ГлавнаяВся прозаЖанровые произведенияФэнтези → Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 12-3

 

Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 12-3

Маг велел оставить заплечные мешки и оружие в пещере, разрешив взять с собой лишь боевые ножи. Дин в привычном своем тоне выразил негодование, отказываясь оставлять в сомнительном месте свое драгоценное копье, однако маг пояснил, что их привычное оружие будет только мешать, учитывая тот способ, которым им предстоит проникнуть в замок.
Выбравшись на ощупь из пещеры вслед за Хассом – маг велел потушить факел и также оставить его внутри, чтоб не привлекать лишнего внимания – воины очутились в небольшом, но густом лесу. После сырой пещеры, ночной воздух показался приятно свежим и бодрящим. Большой и такой, казалось, близкий Неон висел прямо над головой, источая мертвенно-бледный свет, отчего Мартину показалось, что деревья вокруг словно покрыты тончайшим слоем серебра. Но любоваться этой величественной и «холодной» красотой времени не было. Лес располагался в низине, и, пройдя с полсотни шагов по узенькой тропинке, воины стали карабкаться на довольно крутой холм. С вершины холма открывался не менее завораживающий вид. Впереди, насколько хватало глаз, лежали серебристые луга, а вдалеке чернели городские стены, над которыми нависали башни замка, куда им предстояло проникнуть. Почти перед самыми стенами города виднелись десятки движущихся огоньков, которые то пропадали, то вновь загорались. «Патруль», - решил Мартин, но поинтересоваться у Хасса не решился.
Воины шли быстро, удаляясь все дальше на северо-восток, пока очертания далекого города окончательно не растворились в черном пространстве ночи. Прошло не менее двух часов, пока они не достигли небольшого озерца. Спустившись по довольно крутому обрыву, они вышли на берег, и Хасс осмотрелся.
- Сюда, - он махнул рукой и зашагал вдоль берега, а, пройдя еще с полсотни шагов, остановился и вновь огляделся.
- Здесь, - твердо сказал он, а потом весело добавил. – Ну, кто плавать не умеет? Признавайтесь сразу, чтобы я знал, кого тащить нужно.
Все промолчали.
- Вот и хорошо. Тогда за мной и не отставать!
По поверхности озера, такой ровной и блестящей, словно зеркало, стали расползаться большие круги, бегущие впереди медленно заходящих в воду воинов. Хасс шел первым. Когда илистое дно перестало ощущаться под ногами, пришлось проплыть еще не менее десятка шагов, прежде чем маг скомандовал набрать в легкие побольше воздуха и нырять.
Вода была удивительно прозрачной, и Мартин отчетливо видел своих товарищей. Дно в том месте, где они нырнули, резко уходило вниз. Хасс забрал чуть правее и, нащупав ход, скрылся в темном отверстии. Воины последовали за ним.
Легкие у Мартина жгло, словно огнем, и воздух приходилось выпускать все чаще. Они проплыли по темному тоннелю и вынырнули в воздушном кармане, после чего долго и жадно дышали и отплевывались.
- Ну… это, вот… вы и… ух! – проговорил Дин тяжело и громко дыша, но Мартин его, как ни странно, понимал и полностью поддерживал.
- И еще разок! – весело проговорил Хасс, следя за реакцией товарищей, потом сделал глубокий вдох и снова нырнул.
Проход, небольшой тоннель и второй воздушный карман… «Последний», - как уверил Хасс, когда воины, изо всех сил болтая ногами, пытались удержать головы над поверхностью воды. Маг предупредил, что следующий тоннель будет несколько длиннее и снова нырнул.
Наконец, тяжело отдуваясь, мокрые и уставшие, воины выбрались на твердую землю. Вокруг была кромешная тьма, и Хасс, отдышавшись, зажег огненную сферу. Перед ними открылось черное пространство довольно широкого тоннеля.
- Нам туда, - кивнул Хасс и, погасив огонь на ладони, медленно поплелся вперед.
Дальше был бесконечно долгий переход. В полной темноте друг за другом, воины шли, придерживаясь за стены, ведомые магом и надеждами хотя бы на короткий отдых. Шли молча, берегли силы. За время перехода было несколько недолгих остановок. Мокрая, холодная одежда неприятно липла к телу. Мартина начала бить мелкая дрожь, и он зашагал быстрее, в надежде хоть немного согреться. Ему показалось, что прошло не менее трех дней, хотя, на самом деле, не больше двух часов, прежде чем Хасс, наткнувшись на что-то, остановился. Это оказались ступени, вырытые прямо в земле и уходившие куда-то вверх.
- Мы почти на месте, - тихо проговорил маг и стал подниматься.
Мартин насчитал двадцать восемь ступенек прежде, чем они опять остановились. В тишине откуда-то сверху послышалась возня и тихие голоса. Хасс шикнул, и все замерли. Через некоторое время голоса наверху стихли, и воины поднялись еще на четыре или пять ступенек.
- Ну, вот мы и пришли, - проговорил маг и зажег огненный шар. Прямо над его головой показался деревянный люк. Хасс поднялся еще на одну ступеньку и уперся в него плечом, пытаясь поднять, однако люк не поддался. Маг ухнул и отступил.
- Дай я, - Дин шагнул вперед и встал на его место. Напрягшись всем телом, он уперся в крышку. Та упорно не хотела сдаваться. Даже в полутьме было видно, как налилось краской лицо Дина. Наконец, между крышкой и рамой появилась тонкая полоска света, которая с каждой секундой увеличивалась. Дин кряхтел, но поднимал крышку все выше и выше. Дарион поднырнул ему под руку и тоже навалился. Внезапно сверху послышался грохот, как будто что-то большое и тяжелое опрокинулось на пол. Крышка тут же стала словно невесомой. Воины по инерции с прежним усилием рванули ее вверх и тут же захлопнули обратно. Все снова замерли. Хасс вопросительно кивнул, мол, что это было? Дарион пожал плечами. Несколько минут они стояли в полной тишине, прислушиваясь к звукам наверху, но, похоже, поблизости никого не оказалось, и грохот остался незамеченным. Дарион вновь приоткрыл люк и осмотрелся. В помещении было тихо и пусто. Он осторожно вылез и махнул рукой товарищам. Похоже, что они очутились в каком-то заброшенном чулане. В тусклом свете, исходившем от огненной сферы на ладони мага, можно было рассмотреть несколько ломанных и уже полусгнивших сундуков, какие-то палки, несколько разломанных шкафов с десяток ржавых ведер, разбитых бочек и еще целые кучи подобного хлама. Рядом с люком лежала массивная каменная статуя, изображающая воина при полном доспехе, опирающегося на длинный двуручный меч. Похоже, именно эта статуя не давала люку открыться, однако Дину и Дариону удалось-таки ее опрокинуть.
