ГлавнаяПрозаЖанровые произведенияФэнтези → Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 3-2

 

Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 3-2

Арэн.



Утро наступило рано, гораздо раньше, чем я предполагал. Меня разбудили чьи-то крики и ругань, прорвавшиеся сквозь пелену сна. Н-да… весело. Похоже, выспаться мне не удастся. Вяло мусоля заспанные глаза, я выглянул из палатки и окинул взглядом лагерь. В первые минуты мне показалось, что все дружно сошли с ума: кто-то куда-то носился с невероятной скоростью, гремели склянки, ржали лошади, охранники ворчали - полным ходом шло свертывание стоянки. Это что же получается - один я бессовестно сплю, когда вокруг «такое» твориться? Получается, что так. Впрочем, сейчас меня это волнует не сильно.
- Эй! Люди добрые! Завтракать-то будем? - окликнул я проходивших мимо двух молодых парней из прислуги, тащивших длинные деревянные колья. Те лишь переглянулись и пошли дальше. «Вот те раз! Это что ж, кормить меня не собираются?».
Долго и приятно зевнув, я потянулся и вылез из палатки. Легкий предрассветный туман стоял над лагерем. Воздух был сырой, сразу стало как-то неуютно и зябко. - И что будем делать?
- Пояс потуже завязывать! - посоветовал подошедший Хасс. Выглядел он на удивление бодро. - Мы отправляемся дальше, и завтракаем в пути. Идем в столицу. Если хочешь, можешь отправиться с нами. Нет - Лита создаст тебе портал до ближайшего города, но я тебе это не советую.
- Почему?
- Тебе нужен хороший маг-целитель, чтобы снять блок. В провинциях вряд ли такие найдутся.
Я почесал затылок и задумался. «Что мне сейчас необходимо сделать прежде всего? Правильно - вернуть память, и в этом нет никаких сомнений. А где мне еще могут помочь, если не в столице? Рехасс прав, в захолустном городке найти хорошего мага будет крайне сложно, но, даже если и случится на мою голову подобное счастье, то без денег в чужом городе да еще и в такой одежде… Думаю, услуги целителя обойдутся недешево, и для возвращения домой, где бы тот не находился, потребуется немаленькая сумма. Тут, либо украсть, что очень даже не хочется, либо взять в долг – и рад бы, да не у кого, либо… заработать, - я взглянул на свои руки, мозоли на которых присутствовали, но явно не от черновой работы, - нет, тоже вряд ли. Да и похож я сейчас больше на оборванца, нежели на работягу. Придется принять помощь Хасса и отправится в столицу, а там посмотрим».
- А если я пойду с вами в столицу, это будет не слишком… обременительно? – аккуратно поинтересовался я у своего приятеля. - Хозяин против не будет?
- Да нет. Какой там! У нас маги на вес золота, а я человек наемный, то есть свободный, как птица, - он улыбнулся. - Договор я выполнил, так что могу хоть сейчас на все четыре!
- Ради меня?- изогнул я бровь.
- Да не только, - Хасс еле слышно вздохнул, - Устал я, да и компания мне эта поднадоела. Каждый день одни и те же рожи. Вот они где у меня уже все. – Он скривился и ребром ладони провел поперек горла. Но потом снова улыбнулся и подмигнул. - Пора сменить обстановку и окружающих людей. А то скоро выть начну и на людей кидаться.
- Ну, смотри. Я ведь не напрашиваюсь. - Губы сами растянулись в улыбке, и я подумал, что этот парень определенно мне нравится.
Прошло не менее сорока минут с момента нашего с Хассом разговора, прежде чем караван отправился в путь. Этого времени мне хватило, чтобы перекусить остатками холодной курицы и горячим сладким чаем. После этого последовало мое «триумфальное» взбирание на лошадь – довольно тощую кобылку, явно не из скаковых, с грустным и равнодушным взглядом, которую Хасс выпросил у одного из обозных. Нет, нельзя сказать, что у меня это не получилось. Наоборот, все вышло очень даже неплохо. Я сам надел упряжь и, приладив седло, с легкостью запрыгнул лошадке на спину. Но та, почему-то, меня испугалась. Заржала… Встала на дыбы, а я грохнулся на землю под дружный хохот нескольких охранников, все это время наблюдавших за процессом. «А на вид и не скажешь, что такая ретивая» - подумал я, вставая и отряхиваясь, но все же повторил попытку, которая, в итоге закончилась тем же. Теперь надо мной потешалось уже с пол-лагеря, прибежавших посмотреть на бесплатное представление, в котором у меня была главная роль. Но я не намерен был отступать, и в третий раз полез покорять непреступное животное. Публика замерла в ожидании, и все повторилось, как по сценарию, с той лишь разницей, что несколько пареньков из прислуги вовремя подбежали и с трудом спустили меня на землю. Однако публика требовала продолжения, и мне подвели другую лошадь. Гордость не давала мне сдаться, и терять мне было уже нечего. И с новой лошадкой результат вышел тот же самый. Хасс же стоял в сторонке и смотрел на все это сначала сочувственно, потом равнодушно, а потом плюнул и приказал мне занять место в одной из повозок. Я возражать не стал. В конце концов, там и выспаться можно, к тому же голова после всех падений просто раскалывалась.
