
- Чего стоишь - кончай их уже!
Это была Лита… Ха! Вот уж у кого не возникло сомнений в моих способностях. А есть ли они, эти способности? И даже если так, что толку от них, если я ничего не помню?
В голове вдруг замелькали формулы. Разные и очень много. И я их понимал, знал, что они обозначают. Забубнили, загомонили странные, далекие голоса. Руки вдруг задвигались сами собой, и я начал выплетать какую-то известную лишь мне сеть из блестящих нитей, возникающих в воздухе. С губ срывались рубленные, сухие фразы, от которых, тем не менее, по всему телу проходило тепло и покалывание.
- Inul! Inutium!Ipare!
Окружившие меня цикатлы взлетели в воздух, противно завизжали.
- Doch nieman sieht dich so wie ich!
Струя пламени, отделившись от костра, охватила животных. Запахло паленым мясом, и меня едва не стошнило, но я сдержался. Минуты через три визг смолк. Теперь можно было опустить вздернутые вверх руки. На землю попадали обугленные тела, и, в завершение, я бросил всего два слова:
- GehenHell! – трупы крыс превратились в прах… Все! Это победа! Даже если твари еще и остались, то они усиленно убегают из лагеря. Вожак-телепат должен был позаботиться об остатках стаи. И ведь позаботился же, гад! Убил бы… еще раз…
Пнув ногой кучку праха, которая тут же разлетелась, теряясь в свете костра, исчезая в пространстве сегодняшней, по-настоящему горячей, ночи, я направился к магам, но чем ближе к ним подходил, тем более растерянными становились их лица.
- Хасс, что происходит?
Изможденный схваткой маг, вдруг отшатнулся и взмахнул рукой. В его ладони появился небольшой пульсирующий шар. Танатос. Смерть. Для меня - смерть…
- Ты чего? - спросил я приятеля, делая пару шагов назад. Пережив такое, было бы глупо умереть от рук мага, а тот, по-видимому, был настроен серьезно. Отведя назад руку для броска, он прищурился:
- Ничего не помнишь, да? Кошмары снятся? В столицу надо? А, может, тебя сразу к королю отвести и меч в руки дать? Или магией справишься? Какие там у тебя в запасе заклинания есть?
Я ничего не понимал и тупо переводил ошарашенный взгляд с Литы на Хасса и обратно. Та, в свою очередь, затравленно смотрела, то на меня, то на него. Видно было, что она сомневается в моей принадлежности к шпионам Фрайланда. И правильно делает, между прочим, потому как это бред в чистом виде!
- Я тебе не врал! - произнес я таким тоном, что был уверен - мне поверили. Однозначно и бесповоротно. В какой-то мере это было так. Лита покосилась на Рехасса и неуверенно произнесла:
- Слушай, может мы ошиблись?
- Мы? Ошиблись? Лита, очнись! Я в двух войнах участвовал! Да и вообще, мне ли не знать, что это за магия! – при этих словах он как-то странно взглянул на девушку. Но ведьмочка не желала отступать.
- И, тем не менее! - упрямилась она. - Может, он просто попал в тяжелую ситуацию? Из страны бежал? Ведь бывает такое… - она подошла ближе к магу, посмотрела в ему в глаза, провела по щеке ладонью. Да она же его магией успокаивает! Вот так девица! И ведь Хасс почувствовать должен, а не сердится…
- А… Делайте, что хотите. Но чтобы ты, - он с призрением глянул в мою сторону, - мне на глаза не попадался.
Мне ничего не оставалось, кроме как кивнуть, хоть я и понимал - в такой ситуации это выглядит глупо. Рехасс бросил в мою сторону еще один негодующий взгляд и пошел прочь. Лита, напротив, приблизилась и положила руку мне на плечо.
- Не обижайся на него…. Там старая история - не все у нашего приятеля в порядке с фрайландцами. Да и груз наш - недешево стоит.
- С головой у него не все в порядке, - буркнул я и с надеждой спросил. - Хоть ты-то мне веришь, ведьма?
- Верю, - кивнула та. - Я чувствую - особенность инкубов. Да и не похож ты на лазутчика вражеского - чересчур открытый. Сердцем чую.
Я вздохнул. Эх, если бы с Хассом было все так просто!
- Мне что делать? - обратился я к магичке. - Тела убрать? Может, еще чем помочь?
- Ты и так многое сделал, - нежно сказала Лита и увлекла меня за собой.
Это была очень длинная ночь, ни о каком сне больше речь не шла. Выжившие сооружали погребальные костры, на которые складывали тела убитых товарищей. Мне показался такой ритуал странным. Я не принимал в этом участия и занимался, главным образом, палатками. На меня многие косились со смесью страха и неприязни. От сверлящих спину взглядов было тошно, но я терпел, стараясь не обращать внимания, и когда началось свертывание лагеря, и после, когда мы, решив не дожидаться рассвета, опасаясь нового нападения цикатлов, двинулись дальше в путь.
