ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 3-2

Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 3-2

Арэн.



Утро наступило рано, гораздо раньше, чем я предполагал. Меня разбудили чьи-то крики и ругань, прорвавшиеся сквозь пелену сна. Н-да… весело. Похоже, выспаться мне не удастся. Вяло мусоля заспанные глаза, я выглянул из палатки и окинул взглядом лагерь. В первые минуты мне показалось, что все дружно сошли с ума: кто-то куда-то носился с невероятной скоростью, гремели склянки, ржали лошади, охранники ворчали - полным ходом шло свертывание стоянки. Это что же получается - один я бессовестно сплю, когда вокруг «такое» твориться? Получается, что так. Впрочем, сейчас меня это волнует не сильно.
- Эй! Люди добрые! Завтракать-то будем? - окликнул я проходивших мимо двух молодых парней из прислуги, тащивших длинные деревянные колья. Те лишь переглянулись и пошли дальше. «Вот те раз! Это что ж, кормить меня не собираются?».
Долго и приятно зевнув, я потянулся и вылез из палатки. Легкий предрассветный туман стоял над лагерем. Воздух был сырой, сразу стало как-то неуютно и зябко. - И что будем делать?
- Пояс потуже завязывать! - посоветовал подошедший Хасс. Выглядел он на удивление бодро. - Мы отправляемся дальше, и завтракаем в пути. Идем в столицу. Если хочешь, можешь отправиться с нами. Нет - Лита создаст тебе портал до ближайшего города, но я тебе это не советую.
- Почему?
- Тебе нужен хороший маг-целитель, чтобы снять блок. В провинциях вряд ли такие найдутся.
Я почесал затылок и задумался. «Что мне сейчас необходимо сделать прежде всего? Правильно - вернуть память, и в этом нет никаких сомнений. А где мне еще могут помочь, если не в столице? Рехасс прав, в захолустном городке найти хорошего мага будет крайне сложно, но, даже если и случится на мою голову подобное счастье, то без денег в чужом городе да еще и в такой одежде… Думаю, услуги целителя обойдутся недешево, и для возвращения домой, где бы тот не находился, потребуется немаленькая сумма. Тут, либо украсть, что очень даже не хочется, либо взять в долг – и рад бы, да не у кого, либо… заработать, - я взглянул на свои руки, мозоли на которых присутствовали, но явно не от черновой работы, - нет, тоже вряд ли. Да и похож я сейчас больше на оборванца, нежели на работягу. Придется принять помощь Хасса и отправится в столицу, а там посмотрим».
- А если я пойду с вами в столицу, это будет не слишком… обременительно? – аккуратно поинтересовался я у своего приятеля. - Хозяин против не будет?
- Да нет. Какой там! У нас маги на вес золота, а я человек наемный, то есть свободный, как птица, - он улыбнулся. - Договор я выполнил, так что могу хоть сейчас на все четыре!
- Ради меня?- изогнул я бровь.
- Да не только, - Хасс еле слышно вздохнул, - Устал я, да и компания мне эта поднадоела. Каждый день одни и те же рожи. Вот они где у меня уже все. – Он скривился и ребром ладони провел поперек горла. Но потом снова улыбнулся и подмигнул. - Пора сменить обстановку и окружающих людей. А то скоро выть начну и на людей кидаться.
- Ну, смотри. Я ведь не напрашиваюсь. - Губы сами растянулись в улыбке, и я подумал, что этот парень определенно мне нравится.
Прошло не менее сорока минут с момента нашего с Хассом разговора, прежде чем караван отправился в путь. Этого времени мне хватило, чтобы перекусить остатками холодной курицы и горячим сладким чаем. После этого последовало мое «триумфальное» взбирание на лошадь – довольно тощую кобылку, явно не из скаковых, с грустным и равнодушным взглядом, которую Хасс выпросил у одного из обозных. Нет, нельзя сказать, что у меня это не получилось. Наоборот, все вышло очень даже неплохо. Я сам надел упряжь и, приладив седло, с легкостью запрыгнул лошадке на спину. Но та, почему-то, меня испугалась. Заржала… Встала на дыбы, а я грохнулся на землю под дружный хохот нескольких охранников, все это время наблюдавших за процессом. «А на вид и не скажешь, что такая ретивая» - подумал я, вставая и отряхиваясь, но все же повторил попытку, которая, в итоге закончилась тем же. Теперь надо мной потешалось уже с пол-лагеря, прибежавших посмотреть на бесплатное представление, в котором у меня была главная роль. Но я не намерен был отступать, и в третий раз полез покорять непреступное животное. Публика замерла в ожидании, и все повторилось, как по сценарию, с той лишь разницей, что несколько пареньков из прислуги вовремя подбежали и с трудом спустили меня на землю. Однако публика требовала продолжения, и мне подвели другую лошадь. Гордость не давала мне сдаться, и терять мне было уже нечего. И с новой лошадкой результат вышел тот же самый. Хасс же стоял в сторонке и смотрел на все это сначала сочувственно, потом равнодушно, а потом плюнул и приказал мне занять место в одной из повозок. Я возражать не стал. В конце концов, там и выспаться можно, к тому же голова после всех падений просто раскалывалась.