****
Я спал. Понимал, что сплю и не могу проснуться. Впрочем, поначалу просыпаться и не хотелось - уж больно умиротворенной выглядела картина, привидевшаяся мне.
Это была комната. Просторная комната с низким, практически до пола окном, толстым мягким ковром, искусно выполненной картой, висящей на дальней стене и огромной, прямо-таки гигантской кроватью. На ней, обнимая руками невысокого, но довольно крепкого черноволосого парня, лежала девушка. Длинные белокурые волосы беспорядочно разметались по подушке.
- Ты меня любишь? - вдруг спросила она, не глядя парню в глаза.
- Люблю, - не задумываясь, ответил он. Слишком быстро, чтобы это был честный ответ.
- Но не женишься? - произнесла незнакомка, скорее утверждая, чем задавая вопрос.
- Юнэа, ты же все понимаешь… Ты знала, на что шла, - жестко произнес тот и, вздернув ее тонкий подбородок, заставил девушку посмотреть на себя.
Она не принялась реветь или ругаться. Просто тихо встала, оделась, и вышла из комнаты.
Парень проводил ее взглядом. Пару минут понежившись в кровати, он встал, нашел в шкафу одежду, и, переодевшись, подошел к окну. Там, у края горизонта, не спеша всходил Яр, окрашивая небо в оранжево-розовые тона. Парень с интересом смотрел на небосвод – безумной красоты картина открывалась из окна его спальни, особенно в этот ранний час. Холодное темно-голубое утреннее небо нехотя поддавалось ярким, словно пламя, лучам Светоносного, а под ним раскинулся большой красивый город с еще сонными, узкими ветвистыми улочками. Там же, за чертой города, насколько хватало взгляда, до самого горизонта, укрывая землю пышным ковром, лежали зеленые луга. Молодой человек с наслаждением набрал в грудь воздуха - прохладный свежий ветерок принес из сада ароматы золотых роз и жасмина. Это действительно было приятно - стоять вот так, ни о чем не думая, отдыхая от самого себя. Жаль, что редко удается это сделать - вечно ему кто-то мешает. То отец, который считает необходимым таскать его за собой на все эти великосветские приемчики, то Юнэа, которая приходит к нему чуть ли не еженощно.
Вот и на этот раз ему не дали остаться наедине с самим собой. В комнату, словно тени, бесшумно скользнули четыре фигуры в длинных зеленых плащах. Они были очень похожи на людей, лишь заостренные уши и неестественно яркие янтарные глаза выдавали в них… эльфов - древнюю и мифическую расу, якобы жившую на Маакере тысячи лет назад.
Два нелюдя бесшумно метнулись к нему, и в считанные секунды парень оказался связанным и с кляпом во рту. Он лишь бестолково мычал и дергался в руках налетчиков, не в силах освободиться. Один из них подошел ближе к жертве и занес над головой острый, даже на вид, тонкий меч из непонятного черно-серого металла. Молодой человек почувствовал, что сейчас умрет и постыдно зажмурил глаза, в любую минуту ожидая смертельного удара. Но на этот раз боги, а точнее сказать, один нездешний божок, оказались милостивы к нему.
Раздался звук открывающейся двери. В комнату ворвался порыв ветра.
- Только попробуй опустить меч, и я сотру тебя в порошок.
В прозвучавшем голосе послышался металл, и парень понял, что он не принадлежит ни одному из эльфов.
- Но… Вы же сами приказали… - меж тем нервно проговорил один из остроухих.
- Я тебе давал слово? - оборвал его вошедший в комнату незнакомец, высокий с длинными каштановыми волосами и невыразительным лицом, одетый в короткую черную куртку и такие же черные узкие штаны. Он тут же обратился к другому нелюдю. - Нари, зачем тебя сюда послали с этими тугодумами? Я же тебя просил доставить этого… - он коротко кивнул в сторону несчастного парня, - живым!
- Прости, отец! Виноват, - один их эльфов сделал шаг вперед и склонил голову.
- Еще как виноват, но с тобой я разберусь позже, - отрезал «отец» и, приказав завязать пленнику глаза, подошел к нему ближе.
- Ну, что, дружок, поиграем?