Когда лучи Светоносного едва полоснули серое небо, я уже трясся в ставшей мне родной повозке. Настроение было скверное, и усталость от событий прошлой ночи то и дело накатывала волнами. И еще, меня, мягко говоря, бесило столь пристальное внимание к моей скромной персоне. Эти взгляды украдкой, перешептывание, шушуканье. Лита, ехавшая все это время неподалеку, видя мое состояние, слезла с лошади и подсела ко мне в повозку, попыталась отвлечь внимание разговором, что не возымело должного действия, потом плюнула и накрыла нас куполом невнимания. Большинство попутчиков перестало пялиться в мою сторону – это желание у них начало пропадать на подсознательном уровне. Мне она протянула металлическую фляжку, и я, наивно полагая, что в ней какой-нибудь очередной эликсир сделал большой глоток. Горло обожгло.
- А… а… Это что такое? - кое-как отдышавшись, спросил я.
- Водка, - улыбнулась ведьма. - Отлично поднимает настроение и температуру тела.
- О да! Еще как подняла, - хмыкнул я и, сделав еще глоток, но уже поменьше, вернул фляжку хозяйке. И как такая хрупкая девушка может пить ТАКОЕ! Ума не приложу!
- Мне ее друг подарил, когда мы в Кальтэрде были, - Лита засмеялась и спрятала фляжку обратно в сумку.
Серый, пасмурный день прошел без приключений. Великий Яр, все также неумолимо уходил на запад. В темнеющем небе проступили первые редкие звезды, но и они вскоре скрылись за покровом тяжелых неприветливых туч. Остановиться на ночевку пришлось раньше. Я продолжал ловить на себе чужие взгляды. Пожалуй, только те два паренька, которых мне удалось разбудить незапамятной ночью, вели себя безразлично по отношению к моей персоне, но все равно было неприятно и неловко. К тому же Хасс за весь день со мной так и не заговорил, подчеркнуто игнорируя. В конце концов, я не выдержал и обратился к Лите с просьбой отправить меня хоть куда-нибудь, но к людям и подальше отсюда. Та с сомнением глянула на меня, потом покопалась в сумке, достала оттуда маленький, с куриное яйцо стеклянный шарик, заполненный какой-то мутной серой жидкостью.
- Это портал, - объяснила она, когда мы чуть отошли от лагеря. - Заготовка так сказать. Все, что нужно, это разбить оболочку и наполнить его Силой. Я себя исчерпала, а тебя должно хватить. Сейчас я его открываю, а ты выполняешь все, что я скажу. Понял?
Я лишь кивнул. Девушка с размаху бросила шар на землю. Тот треснул и передо мной образовался небольшой вихрь серого цвета.
- А теперь представь, что ты передаешь ему энергию. Неважно как. Просто представь и все.
- Хорошо, - снова кивнул я, не отрывая взгляд от вихря, потом все же закрыл глаза, представил, что от меня отделяется Сила, тонкими золотыми струями перетекает к порталу и тут же почувствовал усталость. В груди похолодело - еще чуть-чуть и свалился бы в обморок, но меня растормошила Лита.
- Э-э-э-э, дружок. Хватит. Уже все готово, не переусердствуй.
Я с силой потер лицо ладонями, и дрема спала. Посмотрев на «дело рук своих», я, тем не менее, не заметил никаких явных изменений. Портал выглядел все таким же - серенький, невзрачный вихрь.
- Вы уже уходите, господин маг? - поинтересовались со спины. Я обернулся. Ко мне подошли те самые парни, которых мне удалось разбудить прошлой ночью во время нападения цикатлов.
- Ну, в общем-то, да…
- Господин маг, мы бы хотели отблагодарить вас за помощь… - пробормотал один из них, но второй закончил за него и всучил мне мешочек. - В общем, вот.
- Деньги? – удивился я.
- Если мало, то уж извините. У нас их сейчас немного. Остальную плату только по возвращению в столицу получим.
- Нет, - я мотнул головой, - просто не ожидал… Спасибо.
Парни ушли, и мы с Литой оказались наедине.
- Это тебе спасибо, - тихо сказала она. - Без тебя… нам бы туго пришлось.
- Смотри, загоржусь ведь… А если серьезно, то и ты, и Рехасс… вы мне не меньше помогли. Передай, что я на него не обижаюсь.
Ведьмочка кивнула, развернулась и ушла. Я с минуту смотрел на портал. Интересно, как меня примет Магическая Столица? 

Рейтинг: +3 413 просмотров
Комментарии (6)
0 # 27 августа 2012 в 13:50 +1
пахнет жаренным,---- одно "н"

... уже усыпали эти клыкастые выродки---- лучше облепили


Ждем-с)))))))
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 27 августа 2012 в 14:23 +1
Спасибо!!! Поправим! ura
Александр Нагорный # 27 августа 2012 в 15:48 +1
Класс! Принц мне определенно нравится)) Люблю, знаете ли, этаких эгоистичных магов))
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 27 августа 2012 в 21:39 0
Принц мне определенно нравится
тут браво Виолетте! supersmile
персонажей мы старались делать достаточно разных, поэтому и не мудрено, что какие-то ближе, какие-то нет yesyes joke
Анна Магасумова # 27 августа 2012 в 20:45 +1
Читаю с удовольствием, но хочется побыстрее узнать, что будет дальше!
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 27 августа 2012 в 21:40 0
Спасибо, Анна!!!!! Продолжение завтра! flower