****
Я спал. Понимал, что сплю и не могу проснуться. Впрочем, поначалу просыпаться и не хотелось - уж больно умиротворенной выглядела картина, привидевшаяся мне.
Это была комната. Просторная комната с низким, практически до пола окном, толстым мягким ковром, искусно выполненной картой, висящей на дальней стене и огромной, прямо-таки гигантской кроватью. На ней, обнимая руками невысокого, но довольно крепкого черноволосого парня, лежала девушка. Длинные белокурые волосы беспорядочно разметались по подушке.
- Ты меня любишь? - вдруг спросила она, не глядя парню в глаза.
- Люблю, - не задумываясь, ответил он. Слишком быстро, чтобы это был честный ответ.
- Но не женишься? - произнесла незнакомка, скорее утверждая, чем задавая вопрос.
- Юнэа, ты же все понимаешь… Ты знала, на что шла, - жестко произнес тот и, вздернув ее тонкий подбородок, заставил девушку посмотреть на себя.
Она не принялась реветь или ругаться. Просто тихо встала, оделась, и вышла из комнаты.
Парень проводил ее взглядом. Пару минут понежившись в кровати, он встал, нашел в шкафу одежду, и, переодевшись, подошел к окну. Там, у края горизонта, не спеша всходил Яр, окрашивая небо в оранжево-розовые тона. Парень с интересом смотрел на небосвод – безумной красоты картина открывалась из окна его спальни, особенно в этот ранний час. Холодное темно-голубое утреннее небо нехотя поддавалось ярким, словно пламя, лучам Светоносного, а под ним раскинулся большой красивый город с еще сонными, узкими ветвистыми улочками. Там же, за чертой города, насколько хватало взгляда, до самого горизонта, укрывая землю пышным ковром, лежали зеленые луга. Молодой человек с наслаждением набрал в грудь воздуха - прохладный свежий ветерок принес из сада ароматы золотых роз и жасмина. Это действительно было приятно - стоять вот так, ни о чем не думая, отдыхая от самого себя. Жаль, что редко удается это сделать - вечно ему кто-то мешает. То отец, который считает необходимым таскать его за собой на все эти великосветские приемчики, то Юнэа, которая приходит к нему чуть ли не еженощно.
Вот и на этот раз ему не дали остаться наедине с самим собой. В комнату, словно тени, бесшумно скользнули четыре фигуры в длинных зеленых плащах. Они были очень похожи на людей, лишь заостренные уши и неестественно яркие янтарные глаза выдавали в них… эльфов - древнюю и мифическую расу, якобы жившую на Маакере тысячи лет назад.
Два нелюдя бесшумно метнулись к нему, и в считанные секунды парень оказался связанным и с кляпом во рту. Он лишь бестолково мычал и дергался в руках налетчиков, не в силах освободиться. Один из них подошел ближе к жертве и занес над головой острый, даже на вид, тонкий меч из непонятного черно-серого металла. Молодой человек почувствовал, что сейчас умрет и постыдно зажмурил глаза, в любую минуту ожидая смертельного удара. Но на этот раз боги, а точнее сказать, один нездешний божок, оказались милостивы к нему.
Раздался звук открывающейся двери. В комнату ворвался порыв ветра.
- Только попробуй опустить меч, и я сотру тебя в порошок.
В прозвучавшем голосе послышался металл, и парень понял, что он не принадлежит ни одному из эльфов.
- Но… Вы же сами приказали… - меж тем нервно проговорил один из остроухих.
- Я тебе давал слово? - оборвал его вошедший в комнату незнакомец, высокий с длинными каштановыми волосами и невыразительным лицом, одетый в короткую черную куртку и такие же черные узкие штаны. Он тут же обратился к другому нелюдю. - Нари, зачем тебя сюда послали с этими тугодумами? Я же тебя просил доставить этого… - он коротко кивнул в сторону несчастного парня, - живым!
- Прости, отец! Виноват, - один их эльфов сделал шаг вперед и склонил голову.
- Еще как виноват, но с тобой я разберусь позже, - отрезал «отец» и, приказав завязать пленнику глаза, подошел к нему ближе.
- Ну, что, дружок, поиграем?
****
- Эльфы? - расхохотался Хасс, когда я закончил. - А орков с гномами там случайно не было? Ну, или этих… как там… фей!?