- Куда дальше? – шепотом спросил Дарион, обращаясь к Хассу.
- За мной, только тихо! И не отставать! – маг тихонько подошел к двери и потянул ее на себя. Дверь оказалась открыта – похоже, те, кто был здесь несколькими минутами ранее, не потрудились, уходя, ее запереть, а, может, дверь в этот чулан не запиралась никогда. Они очутились в коридоре. Где-то вдалеке послышались тяжелые размеренные шаги, но тут же стихли.
- Нам нужно в противоположное крыло замка, - пояснил Хасс, когда они, прижимаясь к стене, шли вдоль коридора.
Путь к нужному месту прошел относительно без приключений – Хасс знал замок достаточно хорошо. Несколько раз они натыкались на патруль, но маг вовремя замечал стражников, и воины успевали прижаться к стене или скрыться в нише, так кстати возникавшей в нужный момент.
Наконец, они свернули в небольшой коридорчик, заканчивающейся массивной деревянной дверью, обитой толстыми железными полосами. Подойдя ближе, Хасс взялся за ручку и аккуратно подергал. Дверь оказалась заперта изнутри. Маг пожал плечами и улыбнулся. Остальные тоже улыбнулись, вспомнив недавнюю удачу в приграничном фрайландском форте. Однако долго здесь находиться было слишком опасно, и нужно было действовать. Хасс почесал макушку, вздохнул и повернулся к Мартину:
- Выгляни за угол, есть там кто поблизости.
Мартин кивнул и, заглянув аккуратно за угол, негромко бросил: «Никого!»
Хасс вдруг затарабанил изо всей силы кулаком в дверь. За дверью послышалась возня. Остальные, не успев опомниться, стояли, уставившись на мага круглыми от удивления глазами, когда Хасс снова постучал и, вдобавок, еще и заорал: «Открывай давай, уснул там, что ли?». За дверью послышались шаги. Хасс дал знак товарищам быть наготове.
- Кто там? Чего стучите? – раздался из-за двери недовольный грубый голос.
- Это я, открывай! – вновь заорал Хасс.
- Рамэн, ты, что ли?
– Я, я, кто ж еще! Открывай скорее, мы шпиона поймали! Командир велел его под замОк посадить до утра.
- И не спиться ж вам… - проворчал стражник. Послышался звон ключей. – Нет, чтоб утром привели, когда смена… - щелкнул замок и дверь приоткрылась. Хасс рванул ее на себя, а Дин метнувшись вперед, резко обхватил голову стражника своими огромными ладонями, при этом правой предусмотрительно прикрыв тому рот, а потом резко крутнул ее в сторону. Послышался влажный хруст, и стражник, худощавый немолодой мужчина в потертой кожаной безрукавке поверх простой серой рубашки, со свернутой шеей мешком повалился на пол.
Дин, а за ним Ульрих и Дарион ворвались внутрь. Посреди комнаты за столом дремал еще один стражник. Услышав шум и увидев незнакомых людей, он резко выпрямился и рванул меч из-за пояса. Ульрих одним плавным движением выхватил тяжелый боевой нож из-за спины и метнул его в стражника. Нож, за долю секунды преодолев расстояние в десяток шагов, вошел парню в горло на добрую половину лезвия. Тот забулькал и повалился на спину, схватившись обеими руками за рукоять ножа. Когда все воины оказались внутри комнаты, Хасс, забрав у первого стражника связку ключей и меч, прикрыл дверь, однако запирать на ключ не стал.
- Быстро, осматривайте камеры, - скомандовал Дарион, потом обратился к Хассу. – Нужно тела убрать. Помоги мне. - Они схватили стражника со свернутой шеей за ноги и, открыв ближайшую камеру, затащили внутрь. Всего в казематах было десять камер, по пять с каждой стороны. Мартин, Ульрих и Дин переходили от двери к двери, всматриваясь сквозь маленькие решетки, однако камеры были пусты. Дарион и Хасс, разоружив второго стражника, затащили его в другую камеру, однако на полу остался длинный кровавый след.
- Здесь есть кто-то, - проговорил Ульрих, остановившись у одной из дверей.
Хасс подошел, сунул стрелку его нож и отпер камеру. Воины вошли внутрь. В нос тут же ударил сильный запах прелости и нечистот. В углу, свернувшись калачиком на охапке сена, лежал человек. В полумраке камеры невозможно было его толком разглядеть, и Дарион, подойдя ближе, взял его за плечо и развернул лицом к свету. Увы, но это был не монстар Бийон. На сотника смотрел впавшими глазами седой старик грязный и небритый. На нем был одет серый потрепанный камзол, правый рукав которого был слегка надорван.
- Демоны! – сотник выругался. – Это не посол!
Воины раздосадовано вздохнули.
- Кто ты и за что сюда попал? – быстро спросил Дарион.
- Я – Гурвин, - представился старик. Голос его звучал очень тихо. – Я ученый при замке… был… меня Эдгар посадил сюда… - он помолчал и добавил. – Он меня никогда не любил, даже когда еще был жив Лекрион…
- Ты давно здесь?
- Не знаю, пять дней… десять дней… - Гурвин покачал головой.
- Скажи, приводили сюда, в камеры кого-нибудь еще в последние два-три дня? – сотник с надежной посмотрел на старика, но тот резко замотал головой.
- Нет… не было никого! Пока я здесь никого не было! Но будут… скоро здесь будет тесно, - он захихикал, и взгляд его затуманился, - скоро… и очень тесно, как только на голову Эдгара оденут корону.
- Надо выбираться! – сказал Хасс и покосился на дверь. – Посла здесь нет! Вернемся в пещеру, а завтра…
- Вы ведь из Олдвича? Ведьмаки? – внезапно спросил старик, внимательно посмотрев на сотника.
- Да, - ответил Дарион. – И что с того?
Гурвин схватил его на удивление крепко за рукав и быстро заговорил:
- Передайте королю… передайте Эльберту – Эдгар готовится к войне. К войне!
- Король знает об этом.
- Но король не знает, что теперь у Эдгара есть порох!
- Что есть? – переспросил Дарион и резким движением освободился от захвата.
- Ну, порох… Это такой порошок, он взрывается. Бах! – Гурвин изобразил руками взрыв.
- Старик с ума сошел, - нетерпеливо проговорил Ульрих, - нам надо убираться скорее!