****
- Эльфы? - расхохотался Хасс, когда я закончил. - А орков с гномами там случайно не было? Ну, или этих… как там… фей!?
Я злобно покосился на мага, который теперь сидел рядом со мной в повозке, от чего тот буквально брызнул со смеху, но прикрыл рот ладонью. Ну-ну. Припомню я это тебе. Ночью в темном переулке дубиночкой да по темечку. А пока придется потерпеть. Эх! Какая же я все-таки добрая душа!
- Хасс, ну я же серьезно!
- А я, что, анекдоты рассказываю! - хмыкнул мой спутник, но после, все же пересилив себя, состроил задумчивую мину, хотя я был уверен, что это стоило ему многих трудов. - Давай так, ты мне все это заново рассказываешь, а я решаю, на что это больше похоже - бред сумасшедшего или реальные воспоминания. Ладно?
Подавив в себе желание, придушить этого весельчака, я вздохнул и принялся вновь пересказывать собственный… сон. Рассказ мой длился не более десяти минут, а вот Хассу на размышления потребовалось добрых полчаса.
- Хорошо, - произнес он, наконец. – Допустим, это правда, но у меня сразу несколько вопросов…
Я посмотрел на него умоляюще, даже с неким удивлением. «О боги, Хасс, какие могут быть вопросы, мне ответы нужны…»
Казалось, маг правильно понял мой взгляд и, хмыкнув, махнул рукой.
- Да, успокойся, не к тебе, а вообще… «вопросы». Первый: откуда могли взяться эльфы, вымершие столетия назад. Или, думается мне, вовсе и не жившие здесь никогда. Второй: кем был тот парень, спасший твою драгоценную шкуру? И третий: почему он приказал надеть тебе повязку на глаза, прежде чем подошел ближе?
- Боялся мести? - предложил я вполне логичный, как мне показалось, ответ.
Рехасс снова хмыкнул и покачал головой:
- Человеку, или не человеку, который так легко может заткнуть рот эльфу незачем бояться тебя. Извини, но больно уж мелковата рыбешка.
- Тогда что нам делать? Ведь ничего же неизвестно!
- Ошибаешься, кое-что нам известно. Подумай - что именно?
«Действительно, - задумался я, - а что мы знаем?» По взгляду моего приятеля можно было понять - у него-то ответ готов, вот только мне он пока его не скажет. «Зараза! Хочет, чтобы я сам поднапрягся… Что ж! Докажу, что не дурак».
- Пытаться угадать имя моего, так сказать, «спасителя» бессмысленно. Легче уже у самих эльфов поинтересоваться, как его зовут. А вот одного имечко мы все-таки знаем - Нари.
- А его ты как найдешь? С именем к дознавателям пойдешь, что ли? - попытался подколоть меня маг, но, по его лукаво прищуренным глазам я понял, что двигаюсь в правильном направлении.
- Нет, уважаемый господин маг! – нарочито торжественно произнес я, подыгрывая приятелю. - Мы ищем эльфа, а это существо сказочное. А где у нас больше всего сказок собрано?
- В помещениях для душевно больных при храме Великой Сур? - усмехнулся Рехасс.
- И снова ты не прав, мой дорогой друг! Сразу видно, где ты проводишь свободное от службы время!
- Ладно-ладно! Уел… на этот раз! Но о чем ты говорил? Если про библиотеку, то тебе точно нужно в столицу. Правда, не в Гельбенграс, там уже давно нет ни библиотек, ни читален. Да и ученые, и барды давно сбежали оттуда. – Его взгляд стал вдруг сосредоточенным, жестким. – Да, теперь там всем заправляют торгаши, ворюги… аристократы. На улицах толпы попрошаек, юродивых… псевдомагов, факиров… шарлатанов. И между вечно торопящимися куда-то жителями, снующими, ковыляющими, важно так, в вразвалочку, прохаживаются городские стражники… жирные боровы. – Казалось Хасс уже забыл о нашем разговоре, да и обо мне тоже. Мыслями он был далеко, там, в Великой Столице. Он смотрел перед собой немигающим, горестным и сожалеющим взглядом.
- Э-э-э, друг мой, так, а куда же мне тогда? - я легонько толкнул его в плечо. Воспоминания эти были для него явно не самыми приятными, поэтому нужно было вернуть его к реальности. Хасс слегка встрепенулся.
- Что, прости? Я немного задумался. Куда?.. в Магическую Столицу тебе нужно. Она неофициальная, конечно, но, фактически, там все маги королевства сейчас и живут.
- А как оно называется хоть? Королевство-то это? - грустно усмехнулся я. Странное чувство - ощущать себя инвалидом. Вроде и голова нормально работает, и руки-ноги целы, а без памяти - все равно инвалид.