Я злобно покосился на мага, который теперь сидел рядом со мной в повозке, от чего тот буквально брызнул со смеху, но прикрыл рот ладонью. Ну-ну. Припомню я это тебе. Ночью в темном переулке дубиночкой да по темечку. А пока придется потерпеть. Эх! Какая же я все-таки добрая душа!
- Хасс, ну я же серьезно!
- А я, что, анекдоты рассказываю! - хмыкнул мой спутник, но после, все же пересилив себя, состроил задумчивую мину, хотя я был уверен, что это стоило ему многих трудов. - Давай так, ты мне все это заново рассказываешь, а я решаю, на что это больше похоже - бред сумасшедшего или реальные воспоминания. Ладно?
Подавив в себе желание, придушить этого весельчака, я вздохнул и принялся вновь пересказывать собственный… сон. Рассказ мой длился не более десяти минут, а вот Хассу на размышления потребовалось добрых полчаса.
- Хорошо, - произнес он, наконец. – Допустим, это правда, но у меня сразу несколько вопросов…
Я посмотрел на него умоляюще, даже с неким удивлением. «О боги, Хасс, какие могут быть вопросы, мне ответы нужны…»
Казалось, маг правильно понял мой взгляд и, хмыкнув, махнул рукой.
- Да, успокойся, не к тебе, а вообще… «вопросы». Первый: откуда могли взяться эльфы, вымершие столетия назад. Или, думается мне, вовсе и не жившие здесь никогда. Второй: кем был тот парень, спасший твою драгоценную шкуру? И третий: почему он приказал надеть тебе повязку на глаза, прежде чем подошел ближе?
- Боялся мести? - предложил я вполне логичный, как мне показалось, ответ.
Рехасс снова хмыкнул и покачал головой:
- Человеку, или не человеку, который так легко может заткнуть рот эльфу незачем бояться тебя. Извини, но больно уж мелковата рыбешка.
- Тогда что нам делать? Ведь ничего же неизвестно!
- Ошибаешься, кое-что нам известно. Подумай - что именно?
«Действительно, - задумался я, - а что мы знаем?» По взгляду моего приятеля можно было понять - у него-то ответ готов, вот только мне он пока его не скажет. «Зараза! Хочет, чтобы я сам поднапрягся… Что ж! Докажу, что не дурак».
- Пытаться угадать имя моего, так сказать, «спасителя» бессмысленно. Легче уже у самих эльфов поинтересоваться, как его зовут. А вот одного имечко мы все-таки знаем - Нари.
- А его ты как найдешь? С именем к дознавателям пойдешь, что ли? - попытался подколоть меня маг, но, по его лукаво прищуренным глазам я понял, что двигаюсь в правильном направлении.
- Нет, уважаемый господин маг! – нарочито торжественно произнес я, подыгрывая приятелю. - Мы ищем эльфа, а это существо сказочное. А где у нас больше всего сказок собрано?
- В помещениях для душевно больных при храме Великой Сур? - усмехнулся Рехасс.
- И снова ты не прав, мой дорогой друг! Сразу видно, где ты проводишь свободное от службы время!
- Ладно-ладно! Уел… на этот раз! Но о чем ты говорил? Если про библиотеку, то тебе точно нужно в столицу. Правда, не в Гельбенграс, там уже давно нет ни библиотек, ни читален. Да и ученые, и барды давно сбежали оттуда. – Его взгляд стал вдруг сосредоточенным, жестким. – Да, теперь там всем заправляют торгаши, ворюги… аристократы. На улицах толпы попрошаек, юродивых… псевдомагов, факиров… шарлатанов. И между вечно торопящимися куда-то жителями, снующими, ковыляющими, важно так, в вразвалочку, прохаживаются городские стражники… жирные боровы. – Казалось Хасс уже забыл о нашем разговоре, да и обо мне тоже. Мыслями он был далеко, там, в Великой Столице. Он смотрел перед собой немигающим, горестным и сожалеющим взглядом.
- Э-э-э, друг мой, так, а куда же мне тогда? - я легонько толкнул его в плечо. Воспоминания эти были для него явно не самыми приятными, поэтому нужно было вернуть его к реальности. Хасс слегка встрепенулся.
- Что, прости? Я немного задумался. Куда?.. в Магическую Столицу тебе нужно. Она неофициальная, конечно, но, фактически, там все маги королевства сейчас и живут.
- А как оно называется хоть? Королевство-то это? - грустно усмехнулся я. Странное чувство - ощущать себя инвалидом. Вроде и голова нормально работает, и руки-ноги целы, а без памяти - все равно инвалид.