- Вы не понимаете, - Гурвин не унимался, - это важно, это…
У двери, ведущей в казематы, послышались шаги, потом голоса и женский смех. Дарион резко наклонился к старику и зажал ему рот ладонью. Тот не сопротивлялся.
Дверь скрипнула, и в комнату вошли двое – высокий статный мужчина в стальной вязанке поверх простой серой рубашки держал за талию молоденькую рыжеволосую девушку с непривычно короткой стрижкой, одетую в длинное синие платье. Он, криво улыбаясь, что-то прошептал ей на ушко, и девушка засмеялась.
- … и что, этот посол, - громко спросил мужчина, когда девушка перестала смеяться, - которого ты сопровождала в лесу, хорош собой?
- Он старый! – весело проговорила девушка. – Ты же знаешь, я только тебя люблю! – Потом хихикнула. – К тому же там темно было, толком не рассмотришь!
- Я никогда, Лорена, в тебе не сомневался! – он обнял девушку и поцеловал.
- Но зачем мы сюда пришли? Мне это крыло замка не нравится, здесь жутковато как-то… - она нахмурилась и поежилась. – Эти тюремные камеры, да еще и Тайная Канцелярия совсем рядом.
- Мне нужно предупредить Хала, что я сменю его чуть позже, - он хитро посмотрел на девушку. – Кстати, где он? – Мужчина огляделся, потом позвал. – Хал! Хал, демоны тебе в бок!
Притихшие воины услышали шаги. Похоже, мужчина подошел ближе к столу. Дарион нахмурился и кивнул Дину с Ульрихом, стоявшим ближе всех к двери. Возле стола оставался кровавый след, еще секунда и этот след будет обнаружен.
- Что случилось? – спросила девушка и подошла к мужчине.
- Не знаю… - задумчиво проговорил тот, потом резко зарычал. – Вот демоны.
В ту же секунду Ульрих и Дин выскочили из камеры. Стрелок оказался ловчее и слету воткнул нож мужчине в горло, аккурат под кадык. Брызнула кровь, воин страшно выпучил глаза, пытаясь нащупать рукоять меча за поясом, но Ульрих, перехватив его руку, надавил сильнее на нож и воин, захлебываясь кровью, повалился под стол. Ульрих забрал его меч и повернулся к приятелю. Девушка коротко вскрикнула, но Дин сгреб ее в охапку и, зажав рот ладонью, втащил обратно в камеру. Девушка плакала и отбивалась, но здоровяк схватил ее левой рукой за горло и, прижав к стене, состроил звериную гримасу.
- Где посол? – прорычал он ей в лицо.
Та смотрела на него обезумевшими глазами, из которых все еще текли крупными каплями слезы, и молча трясла рыжей головой.
- Я задал тебе вопрос! – вновь пророкотал Дин и слегка стукнул девушку затылком о стену. Однако это действие, призванное, безусловно, еще больше напугать и, тем самым, разговорить девушку вызвало противоположный эффект. Рыжеволосая вдруг выпрямилась, насколько ей это позволила железная хватка Дина, слезы на ее лице, казалось, тут же высохли, а взгляд стал уверенным и жестким.
- Да кто… гм… вы такие? – голос все же подвел ее. – Как вы посмели? Да вы… вы знаете, кто я? Я… я… - щеки ее раздувались от негодования, а страх сменился брезгливостью, совершенно неуместной в ее нынешнем положении.
- Да мне плевать, кто ты! – Дин криво улыбнулся. – Куда вы дели монстара Бийона?
- Какого Бийона? Я не знаю… – она вдруг резко замолчала и прищурилась. Взгляд ее сосредоточенным, но в тоже время отрешенным. Заметив это, Хасс догадался, что рыжеволосая девушка не простая прислужница при дворе.
- Милая леди, - обратился к ней маг, ласковым, но убедительным голосом, - на вашем месте, я бы не стал применять магию против этого молодого человека – он очень ее не любит. К тому же среди нас маги тоже присутствуют.
- Угу, - буркнул Дин, достав из-за пояс большой боевой нож и резким движением воткнув его в стену прямо возле левого уха рыжеволосой. – Очень не люблю. И повторяю в последний раз – где посол ведьмаков, монстар Бийон? Только не прикидывайся дурой! Мы слышали, как ты говорила, что сопровождала его.
После нехитрых манипуляций Дина с ножом, брезгливость и надменность девушки как ветром сдуло.
- Ну, да… да… - она часто заморгала, - сопровождала… точнее нет, я просто встретила послов и открыла портал сюда, в замок… вот и все!
- И все? – переспросил Дин и заскрежетал кончиком ножа о камень.
- Все… - девушка покосилась на нож, сглотнула и повторила. – Все… больше я его не видела.
- Посла похитили, - вновь зарычал Дин. – Ваши похитили! Эльфы эти проклятые! Пусть тебя там не было, но ты не можешь не знать об этом, магичка! Ну же, говори!
Гурвин, до сих пор молча следивший за развитием событий, вдруг спохватился и подался вперед.
- Эльфы? Вы сказали «эльфы»?
Все дружно повернулись в его сторону.
- Да, там были эльфы в доспехах элементалистов. Они похитили Бийона, - пояснил Хасс.
- Ясно, - произнес Гурвин весело. – Конечно, теперь все ясно, – он хохотнул. - Фрайланд здесь не при чем… хотя нет, не так… просто это все часть Игры!
- Какой Игры, что ты несешь, старик? – фыркнул Дин. – Совсем умом тронулся!
- Нет, нет… посла похитил Нари! Так было задумано! Так задумал Локи!
Теперь уже Дарион схватил Гурвина за руку.
- Ты знаешь, где посол? Говори!
- Посол?.. посол – неважно… Где? Да где угодно! И это неважно… - старик вновь затряс головой.
- Нари, Локи… - задумчиво проговорил Хасс. – Локи – это же бог! Ты о нем говоришь?
- О нем, о нем! – закивал Гурвин. – Знающие снова играют. Поле Игры – Маакера, на королевства сделаны ставки, а Эдгар и… вы – пешки. – Он вновь хохотнул. – Война неизбежна. Игра началась и должна быть закончена. – Он вдруг замолчал, лег обратно на сено и отвернулся.
- Старик просто свихнулся! – подал голос Ульрих. Потом повернулся и посмотрел на сотника. – Надо уходить!
- Да, пожалуй, - Дарион подошел к двери.
- А с ней что? – Дин кивнул на девушку. Та нервно заморгала.
- Здесь запрем. – Сотник повернулся к Гурвину. – Старик, мы уходим. Хочешь, идем с нами, - но тот не отзывался.
- Оставь его, идем!