- Олдвич, - ответил маг, сделав вид, что не заметил моей гримасы. - Огромная страна, хочу тебе сказать. В основном - степная. Люди здесь живут обыкновенные, - он хмыкнул, - две руки, две ноги, одна голова. – Есть и маги, конечно. Ведьмаки. Суровые ребята. – Рот его растянулся в широкой улыбке, но я не разделил его веселья, и он продолжил географический ликбез. - Граничит с тремя королевствами. Ну, что еще… отношения поддерживает с Кальтэрдом, - он махнул рукой на север. – Мы как раз оттуда и едем. Это территории некромантов. Отношения с ними, конечно, не слишком теплые, и до стычек, бывает, доходит, но это только в пограничных землях. От словотворцев, ну, это маги такие, на востоке живут… или, скорее, «жили»… лет триста ни слуху, ни духу. Там пустыни одни. Но ходят легенды, что один город все-таки еще существует, только вот смельчаков не находится, чтоб проверить. Я не верю в это, но и отрицать тоже не могу… Вот… Да, еще на юге наши самые любимые соседи – королевство Фрайланд. Красивые, замечательные, хочу тебе сказать, там места, а вот люди… - Он вздохнул. - Нет, и люди там обычные, и маги есть – элементалисты. Но вот отношения у нас с ними, мягко скажем, натянутые. Были… до недавнего времени.
- А сейчас что? - спросил я, уже не ожидая услышать что-то хорошее.
- А сейчас у нас конфликт назревает. Серьезный конфликт. Утром я весточку получил - нас вызывают в столицу. Явиться незамедлительно. Объявления войны пока не было, но приграничным фортам приказано подготовиться на случай нападения – посты выставлять и все такое…
- Так из-за чего все это? Что произошло-то?
- Не знаю… - Хасс задумчиво почесал в затылке, - мне не докладывали.
- И ты так спокойно об этом говоришь: «война», «конфликт»? - изумился я.
- Ну, начнем с того, что не так уж и легко говорить об этом, - сухо произнес Хасс. - В случае войны много людей погибнет. И солдат, и мирных жителей… Но воины неизбежны, пока есть территории, ресурсы, богатства и те, кто всем этим управляет. Ты же понимаешь, что людям, сколько не дай, им все равно мало. Мало власти, мало денег, мало уважения… - Он замолчал на некоторое время, потом снова заговорил. – Этот конфликт давно назревал. Это как мыльный пузырь, который рано или поздно должен лопнуть. Да ты не переживай, - сказал он неправдоподобно бодро. – У нас на юге населения мало. Подгоним войска да поднажмем. Дальше границы они не сунутся.
- А если эти… как их там… элементалисты решат идти до последнего?
- Кишка у их правителя тонка. Не станет он начинать серьезных действий. Так, покажет народу, что может в солдатиков играть и утихомирится. Вот если его сынок армию поведет - это будет плохо!
- Малец круче папаши? - не удержался я.
- Угу. Хитрый, сильный, умный… Гад, в общем. Я сам его не видел, но люди рассказывали. Боюсь подумать, что начнется, когда он унаследует трон.
Я криво улыбнулся. Остается только посочувствовать парню - если его так «любят» соседи, то какая же репутация у него на родине. Н-да… Заговоры придется раскрывать каждую неделю… Впрочем, свергают не жестоких правителей. Свергают дураков, слабовольных и бездеятельных.
- Ну, раз о войне еще только разговоры идут, зачем тебя в столицу вызывают? К чему такая спешка? Может и обойдется все…
- Может и обойдется… - маг покачал головой. – Король Эльберт перестраховывается. Наверняка, сейчас нас, магов, отошлют к южным границам, а там и войска подтянутся. И это правильно, нужно быть готовым к любым неожиданностям. Хотя здесь тоже аккуратно надо действовать, чтоб самим на конфликт не спровоцировать.
- С этим ясно. Но зачем мне тогда ехать в столицу, если там магов все равно не будет?
- Это только боевых будут распределять, а «комнатных» оставят. Толку с них в бою. У них другие задачи. Стратегические, так сказать… Не волнуйся, все будет в порядке. А сейчас – извини, я ночью дежурю, выспаться надо. - Рехасс заворошился, устраиваясь поудобнее, и, как мне показалось, сразу уснул. Я последовал его примеру, и через некоторое время захрапел с приятелем в унисон. Кошмары меня сегодня больше не тревожили. 

© Copyright: Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир, 2012

Регистрационный номер №0072517

от 26 августа 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0072517 выдан для произведения:

Арэн.