- Олдвич, - ответил маг, сделав вид, что не заметил моей гримасы. - Огромная страна, хочу тебе сказать. В основном - степная. Люди здесь живут обыкновенные, - он хмыкнул, - две руки, две ноги, одна голова. – Есть и маги, конечно. Ведьмаки. Суровые ребята. – Рот его растянулся в широкой улыбке, но я не разделил его веселья, и он продолжил географический ликбез. - Граничит с тремя королевствами. Ну, что еще… отношения поддерживает с Кальтэрдом, - он махнул рукой на север. – Мы как раз оттуда и едем. Это территории некромантов. Отношения с ними, конечно, не слишком теплые, и до стычек, бывает, доходит, но это только в пограничных землях. От словотворцев, ну, это маги такие, на востоке живут… или, скорее, «жили»… лет триста ни слуху, ни духу. Там пустыни одни. Но ходят легенды, что один город все-таки еще существует, только вот смельчаков не находится, чтоб проверить. Я не верю в это, но и отрицать тоже не могу… Вот… Да, еще на юге наши самые любимые соседи – королевство Фрайланд. Красивые, замечательные, хочу тебе сказать, там места, а вот люди… - Он вздохнул. - Нет, и люди там обычные, и маги есть – элементалисты. Но вот отношения у нас с ними, мягко скажем, натянутые. Были… до недавнего времени.
- А сейчас что? - спросил я, уже не ожидая услышать что-то хорошее.
- А сейчас у нас конфликт назревает. Серьезный конфликт. Утром я весточку получил - нас вызывают в столицу. Явиться незамедлительно. Объявления войны пока не было, но приграничным фортам приказано подготовиться на случай нападения – посты выставлять и все такое…
- Так из-за чего все это? Что произошло-то?
- Не знаю… - Хасс задумчиво почесал в затылке, - мне не докладывали.
- И ты так спокойно об этом говоришь: «война», «конфликт»? - изумился я.
- Ну, начнем с того, что не так уж и легко говорить об этом, - сухо произнес Хасс. - В случае войны много людей погибнет. И солдат, и мирных жителей… Но воины неизбежны, пока есть территории, ресурсы, богатства и те, кто всем этим управляет. Ты же понимаешь, что людям, сколько не дай, им все равно мало. Мало власти, мало денег, мало уважения… - Он замолчал на некоторое время, потом снова заговорил. – Этот конфликт давно назревал. Это как мыльный пузырь, который рано или поздно должен лопнуть. Да ты не переживай, - сказал он неправдоподобно бодро. – У нас на юге населения мало. Подгоним войска да поднажмем. Дальше границы они не сунутся.
- А если эти… как их там… элементалисты решат идти до последнего?
- Кишка у их правителя тонка. Не станет он начинать серьезных действий. Так, покажет народу, что может в солдатиков играть и утихомирится. Вот если его сынок армию поведет - это будет плохо!
- Малец круче папаши? - не удержался я.
- Угу. Хитрый, сильный, умный… Гад, в общем. Я сам его не видел, но люди рассказывали. Боюсь подумать, что начнется, когда он унаследует трон.
Я криво улыбнулся. Остается только посочувствовать парню - если его так «любят» соседи, то какая же репутация у него на родине. Н-да… Заговоры придется раскрывать каждую неделю… Впрочем, свергают не жестоких правителей. Свергают дураков, слабовольных и бездеятельных.
- Ну, раз о войне еще только разговоры идут, зачем тебя в столицу вызывают? К чему такая спешка? Может и обойдется все…
- Может и обойдется… - маг покачал головой. – Король Эльберт перестраховывается. Наверняка, сейчас нас, магов, отошлют к южным границам, а там и войска подтянутся. И это правильно, нужно быть готовым к любым неожиданностям. Хотя здесь тоже аккуратно надо действовать, чтоб самим на конфликт не спровоцировать.
- С этим ясно. Но зачем мне тогда ехать в столицу, если там магов все равно не будет?
- Это только боевых будут распределять, а «комнатных» оставят. Толку с них в бою. У них другие задачи. Стратегические, так сказать… Не волнуйся, все будет в порядке. А сейчас – извини, я ночью дежурю, выспаться надо. - Рехасс заворошился, устраиваясь поудобнее, и, как мне показалось, сразу уснул. Я последовал его примеру, и через некоторое время захрапел с приятелем в унисон. Кошмары меня сегодня больше не тревожили. 

© Copyright: Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир, 2012

Регистрационный номер №0072517

от 26 августа 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0072517 выдан для произведения:

Арэн.



Утро наступило рано, гораздо раньше, чем я предполагал. Меня разбудили чьи-то крики и ругань, прорвавшиеся сквозь пелену сна. Н-да… весело. Похоже, выспаться мне не удастся. Вяло мусоля заспанные глаза, я выглянул из палатки и окинул взглядом лагерь. В первые минуты мне показалось, что все дружно сошли с ума: кто-то куда-то носился с невероятной скоростью, гремели склянки, ржали лошади, охранники ворчали - полным ходом шло свертывание стоянки. Это что же получается - один я бессовестно сплю, когда вокруг «такое» твориться? Получается, что так. Впрочем, сейчас меня это волнует не сильно.