За входной дверью в казематы послышались голоса и топот. Рыжеволосая ехидно осклабилась.
- Ну, вот и все, господа ведьмаки! Сейчас здесь будет стража и маги! Можете начинать молиться, – она хотела рассмеяться, но Дин вновь стукнул ее головой о стену, и девушка, застонав, притихла.
- А вот теперь придется брать ее с собой, - сказал Хасс и направился к двери.
Они с сотником вышли из камеры, за ними проследовал Дин, ведя рыжеволосую перед собой и крепко сжимая ее горло широкой ладонью. Воины выбежали в коридорчик перед входом в казематы. Путь им преградил десяток стражников, ощетинившихся копьями. Сбоку стояла тройка магов с пылающими огненными сферами на ладонях. Командующий караула, невысокий коренастый мужчина с густыми черными усами на загорелом лице, облаченный в простой серый панцирь поверх стальной вязанки, стоял впереди с мечом наизготове и изучающе рассматривал пришельцев, а потом проговорил ровным и спокойным голосом заученную фразу:
- Опустите оружие и сдавайтесь!
- Еще чего! – выкрикнул Дин и приставил нож к горлу девушки. Сотник и Ульрих выставили вперед мечи, а маг, отдав свой клинок Мартину, зажег на ладони огненную сферу.
- Ну, что я говорил… - тихо произнес стрелок, - дрянная это была затея. – Но никто на его слова внимания не обратил. Мартин же подумал, глядя в серьезные и напряженные лица стражников, и нервно сжимая рукоять меча, что самое время вспомнить о доверии. Товарищи стали плотнее друг к другу.
- Дайте нам дорогу, - крикнул Дарион, - и мы не тронем магичку!
- Отпустите ее, и сложите оружие, - повторил черноусый командующий все тем же казенным тоном.
- Дайте дорогу! – снова крикнул Дарион. Дин же сильнее прижал лезвие к горлу девушки, и по ее шее побежала алая струйка крови. Девушка заплакала.
Черноусый нахмурился, но все же махнул рукой, и стражники опустили копья. Воины медленно пошли по коридору и свернули за угол. Стражники с магами осторожно двинулись за ними.
- Хасс, - позвал сотник мага, - ты можешь открыть для нас портал?
- Могу, - ответил маг, - но не здесь, не в замке! Уже поздно… Нужно хотя бы добраться до внутреннего двора, а там посмотрим.
Внезапно в одном из узеньких коридорчиков-переходов, примыкающих к тому широкому коридору, по которому пятился отряд, мелькнули серые панцири, и трое воинов-фрайландцев бросились на них с короткими мечами, выставленными вперед. Дарион оттолкнул в сторону Хасса, оказавшегося между ним и фрайландскими воинами, и сделал выпад, оказавшийся довольно неловким. Воины в серых панцирях легко увернулись и завертели в воздухе клинками. Сразу двое бросились на Мартина, однако пришедшее практически мгновенно боевое состояние позволило отбить умелый выпад одного из воинов и пропустить того в сторону, где его встретил Ульрих. Второму воину Мартин поднырнул под занесенную вверх с мечом правую руку, сделал короткий шаг в сторону и, перехватив свой меч лезвием вниз, вонзил его воину в бок. Тот дернулся и стал разворачиваться, пытаясь достать Мартина острием, но Мартин, не выпуская свой меч, свободной левой рукой перехватил его запястье и выбил клинок. Воин охнул, кровь из раны текла ручьем, и через несколько секунд он окончательно затих и повалился на бок. Мартин оглянулся. Мастер-стрелок Ульрих в бое на мечах был откровенно слаб, и сейчас он явно проигрывал воину-фрайландцу, который, судя по ловким и изящным движениям его клинка, был бойцом искушенным. Сделав несколько обманных движений, фрайландец ухитрился обезоружить Ульриха, и теперь, оттеснив его к стене, резко отвел руку в сторону, намереваясь ткнуть долговязого стрелка в живот, однако, хвала богам, реакция у того была отменная, и клинок фрайландца только звякнул о каменную стену. Мартин звериным рывком бросился к товарищу и наотмашь по широкой дуге слева направо рубанул фрайландца сзади по шее. Кровь из глубокой раны брызнула в стороны, и воин, неестественно наклонив голову вперед, упал на колени и, уткнувшись в стену, застыл в таком положении. Мартин обернулся назад, как раз во время, чтобы увидеть, как Дарион с окровавленным лицом, сжимал левой рукой все еще судорожно подрагивающее правое запястье фрайландца, который упорно не хотел выпускать свой меч. В правой же руке сотник сжимал нож, насаженный под нижнюю челюсть фрайландца аккурат снизу вверх. Трофейный меч Дариона валялся рядом на полу. Воин последний раз агонистически дернулся, выплевывая кровавую пену, и повалился ничком вниз. Дин же, все еще державший рыжеволосую Лорену, мог только следить за произошедшим коротким боем со стороны и злобно рычать от невозможности помочь товарищам. Однако, его нож, приставленный к горлу находящейся в полуобморочном состоянии девушки, сдерживал от нападения стражников во главе с черноусым командиром, впрочем, как и пылающая огненная сфера на ладони у Хасса.
В воздухе раздался треск и две шарообразные молнии, вылетев из узкого перехода, откуда несколькими минутами ранее явились воины в серых панцирях, с шумом разбились о стену.
- Бежим! – крикнул сотник, поднимая свой меч, и кинулся вперед к лестнице, ведущей на первый этаж. Остальные рванули за ним. Стражники во главе с черноусым не отставали. Двое или трое из них отделились от остальных у лестничной площадки и скрылись в темноте одного из переходов, наверняка, для того, чтобы позвать подкрепление.
Когда отряд, буквально взлетев по лестнице вверх, достиг первого этажа, Хасс бросился вправо к тяжелой деревянной двери.
- Здесь выход во двор, - быстро выпалил он и тут же застыл на пороге, схватившись за голову руками.
В ту же секунду в голове Мартина раздался протяжный и звонкий до тошноты свист.
- Что случилось? – сотник тронул мага за плечо и резко обернулся в конец коридора, где показались стражники, поднявшиеся вслед за ними.
- Мантлавушка, - ответил маг и потряс головой. – Кто-то активировал мантловушку! Быстрее за мной.
Воины выбежали во двор и остановились. Двор был пуст.
- Быстрее, Хасс, портал! – крикнул Дарион. Маг отвернулся и тихо забубнил слова заклинания. Через несколько секунд во двор ввалились стражники и встали напротив них полукругом. Дверь у дальней башни с шумом раскрылась, и во двор выбежали еще несколько мечников с факелами, ведя за собой с десяток воинов с луками и арбалетами.