Утро наступило рано, гораздо раньше, чем я предполагал. Меня разбудили чьи-то крики и ругань, прорвавшиеся сквозь пелену сна. Н-да… весело. Похоже, выспаться мне не удастся. Вяло мусоля заспанные глаза, я выглянул из палатки и окинул взглядом лагерь. В первые минуты мне показалось, что все дружно сошли с ума: кто-то куда-то носился с невероятной скоростью, гремели склянки, ржали лошади, охранники ворчали - полным ходом шло свертывание стоянки. Это что же получается - один я бессовестно сплю, когда вокруг «такое» твориться? Получается, что так. Впрочем, сейчас меня это волнует не сильно.
- Эй! Люди добрые! Завтракать-то будем? - окликнул я проходивших мимо двух молодых парней из прислуги, тащивших длинные деревянные колья. Те лишь переглянулись и пошли дальше. «Вот те раз! Это что ж, кормить меня не собираются?».
Долго и приятно зевнув, я потянулся и вылез из палатки. Легкий предрассветный туман стоял над лагерем. Воздух был сырой, сразу стало как-то неуютно и зябко. - И что будем делать?
- Пояс потуже завязывать! - посоветовал подошедший Хасс. Выглядел он на удивление бодро. - Мы отправляемся дальше, и завтракаем в пути. Идем в столицу. Если хочешь, можешь отправиться с нами. Нет - Лита создаст тебе портал до ближайшего города, но я тебе это не советую.
- Почему?
- Тебе нужен хороший маг-целитель, чтобы снять блок. В провинциях вряд ли такие найдутся.
Я почесал затылок и задумался. «Что мне сейчас необходимо сделать прежде всего? Правильно - вернуть память, и в этом нет никаких сомнений. А где мне еще могут помочь, если не в столице? Рехасс прав, в захолустном городке найти хорошего мага будет крайне сложно, но, даже если и случится на мою голову подобное счастье, то без денег в чужом городе да еще и в такой одежде… Думаю, услуги целителя обойдутся недешево, и для возвращения домой, где бы тот не находился, потребуется немаленькая сумма. Тут, либо украсть, что очень даже не хочется, либо взять в долг – и рад бы, да не у кого, либо… заработать, - я взглянул на свои руки, мозоли на которых присутствовали, но явно не от черновой работы, - нет, тоже вряд ли. Да и похож я сейчас больше на оборванца, нежели на работягу. Придется принять помощь Хасса и отправится в столицу, а там посмотрим».
- А если я пойду с вами в столицу, это будет не слишком… обременительно? – аккуратно поинтересовался я у своего приятеля. - Хозяин против не будет?
- Да нет. Какой там! У нас маги на вес золота, а я человек наемный, то есть свободный, как птица, - он улыбнулся. - Договор я выполнил, так что могу хоть сейчас на все четыре!
- Ради меня?- изогнул я бровь.
- Да не только, - Хасс еле слышно вздохнул, - Устал я, да и компания мне эта поднадоела. Каждый день одни и те же рожи. Вот они где у меня уже все. – Он скривился и ребром ладони провел поперек горла. Но потом снова улыбнулся и подмигнул. - Пора сменить обстановку и окружающих людей. А то скоро выть начну и на людей кидаться.
- Ну, смотри. Я ведь не напрашиваюсь. - Губы сами растянулись в улыбке, и я подумал, что этот парень определенно мне нравится.
Прошло не менее сорока минут с момента нашего с Хассом разговора, прежде чем караван отправился в путь. Этого времени мне хватило, чтобы перекусить остатками холодной курицы и горячим сладким чаем. После этого последовало мое «триумфальное» взбирание на лошадь – довольно тощую кобылку, явно не из скаковых, с грустным и равнодушным взглядом, которую Хасс выпросил у одного из обозных. Нет, нельзя сказать, что у меня это не получилось. Наоборот, все вышло очень даже неплохо. Я сам надел упряжь и, приладив седло, с легкостью запрыгнул лошадке на спину. Но та, почему-то, меня испугалась. Заржала… Встала на дыбы, а я грохнулся на землю под дружный хохот нескольких охранников, все это время наблюдавших за процессом. «А на вид и не скажешь, что такая ретивая» - подумал я, вставая и отряхиваясь, но все же повторил попытку, которая, в итоге закончилась тем же. Теперь надо мной потешалось уже с пол-лагеря, прибежавших посмотреть на бесплатное представление, в котором у меня была главная роль. Но я не намерен был отступать, и в третий раз полез покорять непреступное животное. Публика замерла в ожидании, и все повторилось, как по сценарию, с той лишь разницей, что несколько пареньков из прислуги вовремя подбежали и с трудом спустили меня на землю. Однако публика требовала продолжения, и мне подвели другую лошадь. Гордость не давала мне сдаться, и терять мне было уже нечего. И с новой лошадкой результат вышел тот же самый. Хасс же стоял в сторонке и смотрел на все это сначала сочувственно, потом равнодушно, а потом плюнул и приказал мне занять место в одной из повозок. Я возражать не стал. В конце концов, там и выспаться можно, к тому же голова после всех падений просто раскалывалась.