- Эй! Люди добрые! Завтракать-то будем? - окликнул я проходивших мимо двух молодых парней из прислуги, тащивших длинные деревянные колья. Те лишь переглянулись и пошли дальше. «Вот те раз! Это что ж, кормить меня не собираются?».
Долго и приятно зевнув, я потянулся и вылез из палатки. Легкий предрассветный туман стоял над лагерем. Воздух был сырой, сразу стало как-то неуютно и зябко. - И что будем делать?
- Пояс потуже завязывать! - посоветовал подошедший Хасс. Выглядел он на удивление бодро. - Мы отправляемся дальше, и завтракаем в пути. Идем в столицу. Если хочешь, можешь отправиться с нами. Нет - Лита создаст тебе портал до ближайшего города, но я тебе это не советую.
- Почему?
- Тебе нужен хороший маг-целитель, чтобы снять блок. В провинциях вряд ли такие найдутся.
Я почесал затылок и задумался. «Что мне сейчас необходимо сделать прежде всего? Правильно - вернуть память, и в этом нет никаких сомнений. А где мне еще могут помочь, если не в столице? Рехасс прав, в захолустном городке найти хорошего мага будет крайне сложно, но, даже если и случится на мою голову подобное счастье, то без денег в чужом городе да еще и в такой одежде… Думаю, услуги целителя обойдутся недешево, и для возвращения домой, где бы тот не находился, потребуется немаленькая сумма. Тут, либо украсть, что очень даже не хочется, либо взять в долг – и рад бы, да не у кого, либо… заработать, - я взглянул на свои руки, мозоли на которых присутствовали, но явно не от черновой работы, - нет, тоже вряд ли. Да и похож я сейчас больше на оборванца, нежели на работягу. Придется принять помощь Хасса и отправится в столицу, а там посмотрим».
- А если я пойду с вами в столицу, это будет не слишком… обременительно? – аккуратно поинтересовался я у своего приятеля. - Хозяин против не будет?
- Да нет. Какой там! У нас маги на вес золота, а я человек наемный, то есть свободный, как птица, - он улыбнулся. - Договор я выполнил, так что могу хоть сейчас на все четыре!
- Ради меня?- изогнул я бровь.
- Да не только, - Хасс еле слышно вздохнул, - Устал я, да и компания мне эта поднадоела. Каждый день одни и те же рожи. Вот они где у меня уже все. – Он скривился и ребром ладони провел поперек горла. Но потом снова улыбнулся и подмигнул. - Пора сменить обстановку и окружающих людей. А то скоро выть начну и на людей кидаться.
- Ну, смотри. Я ведь не напрашиваюсь. - Губы сами растянулись в улыбке, и я подумал, что этот парень определенно мне нравится.
Прошло не менее сорока минут с момента нашего с Хассом разговора, прежде чем караван отправился в путь. Этого времени мне хватило, чтобы перекусить остатками холодной курицы и горячим сладким чаем. После этого последовало мое «триумфальное» взбирание на лошадь – довольно тощую кобылку, явно не из скаковых, с грустным и равнодушным взглядом, которую Хасс выпросил у одного из обозных. Нет, нельзя сказать, что у меня это не получилось. Наоборот, все вышло очень даже неплохо. Я сам надел упряжь и, приладив седло, с легкостью запрыгнул лошадке на спину. Но та, почему-то, меня испугалась. Заржала… Встала на дыбы, а я грохнулся на землю под дружный хохот нескольких охранников, все это время наблюдавших за процессом. «А на вид и не скажешь, что такая ретивая» - подумал я, вставая и отряхиваясь, но все же повторил попытку, которая, в итоге закончилась тем же. Теперь надо мной потешалось уже с пол-лагеря, прибежавших посмотреть на бесплатное представление, в котором у меня была главная роль. Но я не намерен был отступать, и в третий раз полез покорять непреступное животное. Публика замерла в ожидании, и все повторилось, как по сценарию, с той лишь разницей, что несколько пареньков из прислуги вовремя подбежали и с трудом спустили меня на землю. Однако публика требовала продолжения, и мне подвели другую лошадь. Гордость не давала мне сдаться, и терять мне было уже нечего. И с новой лошадкой результат вышел тот же самый. Хасс же стоял в сторонке и смотрел на все это сначала сочувственно, потом равнодушно, а потом плюнул и приказал мне занять место в одной из повозок. Я возражать не стал. В конце концов, там и выспаться можно, к тому же голова после всех падений просто раскалывалась.