Товарищи встали плотнее друг к другу, закрывая творящего портал Хасса. Дин стоял чуть впереди остальных, по-прежнему злобно скалясь и бросая в фрайландцев насмешки и ругательства.
- Всё, - облегченно выдохнул сзади Хасс, и на ладони его возник пульсирующий серый шар. – Еще минута и уходим.
- А будет ли у нас эта минута? – невесело хмыкнул Ульрих.
В темных окнах башни замелькали оранжевые огни факелов – похоже, к стражникам бежала подмога. Черноусый прищурился, заприметив вихрящуюся воронку портала. Шансы взять пришельцев живыми таяли с каждой секундой, а отпускать их он был не намерен. Приняв, наконец, решение он поднял правую руку, чтобы дать команду стрелкам. В голове Мартина, промелькнула мысль, что это конец.
Внезапно, в относительной тишине двора раздался топот шагов. Мартин с товарищами и черноусый командир со стражниками разом обернулись на звук – в проеме двери первого этажа, через которую все они попали во внутренний двор, появились трое незнакомцев. Приглядевшись внимательнее, Мартин заметил среди них невысокого роста девушку. Серая неясная тень, проплыла рядом с ними и застыла чуть в стороне. Судя по удивленному, но, в тоже время, внимательному взгляду черноусого, ему эта странная компания тоже была не знакома.
- Приветствую вас! – крикнула девушка, повернувшись в сторону стражников. В ту же секунду с рук одного из троицы сорвалось голубоватое свечение и двинулось на опешившего черноусого и остальных воинов-фрайландцев. Хасс, заметив, что те отвлеклись, и, решив не упускать шанс, метнул свой шар в ту же сторону.
Окружающее пространство поглотила белая ослепительная вспышка. До ушей Мартина сквозь низкий гул донеслись крики фрайландцев, отброшенных назад. Его обдало жаром, и он зажмурился, прикрывая локтем лицо. На несколько секунд воцарилась полная тишина. Мартин убрал руку от лица, и в ту же секунду землю под ногами сотряс первый толчок, потом второй – земля вокруг пошла длинными разрастающимися с каждой секундой трещинами. Мартин обернулся к товарищам. Руки Дина были в крови. Он, насупившись, все еще сжимал в правой руке окровавленный нож и смотрел на рыжеволосую Лореллу, лежащую возле его ног с перерезанным горлом. Остальные, еще не до конца понимая, что происходит, стояли и оглядывались по сторонам.
Один из странной троицы крикнул что-то вроде «Вперед!» и рванул к порталу, остальные помчались за ним. Когда все трое приблизились, Хасс схватил одного из них за ворот. Лицо парня было скрыто под капюшоном плаща.
- Ты кто такой?
- Руки убери! - огрызнулся тот и высвободился от захвата.
Девушка подскочила к ним и попыталась убедить, что лучше будет выяснить отношения позже и в другом, более подходящем месте.
В окне второго этажа одной из башен мелькнул лучник, и тут же раздался короткий свист – стрела ударилась о землю в шаге от Мартина и отскочила в сторону. Землетрясение прекратилось и внутренний двор, усеянный телами стражников, уже скоро грозил быть наполнен новыми силами фрайландцев, стекающимися из замка. Понимая прекрасно, что второй шанс им вряд ли выпадет, Мартин решил поддержать предложение девушки.
- Хасс, она права. Давайте потом разберемся?
Маг хмуро покосился на парня в сером плаще и, не говоря ни слова, скрылся в портале. За ним последовали остальные. Мартин шагнул в портал предпоследним, оставив позади себя этого странного парня, зачем-то остановившегося на секунду, чтобы в последний раз взглянуть на двор и замок, перед тем, как вихрящаяся серая воронка перенесет их всех в неизвестность.

© Copyright: Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир, 2012

Регистрационный номер №0077023

от 15 сентября 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0077023 выдан для произведения:

Маг велел оставить заплечные мешки и оружие в пещере, разрешив взять с собой лишь боевые ножи. Дин в привычном своем тоне выразил негодование, отказываясь оставлять в сомнительном месте свое драгоценное копье, однако маг пояснил, что их привычное оружие будет только мешать, учитывая тот способ, которым им предстоит проникнуть в замок.
Выбравшись на ощупь из пещеры вслед за Хассом – маг велел потушить факел и также оставить его внутри, чтоб не привлекать лишнего внимания – воины очутились в небольшом, но густом лесу. После сырой пещеры, ночной воздух показался приятно свежим и бодрящим. Большой и такой, казалось, близкий Неон висел прямо над головой, источая мертвенно-бледный свет, отчего Мартину показалось, что деревья вокруг словно покрыты тончайшим слоем серебра. Но любоваться этой величественной и «холодной» красотой времени не было. Лес располагался в низине, и, пройдя с полсотни шагов по узенькой тропинке, воины стали карабкаться на довольно крутой холм. С вершины холма открывался не менее завораживающий вид. Впереди, насколько хватало глаз, лежали серебристые луга, а вдалеке чернели городские стены, над которыми нависали башни замка, куда им предстояло проникнуть. Почти перед самыми стенами города виднелись десятки движущихся огоньков, которые то пропадали, то вновь загорались. «Патруль», - решил Мартин, но поинтересоваться у Хасса не решился.
Воины шли быстро, удаляясь все дальше на северо-восток, пока очертания далекого города окончательно не растворились в черном пространстве ночи. Прошло не менее двух часов, пока они не достигли небольшого озерца. Спустившись по довольно крутому обрыву, они вышли на берег, и Хасс осмотрелся.
- Сюда, - он махнул рукой и зашагал вдоль берега, а, пройдя еще с полсотни шагов, остановился и вновь огляделся.
- Здесь, - твердо сказал он, а потом весело добавил. – Ну, кто плавать не умеет? Признавайтесь сразу, чтобы я знал, кого тащить нужно.
Все промолчали.
- Вот и хорошо. Тогда за мной и не отставать!
По поверхности озера, такой ровной и блестящей, словно зеркало, стали расползаться большие круги, бегущие впереди медленно заходящих в воду воинов. Хасс шел первым. Когда илистое дно перестало ощущаться под ногами, пришлось проплыть еще не менее десятка шагов, прежде чем маг скомандовал набрать в легкие побольше воздуха и нырять.
Вода была удивительно прозрачной, и Мартин отчетливо видел своих товарищей. Дно в том месте, где они нырнули, резко уходило вниз. Хасс забрал чуть правее и, нащупав ход, скрылся в темном отверстии. Воины последовали за ним.