****
Я спал. Понимал, что сплю и не могу проснуться. Впрочем, поначалу просыпаться и не хотелось - уж больно умиротворенной выглядела картина, привидевшаяся мне.
Это была комната. Просторная комната с низким, практически до пола окном, толстым мягким ковром, искусно выполненной картой, висящей на дальней стене и огромной, прямо-таки гигантской кроватью. На ней, обнимая руками невысокого, но довольно крепкого черноволосого парня, лежала девушка. Длинные белокурые волосы беспорядочно разметались по подушке.
- Ты меня любишь? - вдруг спросила она, не глядя парню в глаза.
- Люблю, - не задумываясь, ответил он. Слишком быстро, чтобы это был честный ответ.
- Но не женишься? - произнесла незнакомка, скорее утверждая, чем задавая вопрос.
- Юнэа, ты же все понимаешь… Ты знала, на что шла, - жестко произнес тот и, вздернув ее тонкий подбородок, заставил девушку посмотреть на себя.
Она не принялась реветь или ругаться. Просто тихо встала, оделась, и вышла из комнаты.
Парень проводил ее взглядом. Пару минут понежившись в кровати, он встал, нашел в шкафу одежду, и, переодевшись, подошел к окну. Там, у края горизонта, не спеша всходил Яр, окрашивая небо в оранжево-розовые тона. Парень с интересом смотрел на небосвод – безумной красоты картина открывалась из окна его спальни, особенно в этот ранний час. Холодное темно-голубое утреннее небо нехотя поддавалось ярким, словно пламя, лучам Светоносного, а под ним раскинулся большой красивый город с еще сонными, узкими ветвистыми улочками. Там же, за чертой города, насколько хватало взгляда, до самого горизонта, укрывая землю пышным ковром, лежали зеленые луга. Молодой человек с наслаждением набрал в грудь воздуха - прохладный свежий ветерок принес из сада ароматы золотых роз и жасмина. Это действительно было приятно - стоять вот так, ни о чем не думая, отдыхая от самого себя. Жаль, что редко удается это сделать - вечно ему кто-то мешает. То отец, который считает необходимым таскать его за собой на все эти великосветские приемчики, то Юнэа, которая приходит к нему чуть ли не еженощно.
Вот и на этот раз ему не дали остаться наедине с самим собой. В комнату, словно тени, бесшумно скользнули четыре фигуры в длинных зеленых плащах. Они были очень похожи на людей, лишь заостренные уши и неестественно яркие янтарные глаза выдавали в них… эльфов - древнюю и мифическую расу, якобы жившую на Маакере тысячи лет назад.
Два нелюдя бесшумно метнулись к нему, и в считанные секунды парень оказался связанным и с кляпом во рту. Он лишь бестолково мычал и дергался в руках налетчиков, не в силах освободиться. Один из них подошел ближе к жертве и занес над головой острый, даже на вид, тонкий меч из непонятного черно-серого металла. Молодой человек почувствовал, что сейчас умрет и постыдно зажмурил глаза, в любую минуту ожидая смертельного удара. Но на этот раз боги, а точнее сказать, один нездешний божок, оказались милостивы к нему.
Раздался звук открывающейся двери. В комнату ворвался порыв ветра.
- Только попробуй опустить меч, и я сотру тебя в порошок.
В прозвучавшем голосе послышался металл, и парень понял, что он не принадлежит ни одному из эльфов.
- Но… Вы же сами приказали… - меж тем нервно проговорил один из остроухих.
- Я тебе давал слово? - оборвал его вошедший в комнату незнакомец, высокий с длинными каштановыми волосами и невыразительным лицом, одетый в короткую черную куртку и такие же черные узкие штаны. Он тут же обратился к другому нелюдю. - Нари, зачем тебя сюда послали с этими тугодумами? Я же тебя просил доставить этого… - он коротко кивнул в сторону несчастного парня, - живым!
- Прости, отец! Виноват, - один их эльфов сделал шаг вперед и склонил голову.
- Еще как виноват, но с тобой я разберусь позже, - отрезал «отец» и, приказав завязать пленнику глаза, подошел к нему ближе.
- Ну, что, дружок, поиграем?
****
- Эльфы? - расхохотался Хасс, когда я закончил. - А орков с гномами там случайно не было? Ну, или этих… как там… фей!?
Я злобно покосился на мага, который теперь сидел рядом со мной в повозке, от чего тот буквально брызнул со смеху, но прикрыл рот ладонью. Ну-ну. Припомню я это тебе. Ночью в темном переулке дубиночкой да по темечку. А пока придется потерпеть. Эх! Какая же я все-таки добрая душа!