****
Я спал. Понимал, что сплю и не могу проснуться. Впрочем, поначалу просыпаться и не хотелось - уж больно умиротворенной выглядела картина, привидевшаяся мне.
Это была комната. Просторная комната с низким, практически до пола окном, толстым мягким ковром, искусно выполненной картой, висящей на дальней стене и огромной, прямо-таки гигантской кроватью. На ней, обнимая руками невысокого, но довольно крепкого черноволосого парня, лежала девушка. Длинные белокурые волосы беспорядочно разметались по подушке.
- Ты меня любишь? - вдруг спросила она, не глядя парню в глаза.
- Люблю, - не задумываясь, ответил он. Слишком быстро, чтобы это был честный ответ.
- Но не женишься? - произнесла незнакомка, скорее утверждая, чем задавая вопрос.
- Юнэа, ты же все понимаешь… Ты знала, на что шла, - жестко произнес тот и, вздернув ее тонкий подбородок, заставил девушку посмотреть на себя.
Она не принялась реветь или ругаться. Просто тихо встала, оделась, и вышла из комнаты.
Парень проводил ее взглядом. Пару минут понежившись в кровати, он встал, нашел в шкафу одежду, и, переодевшись, подошел к окну. Там, у края горизонта, не спеша всходил Яр, окрашивая небо в оранжево-розовые тона. Парень с интересом смотрел на небосвод – безумной красоты картина открывалась из окна его спальни, особенно в этот ранний час. Холодное темно-голубое утреннее небо нехотя поддавалось ярким, словно пламя, лучам Светоносного, а под ним раскинулся большой красивый город с еще сонными, узкими ветвистыми улочками. Там же, за чертой города, насколько хватало взгляда, до самого горизонта, укрывая землю пышным ковром, лежали зеленые луга. Молодой человек с наслаждением набрал в грудь воздуха - прохладный свежий ветерок принес из сада ароматы золотых роз и жасмина. Это действительно было приятно - стоять вот так, ни о чем не думая, отдыхая от самого себя. Жаль, что редко удается это сделать - вечно ему кто-то мешает. То отец, который считает необходимым таскать его за собой на все эти великосветские приемчики, то Юнэа, которая приходит к нему чуть ли не еженощно.
Вот и на этот раз ему не дали остаться наедине с самим собой. В комнату, словно тени, бесшумно скользнули четыре фигуры в длинных зеленых плащах. Они были очень похожи на людей, лишь заостренные уши и неестественно яркие янтарные глаза выдавали в них… эльфов - древнюю и мифическую расу, якобы жившую на Маакере тысячи лет назад.
Два нелюдя бесшумно метнулись к нему, и в считанные секунды парень оказался связанным и с кляпом во рту. Он лишь бестолково мычал и дергался в руках налетчиков, не в силах освободиться. Один из них подошел ближе к жертве и занес над головой острый, даже на вид, тонкий меч из непонятного черно-серого металла. Молодой человек почувствовал, что сейчас умрет и постыдно зажмурил глаза, в любую минуту ожидая смертельного удара. Но на этот раз боги, а точнее сказать, один нездешний божок, оказались милостивы к нему.
Раздался звук открывающейся двери. В комнату ворвался порыв ветра.
- Только попробуй опустить меч, и я сотру тебя в порошок.
В прозвучавшем голосе послышался металл, и парень понял, что он не принадлежит ни одному из эльфов.
- Но… Вы же сами приказали… - меж тем нервно проговорил один из остроухих.
- Я тебе давал слово? - оборвал его вошедший в комнату незнакомец, высокий с длинными каштановыми волосами и невыразительным лицом, одетый в короткую черную куртку и такие же черные узкие штаны. Он тут же обратился к другому нелюдю. - Нари, зачем тебя сюда послали с этими тугодумами? Я же тебя просил доставить этого… - он коротко кивнул в сторону несчастного парня, - живым!
- Прости, отец! Виноват, - один их эльфов сделал шаг вперед и склонил голову.
- Еще как виноват, но с тобой я разберусь позже, - отрезал «отец» и, приказав завязать пленнику глаза, подошел к нему ближе.
- Ну, что, дружок, поиграем?
****
- Эльфы? - расхохотался Хасс, когда я закончил. - А орков с гномами там случайно не было? Ну, или этих… как там… фей!?
Я злобно покосился на мага, который теперь сидел рядом со мной в повозке, от чего тот буквально брызнул со смеху, но прикрыл рот ладонью. Ну-ну. Припомню я это тебе. Ночью в темном переулке дубиночкой да по темечку. А пока придется потерпеть. Эх! Какая же я все-таки добрая душа!
- Хасс, ну я же серьезно!