Легкие у Мартина жгло, словно огнем, и воздух приходилось выпускать все чаще. Они проплыли по темному тоннелю и вынырнули в воздушном кармане, после чего долго и жадно дышали и отплевывались.
- Ну… это, вот… вы и… ух! – проговорил Дин тяжело и громко дыша, но Мартин его, как ни странно, понимал и полностью поддерживал.
- И еще разок! – весело проговорил Хасс, следя за реакцией товарищей, потом сделал глубокий вдох и снова нырнул.
Проход, небольшой тоннель и второй воздушный карман… «Последний», - как уверил Хасс, когда воины, изо всех сил болтая ногами, пытались удержать головы над поверхностью воды. Маг предупредил, что следующий тоннель будет несколько длиннее и снова нырнул.
Наконец, тяжело отдуваясь, мокрые и уставшие, воины выбрались на твердую землю. Вокруг была кромешная тьма, и Хасс, отдышавшись, зажег огненную сферу. Перед ними открылось черное пространство довольно широкого тоннеля.
- Нам туда, - кивнул Хасс и, погасив огонь на ладони, медленно поплелся вперед.
Дальше был бесконечно долгий переход. В полной темноте друг за другом, воины шли, придерживаясь за стены, ведомые магом и надеждами хотя бы на короткий отдых. Шли молча, берегли силы. За время перехода было несколько недолгих остановок. Мокрая, холодная одежда неприятно липла к телу. Мартина начала бить мелкая дрожь, и он зашагал быстрее, в надежде хоть немного согреться. Ему показалось, что прошло не менее трех дней, хотя, на самом деле, не больше двух часов, прежде чем Хасс, наткнувшись на что-то, остановился. Это оказались ступени, вырытые прямо в земле и уходившие куда-то вверх.
- Мы почти на месте, - тихо проговорил маг и стал подниматься.
Мартин насчитал двадцать восемь ступенек прежде, чем они опять остановились. В тишине откуда-то сверху послышалась возня и тихие голоса. Хасс шикнул, и все замерли. Через некоторое время голоса наверху стихли, и воины поднялись еще на четыре или пять ступенек.
- Ну, вот мы и пришли, - проговорил маг и зажег огненный шар. Прямо над его головой показался деревянный люк. Хасс поднялся еще на одну ступеньку и уперся в него плечом, пытаясь поднять, однако люк не поддался. Маг ухнул и отступил.
- Дай я, - Дин шагнул вперед и встал на его место. Напрягшись всем телом, он уперся в крышку. Та упорно не хотела сдаваться. Даже в полутьме было видно, как налилось краской лицо Дина. Наконец, между крышкой и рамой появилась тонкая полоска света, которая с каждой секундой увеличивалась. Дин кряхтел, но поднимал крышку все выше и выше. Дарион поднырнул ему под руку и тоже навалился. Внезапно сверху послышался грохот, как будто что-то большое и тяжелое опрокинулось на пол. Крышка тут же стала словно невесомой. Воины по инерции с прежним усилием рванули ее вверх и тут же захлопнули обратно. Все снова замерли. Хасс вопросительно кивнул, мол, что это было? Дарион пожал плечами. Несколько минут они стояли в полной тишине, прислушиваясь к звукам наверху, но, похоже, поблизости никого не оказалось, и грохот остался незамеченным. Дарион вновь приоткрыл люк и осмотрелся. В помещении было тихо и пусто. Он осторожно вылез и махнул рукой товарищам. Похоже, что они очутились в каком-то заброшенном чулане. В тусклом свете, исходившем от огненной сферы на ладони мага, можно было рассмотреть несколько ломанных и уже полусгнивших сундуков, какие-то палки, несколько разломанных шкафов с десяток ржавых ведер, разбитых бочек и еще целые кучи подобного хлама. Рядом с люком лежала массивная каменная статуя, изображающая воина при полном доспехе, опирающегося на длинный двуручный меч. Похоже, именно эта статуя не давала люку открыться, однако Дину и Дариону удалось-таки ее опрокинуть.
- Куда дальше? – шепотом спросил Дарион, обращаясь к Хассу.
- За мной, только тихо! И не отставать! – маг тихонько подошел к двери и потянул ее на себя. Дверь оказалась открыта – похоже, те, кто был здесь несколькими минутами ранее, не потрудились, уходя, ее запереть, а, может, дверь в этот чулан не запиралась никогда. Они очутились в коридоре. Где-то вдалеке послышались тяжелые размеренные шаги, но тут же стихли.
- Нам нужно в противоположное крыло замка, - пояснил Хасс, когда они, прижимаясь к стене, шли вдоль коридора.
Путь к нужному месту прошел относительно без приключений – Хасс знал замок достаточно хорошо. Несколько раз они натыкались на патруль, но маг вовремя замечал стражников, и воины успевали прижаться к стене или скрыться в нише, так кстати возникавшей в нужный момент.
Наконец, они свернули в небольшой коридорчик, заканчивающейся массивной деревянной дверью, обитой толстыми железными полосами. Подойдя ближе, Хасс взялся за ручку и аккуратно подергал. Дверь оказалась заперта изнутри. Маг пожал плечами и улыбнулся. Остальные тоже улыбнулись, вспомнив недавнюю удачу в приграничном фрайландском форте. Однако долго здесь находиться было слишком опасно, и нужно было действовать. Хасс почесал макушку, вздохнул и повернулся к Мартину:
- Выгляни за угол, есть там кто поблизости.
Мартин кивнул и, заглянув аккуратно за угол, негромко бросил: «Никого!»
Хасс вдруг затарабанил изо всей силы кулаком в дверь. За дверью послышалась возня. Остальные, не успев опомниться, стояли, уставившись на мага круглыми от удивления глазами, когда Хасс снова постучал и, вдобавок, еще и заорал: «Открывай давай, уснул там, что ли?». За дверью послышались шаги. Хасс дал знак товарищам быть наготове.
- Кто там? Чего стучите? – раздался из-за двери недовольный грубый голос.
- Это я, открывай! – вновь заорал Хасс.
- Рамэн, ты, что ли?
– Я, я, кто ж еще! Открывай скорее, мы шпиона поймали! Командир велел его под замОк посадить до утра.
- И не спиться ж вам… - проворчал стражник. Послышался звон ключей. – Нет, чтоб утром привели, когда смена… - щелкнул замок и дверь приоткрылась. Хасс рванул ее на себя, а Дин метнувшись вперед, резко обхватил голову стражника своими огромными ладонями, при этом правой предусмотрительно прикрыв тому рот, а потом резко крутнул ее в сторону. Послышался влажный хруст, и стражник, худощавый немолодой мужчина в потертой кожаной безрукавке поверх простой серой рубашки, со свернутой шеей мешком повалился на пол.