- Хасс, ну я же серьезно!
- А я, что, анекдоты рассказываю! - хмыкнул мой спутник, но после, все же пересилив себя, состроил задумчивую мину, хотя я был уверен, что это стоило ему многих трудов. - Давай так, ты мне все это заново рассказываешь, а я решаю, на что это больше похоже - бред сумасшедшего или реальные воспоминания. Ладно?
Подавив в себе желание, придушить этого весельчака, я вздохнул и принялся вновь пересказывать собственный… сон. Рассказ мой длился не более десяти минут, а вот Хассу на размышления потребовалось добрых полчаса.
- Хорошо, - произнес он, наконец. – Допустим, это правда, но у меня сразу несколько вопросов…
Я посмотрел на него умоляюще, даже с неким удивлением. «О боги, Хасс, какие могут быть вопросы, мне ответы нужны…»
Казалось, маг правильно понял мой взгляд и, хмыкнув, махнул рукой.
- Да, успокойся, не к тебе, а вообще… «вопросы». Первый: откуда могли взяться эльфы, вымершие столетия назад. Или, думается мне, вовсе и не жившие здесь никогда. Второй: кем был тот парень, спасший твою драгоценную шкуру? И третий: почему он приказал надеть тебе повязку на глаза, прежде чем подошел ближе?
- Боялся мести? - предложил я вполне логичный, как мне показалось, ответ.
Рехасс снова хмыкнул и покачал головой:
- Человеку, или не человеку, который так легко может заткнуть рот эльфу незачем бояться тебя. Извини, но больно уж мелковата рыбешка.
- Тогда что нам делать? Ведь ничего же неизвестно!
- Ошибаешься, кое-что нам известно. Подумай - что именно?
«Действительно, - задумался я, - а что мы знаем?» По взгляду моего приятеля можно было понять - у него-то ответ готов, вот только мне он пока его не скажет. «Зараза! Хочет, чтобы я сам поднапрягся… Что ж! Докажу, что не дурак».
- Пытаться угадать имя моего, так сказать, «спасителя» бессмысленно. Легче уже у самих эльфов поинтересоваться, как его зовут. А вот одного имечко мы все-таки знаем - Нари.
- А его ты как найдешь? С именем к дознавателям пойдешь, что ли? - попытался подколоть меня маг, но, по его лукаво прищуренным глазам я понял, что двигаюсь в правильном направлении.
- Нет, уважаемый господин маг! – нарочито торжественно произнес я, подыгрывая приятелю. - Мы ищем эльфа, а это существо сказочное. А где у нас больше всего сказок собрано?
- В помещениях для душевно больных при храме Великой Сур? - усмехнулся Рехасс.
- И снова ты не прав, мой дорогой друг! Сразу видно, где ты проводишь свободное от службы время!
- Ладно-ладно! Уел… на этот раз! Но о чем ты говорил? Если про библиотеку, то тебе точно нужно в столицу. Правда, не в Гельбенграс, там уже давно нет ни библиотек, ни читален. Да и ученые, и барды давно сбежали оттуда. – Его взгляд стал вдруг сосредоточенным, жестким. – Да, теперь там всем заправляют торгаши, ворюги… аристократы. На улицах толпы попрошаек, юродивых… псевдомагов, факиров… шарлатанов. И между вечно торопящимися куда-то жителями, снующими, ковыляющими, важно так, в вразвалочку, прохаживаются городские стражники… жирные боровы. – Казалось Хасс уже забыл о нашем разговоре, да и обо мне тоже. Мыслями он был далеко, там, в Великой Столице. Он смотрел перед собой немигающим, горестным и сожалеющим взглядом.
- Э-э-э, друг мой, так, а куда же мне тогда? - я легонько толкнул его в плечо. Воспоминания эти были для него явно не самыми приятными, поэтому нужно было вернуть его к реальности. Хасс слегка встрепенулся.
- Что, прости? Я немного задумался. Куда?.. в Магическую Столицу тебе нужно. Она неофициальная, конечно, но, фактически, там все маги королевства сейчас и живут.
- А как оно называется хоть? Королевство-то это? - грустно усмехнулся я. Странное чувство - ощущать себя инвалидом. Вроде и голова нормально работает, и руки-ноги целы, а без памяти - все равно инвалид.