- А я, что, анекдоты рассказываю! - хмыкнул мой спутник, но после, все же пересилив себя, состроил задумчивую мину, хотя я был уверен, что это стоило ему многих трудов. - Давай так, ты мне все это заново рассказываешь, а я решаю, на что это больше похоже - бред сумасшедшего или реальные воспоминания. Ладно?
Подавив в себе желание, придушить этого весельчака, я вздохнул и принялся вновь пересказывать собственный… сон. Рассказ мой длился не более десяти минут, а вот Хассу на размышления потребовалось добрых полчаса.
- Хорошо, - произнес он, наконец. – Допустим, это правда, но у меня сразу несколько вопросов…
Я посмотрел на него умоляюще, даже с неким удивлением. «О боги, Хасс, какие могут быть вопросы, мне ответы нужны…»
Казалось, маг правильно понял мой взгляд и, хмыкнув, махнул рукой.
- Да, успокойся, не к тебе, а вообще… «вопросы». Первый: откуда могли взяться эльфы, вымершие столетия назад. Или, думается мне, вовсе и не жившие здесь никогда. Второй: кем был тот парень, спасший твою драгоценную шкуру? И третий: почему он приказал надеть тебе повязку на глаза, прежде чем подошел ближе?
- Боялся мести? - предложил я вполне логичный, как мне показалось, ответ.
Рехасс снова хмыкнул и покачал головой:
- Человеку, или не человеку, который так легко может заткнуть рот эльфу незачем бояться тебя. Извини, но больно уж мелковата рыбешка.
- Тогда что нам делать? Ведь ничего же неизвестно!
- Ошибаешься, кое-что нам известно. Подумай - что именно?
«Действительно, - задумался я, - а что мы знаем?» По взгляду моего приятеля можно было понять - у него-то ответ готов, вот только мне он пока его не скажет. «Зараза! Хочет, чтобы я сам поднапрягся… Что ж! Докажу, что не дурак».
- Пытаться угадать имя моего, так сказать, «спасителя» бессмысленно. Легче уже у самих эльфов поинтересоваться, как его зовут. А вот одного имечко мы все-таки знаем - Нари.
- А его ты как найдешь? С именем к дознавателям пойдешь, что ли? - попытался подколоть меня маг, но, по его лукаво прищуренным глазам я понял, что двигаюсь в правильном направлении.
- Нет, уважаемый господин маг! – нарочито торжественно произнес я, подыгрывая приятелю. - Мы ищем эльфа, а это существо сказочное. А где у нас больше всего сказок собрано?
- В помещениях для душевно больных при храме Великой Сур? - усмехнулся Рехасс.
- И снова ты не прав, мой дорогой друг! Сразу видно, где ты проводишь свободное от службы время!
- Ладно-ладно! Уел… на этот раз! Но о чем ты говорил? Если про библиотеку, то тебе точно нужно в столицу. Правда, не в Гельбенграс, там уже давно нет ни библиотек, ни читален. Да и ученые, и барды давно сбежали оттуда. – Его взгляд стал вдруг сосредоточенным, жестким. – Да, теперь там всем заправляют торгаши, ворюги… аристократы. На улицах толпы попрошаек, юродивых… псевдомагов, факиров… шарлатанов. И между вечно торопящимися куда-то жителями, снующими, ковыляющими, важно так, в вразвалочку, прохаживаются городские стражники… жирные боровы. – Казалось Хасс уже забыл о нашем разговоре, да и обо мне тоже. Мыслями он был далеко, там, в Великой Столице. Он смотрел перед собой немигающим, горестным и сожалеющим взглядом.
- Э-э-э, друг мой, так, а куда же мне тогда? - я легонько толкнул его в плечо. Воспоминания эти были для него явно не самыми приятными, поэтому нужно было вернуть его к реальности. Хасс слегка встрепенулся.
- Что, прости? Я немного задумался. Куда?.. в Магическую Столицу тебе нужно. Она неофициальная, конечно, но, фактически, там все маги королевства сейчас и живут.
- А как оно называется хоть? Королевство-то это? - грустно усмехнулся я. Странное чувство - ощущать себя инвалидом. Вроде и голова нормально работает, и руки-ноги целы, а без памяти - все равно инвалид.