Дин, а за ним Ульрих и Дарион ворвались внутрь. Посреди комнаты за столом дремал еще один стражник. Услышав шум и увидев незнакомых людей, он резко выпрямился и рванул меч из-за пояса. Ульрих одним плавным движением выхватил тяжелый боевой нож из-за спины и метнул его в стражника. Нож, за долю секунды преодолев расстояние в десяток шагов, вошел парню в горло на добрую половину лезвия. Тот забулькал и повалился на спину, схватившись обеими руками за рукоять ножа. Когда все воины оказались внутри комнаты, Хасс, забрав у первого стражника связку ключей и меч, прикрыл дверь, однако запирать на ключ не стал.
- Быстро, осматривайте камеры, - скомандовал Дарион, потом обратился к Хассу. – Нужно тела убрать. Помоги мне. - Они схватили стражника со свернутой шеей за ноги и, открыв ближайшую камеру, затащили внутрь. Всего в казематах было десять камер, по пять с каждой стороны. Мартин, Ульрих и Дин переходили от двери к двери, всматриваясь сквозь маленькие решетки, однако камеры были пусты. Дарион и Хасс, разоружив второго стражника, затащили его в другую камеру, однако на полу остался длинный кровавый след.
- Здесь есть кто-то, - проговорил Ульрих, остановившись у одной из дверей.
Хасс подошел, сунул стрелку его нож и отпер камеру. Воины вошли внутрь. В нос тут же ударил сильный запах прелости и нечистот. В углу, свернувшись калачиком на охапке сена, лежал человек. В полумраке камеры невозможно было его толком разглядеть, и Дарион, подойдя ближе, взял его за плечо и развернул лицом к свету. Увы, но это был не монстар Бийон. На сотника смотрел впавшими глазами седой старик грязный и небритый. На нем был одет серый потрепанный камзол, правый рукав которого был слегка надорван.
- Демоны! – сотник выругался. – Это не посол!
Воины раздосадовано вздохнули.
- Кто ты и за что сюда попал? – быстро спросил Дарион.
- Я – Гурвин, - представился старик. Голос его звучал очень тихо. – Я ученый при замке… был… меня Эдгар посадил сюда… - он помолчал и добавил. – Он меня никогда не любил, даже когда еще был жив Лекрион…
- Ты давно здесь?
- Не знаю, пять дней… десять дней… - Гурвин покачал головой.
- Скажи, приводили сюда, в камеры кого-нибудь еще в последние два-три дня? – сотник с надежной посмотрел на старика, но тот резко замотал головой.
- Нет… не было никого! Пока я здесь никого не было! Но будут… скоро здесь будет тесно, - он захихикал, и взгляд его затуманился, - скоро… и очень тесно, как только на голову Эдгара оденут корону.
- Надо выбираться! – сказал Хасс и покосился на дверь. – Посла здесь нет! Вернемся в пещеру, а завтра…
- Вы ведь из Олдвича? Ведьмаки? – внезапно спросил старик, внимательно посмотрев на сотника.
- Да, - ответил Дарион. – И что с того?
Гурвин схватил его на удивление крепко за рукав и быстро заговорил:
- Передайте королю… передайте Эльберту – Эдгар готовится к войне. К войне!
- Король знает об этом.
- Но король не знает, что теперь у Эдгара есть порох!
- Что есть? – переспросил Дарион и резким движением освободился от захвата.
- Ну, порох… Это такой порошок, он взрывается. Бах! – Гурвин изобразил руками взрыв.
- Старик с ума сошел, - нетерпеливо проговорил Ульрих, - нам надо убираться скорее!
- Вы не понимаете, - Гурвин не унимался, - это важно, это…
У двери, ведущей в казематы, послышались шаги, потом голоса и женский смех. Дарион резко наклонился к старику и зажал ему рот ладонью. Тот не сопротивлялся.
Дверь скрипнула, и в комнату вошли двое – высокий статный мужчина в стальной вязанке поверх простой серой рубашки держал за талию молоденькую рыжеволосую девушку с непривычно короткой стрижкой, одетую в длинное синие платье. Он, криво улыбаясь, что-то прошептал ей на ушко, и девушка засмеялась.
- … и что, этот посол, - громко спросил мужчина, когда девушка перестала смеяться, - которого ты сопровождала в лесу, хорош собой?
- Он старый! – весело проговорила девушка. – Ты же знаешь, я только тебя люблю! – Потом хихикнула. – К тому же там темно было, толком не рассмотришь!
- Я никогда, Лорена, в тебе не сомневался! – он обнял девушку и поцеловал.
- Но зачем мы сюда пришли? Мне это крыло замка не нравится, здесь жутковато как-то… - она нахмурилась и поежилась. – Эти тюремные камеры, да еще и Тайная Канцелярия совсем рядом.
- Мне нужно предупредить Хала, что я сменю его чуть позже, - он хитро посмотрел на девушку. – Кстати, где он? – Мужчина огляделся, потом позвал. – Хал! Хал, демоны тебе в бок!
Притихшие воины услышали шаги. Похоже, мужчина подошел ближе к столу. Дарион нахмурился и кивнул Дину с Ульрихом, стоявшим ближе всех к двери. Возле стола оставался кровавый след, еще секунда и этот след будет обнаружен.
- Что случилось? – спросила девушка и подошла к мужчине.
- Не знаю… - задумчиво проговорил тот, потом резко зарычал. – Вот демоны.
В ту же секунду Ульрих и Дин выскочили из камеры. Стрелок оказался ловчее и слету воткнул нож мужчине в горло, аккурат под кадык. Брызнула кровь, воин страшно выпучил глаза, пытаясь нащупать рукоять меча за поясом, но Ульрих, перехватив его руку, надавил сильнее на нож и воин, захлебываясь кровью, повалился под стол. Ульрих забрал его меч и повернулся к приятелю. Девушка коротко вскрикнула, но Дин сгреб ее в охапку и, зажав рот ладонью, втащил обратно в камеру. Девушка плакала и отбивалась, но здоровяк схватил ее левой рукой за горло и, прижав к стене, состроил звериную гримасу.
- Где посол? – прорычал он ей в лицо.
Та смотрела на него обезумевшими глазами, из которых все еще текли крупными каплями слезы, и молча трясла рыжей головой.