- Олдвич, - ответил маг, сделав вид, что не заметил моей гримасы. - Огромная страна, хочу тебе сказать. В основном - степная. Люди здесь живут обыкновенные, - он хмыкнул, - две руки, две ноги, одна голова. – Есть и маги, конечно. Ведьмаки. Суровые ребята. – Рот его растянулся в широкой улыбке, но я не разделил его веселья, и он продолжил географический ликбез. - Граничит с тремя королевствами. Ну, что еще… отношения поддерживает с Кальтэрдом, - он махнул рукой на север. – Мы как раз оттуда и едем. Это территории некромантов. Отношения с ними, конечно, не слишком теплые, и до стычек, бывает, доходит, но это только в пограничных землях. От словотворцев, ну, это маги такие, на востоке живут… или, скорее, «жили»… лет триста ни слуху, ни духу. Там пустыни одни. Но ходят легенды, что один город все-таки еще существует, только вот смельчаков не находится, чтоб проверить. Я не верю в это, но и отрицать тоже не могу… Вот… Да, еще на юге наши самые любимые соседи – королевство Фрайланд. Красивые, замечательные, хочу тебе сказать, там места, а вот люди… - Он вздохнул. - Нет, и люди там обычные, и маги есть – элементалисты. Но вот отношения у нас с ними, мягко скажем, натянутые. Были… до недавнего времени.
- А сейчас что? - спросил я, уже не ожидая услышать что-то хорошее.
- А сейчас у нас конфликт назревает. Серьезный конфликт. Утром я весточку получил - нас вызывают в столицу. Явиться незамедлительно. Объявления войны пока не было, но приграничным фортам приказано подготовиться на случай нападения – посты выставлять и все такое…
- Так из-за чего все это? Что произошло-то?
- Не знаю… - Хасс задумчиво почесал в затылке, - мне не докладывали.
- И ты так спокойно об этом говоришь: «война», «конфликт»? - изумился я.
- Ну, начнем с того, что не так уж и легко говорить об этом, - сухо произнес Хасс. - В случае войны много людей погибнет. И солдат, и мирных жителей… Но воины неизбежны, пока есть территории, ресурсы, богатства и те, кто всем этим управляет. Ты же понимаешь, что людям, сколько не дай, им все равно мало. Мало власти, мало денег, мало уважения… - Он замолчал на некоторое время, потом снова заговорил. – Этот конфликт давно назревал. Это как мыльный пузырь, который рано или поздно должен лопнуть. Да ты не переживай, - сказал он неправдоподобно бодро. – У нас на юге населения мало. Подгоним войска да поднажмем. Дальше границы они не сунутся.
- А если эти… как их там… элементалисты решат идти до последнего?
- Кишка у их правителя тонка. Не станет он начинать серьезных действий. Так, покажет народу, что может в солдатиков играть и утихомирится. Вот если его сынок армию поведет - это будет плохо!
- Малец круче папаши? - не удержался я.
- Угу. Хитрый, сильный, умный… Гад, в общем. Я сам его не видел, но люди рассказывали. Боюсь подумать, что начнется, когда он унаследует трон.
Я криво улыбнулся. Остается только посочувствовать парню - если его так «любят» соседи, то какая же репутация у него на родине. Н-да… Заговоры придется раскрывать каждую неделю… Впрочем, свергают не жестоких правителей. Свергают дураков, слабовольных и бездеятельных.
- Ну, раз о войне еще только разговоры идут, зачем тебя в столицу вызывают? К чему такая спешка? Может и обойдется все…
- Может и обойдется… - маг покачал головой. – Король Эльберт перестраховывается. Наверняка, сейчас нас, магов, отошлют к южным границам, а там и войска подтянутся. И это правильно, нужно быть готовым к любым неожиданностям. Хотя здесь тоже аккуратно надо действовать, чтоб самим на конфликт не спровоцировать.
- С этим ясно. Но зачем мне тогда ехать в столицу, если там магов все равно не будет?
- Это только боевых будут распределять, а «комнатных» оставят. Толку с них в бою. У них другие задачи. Стратегические, так сказать… Не волнуйся, все будет в порядке. А сейчас – извини, я ночью дежурю, выспаться надо. - Рехасс заворошился, устраиваясь поудобнее, и, как мне показалось, сразу уснул. Я последовал его примеру, и через некоторое время захрапел с приятелем в унисон. Кошмары меня сегодня больше не тревожили. 

Рейтинг: +3 241 просмотр
Комментарии (5)
0 # 26 августа 2012 в 18:10 +1
Она не принялась реветь или ругаться.---лучше: Она не стала реветь....



Рехасс заворошился, устраиваясь поудобне----- Лучше: Рехасс повозился, устраиваясь...

С добром. 50ba589c42903ba3fa2d8601ad34ba1e
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 26 августа 2012 в 19:05 0
Спасибо, Татьяна! Поправим 30
Анна Магасумова # 26 августа 2012 в 20:39 +1
Читаю, очень интересно, что же дальше? tort3
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 26 августа 2012 в 21:43 0
Ну, продолжение уже завтра... yesyes
Александр Нагорный # 27 августа 2012 в 12:25 +1
Интересно все так же)) Ждем-с)