- Олдвич, - ответил маг, сделав вид, что не заметил моей гримасы. - Огромная страна, хочу тебе сказать. В основном - степная. Люди здесь живут обыкновенные, - он хмыкнул, - две руки, две ноги, одна голова. – Есть и маги, конечно. Ведьмаки. Суровые ребята. – Рот его растянулся в широкой улыбке, но я не разделил его веселья, и он продолжил географический ликбез. - Граничит с тремя королевствами. Ну, что еще… отношения поддерживает с Кальтэрдом, - он махнул рукой на север. – Мы как раз оттуда и едем. Это территории некромантов. Отношения с ними, конечно, не слишком теплые, и до стычек, бывает, доходит, но это только в пограничных землях. От словотворцев, ну, это маги такие, на востоке живут… или, скорее, «жили»… лет триста ни слуху, ни духу. Там пустыни одни. Но ходят легенды, что один город все-таки еще существует, только вот смельчаков не находится, чтоб проверить. Я не верю в это, но и отрицать тоже не могу… Вот… Да, еще на юге наши самые любимые соседи – королевство Фрайланд. Красивые, замечательные, хочу тебе сказать, там места, а вот люди… - Он вздохнул. - Нет, и люди там обычные, и маги есть – элементалисты. Но вот отношения у нас с ними, мягко скажем, натянутые. Были… до недавнего времени.
- А сейчас что? - спросил я, уже не ожидая услышать что-то хорошее.
- А сейчас у нас конфликт назревает. Серьезный конфликт. Утром я весточку получил - нас вызывают в столицу. Явиться незамедлительно. Объявления войны пока не было, но приграничным фортам приказано подготовиться на случай нападения – посты выставлять и все такое…
- Так из-за чего все это? Что произошло-то?
- Не знаю… - Хасс задумчиво почесал в затылке, - мне не докладывали.
- И ты так спокойно об этом говоришь: «война», «конфликт»? - изумился я.
- Ну, начнем с того, что не так уж и легко говорить об этом, - сухо произнес Хасс. - В случае войны много людей погибнет. И солдат, и мирных жителей… Но воины неизбежны, пока есть территории, ресурсы, богатства и те, кто всем этим управляет. Ты же понимаешь, что людям, сколько не дай, им все равно мало. Мало власти, мало денег, мало уважения… - Он замолчал на некоторое время, потом снова заговорил. – Этот конфликт давно назревал. Это как мыльный пузырь, который рано или поздно должен лопнуть. Да ты не переживай, - сказал он неправдоподобно бодро. – У нас на юге населения мало. Подгоним войска да поднажмем. Дальше границы они не сунутся.
- А если эти… как их там… элементалисты решат идти до последнего?
- Кишка у их правителя тонка. Не станет он начинать серьезных действий. Так, покажет народу, что может в солдатиков играть и утихомирится. Вот если его сынок армию поведет - это будет плохо!
- Малец круче папаши? - не удержался я.
- Угу. Хитрый, сильный, умный… Гад, в общем. Я сам его не видел, но люди рассказывали. Боюсь подумать, что начнется, когда он унаследует трон.
Я криво улыбнулся. Остается только посочувствовать парню - если его так «любят» соседи, то какая же репутация у него на родине. Н-да… Заговоры придется раскрывать каждую неделю… Впрочем, свергают не жестоких правителей. Свергают дураков, слабовольных и бездеятельных.
- Ну, раз о войне еще только разговоры идут, зачем тебя в столицу вызывают? К чему такая спешка? Может и обойдется все…
- Может и обойдется… - маг покачал головой. – Король Эльберт перестраховывается. Наверняка, сейчас нас, магов, отошлют к южным границам, а там и войска подтянутся. И это правильно, нужно быть готовым к любым неожиданностям. Хотя здесь тоже аккуратно надо действовать, чтоб самим на конфликт не спровоцировать.
- С этим ясно. Но зачем мне тогда ехать в столицу, если там магов все равно не будет?
- Это только боевых будут распределять, а «комнатных» оставят. Толку с них в бою. У них другие задачи. Стратегические, так сказать… Не волнуйся, все будет в порядке. А сейчас – извини, я ночью дежурю, выспаться надо. - Рехасс заворошился, устраиваясь поудобнее, и, как мне показалось, сразу уснул. Я последовал его примеру, и через некоторое время захрапел с приятелем в унисон. Кошмары меня сегодня больше не тревожили. 

Рейтинг: +3 258 просмотров
Комментарии (5)
0 # 26 августа 2012 в 18:10 +1
Она не принялась реветь или ругаться.---лучше: Она не стала реветь....



Рехасс заворошился, устраиваясь поудобне----- Лучше: Рехасс повозился, устраиваясь...

С добром. 50ba589c42903ba3fa2d8601ad34ba1e
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 26 августа 2012 в 19:05 0
Спасибо, Татьяна! Поправим 30
Анна Магасумова # 26 августа 2012 в 20:39 +1
Читаю, очень интересно, что же дальше? tort3
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 26 августа 2012 в 21:43 0
Ну, продолжение уже завтра... yesyes
Александр Нагорный # 27 августа 2012 в 12:25 +1
Интересно все так же)) Ждем-с)
Популярная проза за месяц
117
116
113
107
102
96
96
92
91
91
90
86
82
79
78
73
72
70
69
66
66
66
64
63
61
60
58
58
56
54