- Я задал тебе вопрос! – вновь пророкотал Дин и слегка стукнул девушку затылком о стену. Однако это действие, призванное, безусловно, еще больше напугать и, тем самым, разговорить девушку вызвало противоположный эффект. Рыжеволосая вдруг выпрямилась, насколько ей это позволила железная хватка Дина, слезы на ее лице, казалось, тут же высохли, а взгляд стал уверенным и жестким.
- Да кто… гм… вы такие? – голос все же подвел ее. – Как вы посмели? Да вы… вы знаете, кто я? Я… я… - щеки ее раздувались от негодования, а страх сменился брезгливостью, совершенно неуместной в ее нынешнем положении.
- Да мне плевать, кто ты! – Дин криво улыбнулся. – Куда вы дели монстара Бийона?
- Какого Бийона? Я не знаю… – она вдруг резко замолчала и прищурилась. Взгляд ее сосредоточенным, но в тоже время отрешенным. Заметив это, Хасс догадался, что рыжеволосая девушка не простая прислужница при дворе.
- Милая леди, - обратился к ней маг, ласковым, но убедительным голосом, - на вашем месте, я бы не стал применять магию против этого молодого человека – он очень ее не любит. К тому же среди нас маги тоже присутствуют.
- Угу, - буркнул Дин, достав из-за пояс большой боевой нож и резким движением воткнув его в стену прямо возле левого уха рыжеволосой. – Очень не люблю. И повторяю в последний раз – где посол ведьмаков, монстар Бийон? Только не прикидывайся дурой! Мы слышали, как ты говорила, что сопровождала его.
После нехитрых манипуляций Дина с ножом, брезгливость и надменность девушки как ветром сдуло.
- Ну, да… да… - она часто заморгала, - сопровождала… точнее нет, я просто встретила послов и открыла портал сюда, в замок… вот и все!
- И все? – переспросил Дин и заскрежетал кончиком ножа о камень.
- Все… - девушка покосилась на нож, сглотнула и повторила. – Все… больше я его не видела.
- Посла похитили, - вновь зарычал Дин. – Ваши похитили! Эльфы эти проклятые! Пусть тебя там не было, но ты не можешь не знать об этом, магичка! Ну же, говори!
Гурвин, до сих пор молча следивший за развитием событий, вдруг спохватился и подался вперед.
- Эльфы? Вы сказали «эльфы»?
Все дружно повернулись в его сторону.
- Да, там были эльфы в доспехах элементалистов. Они похитили Бийона, - пояснил Хасс.
- Ясно, - произнес Гурвин весело. – Конечно, теперь все ясно, – он хохотнул. - Фрайланд здесь не при чем… хотя нет, не так… просто это все часть Игры!
- Какой Игры, что ты несешь, старик? – фыркнул Дин. – Совсем умом тронулся!
- Нет, нет… посла похитил Нари! Так было задумано! Так задумал Локи!
Теперь уже Дарион схватил Гурвина за руку.
- Ты знаешь, где посол? Говори!
- Посол?.. посол – неважно… Где? Да где угодно! И это неважно… - старик вновь затряс головой.
- Нари, Локи… - задумчиво проговорил Хасс. – Локи – это же бог! Ты о нем говоришь?
- О нем, о нем! – закивал Гурвин. – Знающие снова играют. Поле Игры – Маакера, на королевства сделаны ставки, а Эдгар и… вы – пешки. – Он вновь хохотнул. – Война неизбежна. Игра началась и должна быть закончена. – Он вдруг замолчал, лег обратно на сено и отвернулся.
- Старик просто свихнулся! – подал голос Ульрих. Потом повернулся и посмотрел на сотника. – Надо уходить!
- Да, пожалуй, - Дарион подошел к двери.
- А с ней что? – Дин кивнул на девушку. Та нервно заморгала.
- Здесь запрем. – Сотник повернулся к Гурвину. – Старик, мы уходим. Хочешь, идем с нами, - но тот не отзывался.
- Оставь его, идем!
За входной дверью в казематы послышались голоса и топот. Рыжеволосая ехидно осклабилась.
- Ну, вот и все, господа ведьмаки! Сейчас здесь будет стража и маги! Можете начинать молиться, – она хотела рассмеяться, но Дин вновь стукнул ее головой о стену, и девушка, застонав, притихла.
- А вот теперь придется брать ее с собой, - сказал Хасс и направился к двери.
Они с сотником вышли из камеры, за ними проследовал Дин, ведя рыжеволосую перед собой и крепко сжимая ее горло широкой ладонью. Воины выбежали в коридорчик перед входом в казематы. Путь им преградил десяток стражников, ощетинившихся копьями. Сбоку стояла тройка магов с пылающими огненными сферами на ладонях. Командующий караула, невысокий коренастый мужчина с густыми черными усами на загорелом лице, облаченный в простой серый панцирь поверх стальной вязанки, стоял впереди с мечом наизготове и изучающе рассматривал пришельцев, а потом проговорил ровным и спокойным голосом заученную фразу:
- Опустите оружие и сдавайтесь!
- Еще чего! – выкрикнул Дин и приставил нож к горлу девушки. Сотник и Ульрих выставили вперед мечи, а маг, отдав свой клинок Мартину, зажег на ладони огненную сферу.
- Ну, что я говорил… - тихо произнес стрелок, - дрянная это была затея. – Но никто на его слова внимания не обратил. Мартин же подумал, глядя в серьезные и напряженные лица стражников, и нервно сжимая рукоять меча, что самое время вспомнить о доверии. Товарищи стали плотнее друг к другу.
- Дайте нам дорогу, - крикнул Дарион, - и мы не тронем магичку!
- Отпустите ее, и сложите оружие, - повторил черноусый командующий все тем же казенным тоном.
- Дайте дорогу! – снова крикнул Дарион. Дин же сильнее прижал лезвие к горлу девушки, и по ее шее побежала алая струйка крови. Девушка заплакала.
Черноусый нахмурился, но все же махнул рукой, и стражники опустили копья. Воины медленно пошли по коридору и свернули за угол. Стражники с магами осторожно двинулись за ними.
- Хасс, - позвал сотник мага, - ты можешь открыть для нас портал?
- Могу, - ответил маг, - но не здесь, не в замке! Уже поздно… Нужно хотя бы добраться до внутреннего двора, а там посмотрим.
Внезапно в одном из узеньких коридорчиков-переходов, примыкающих к тому широкому коридору, по которому пятился отряд, мелькнули серые панцири, и трое воинов-фрайландцев бросились на них с короткими мечами, выставленными вперед. Дарион оттолкнул в сторону Хасса, оказавшегося между ним и фрайландскими воинами, и сделал выпад, оказавшийся довольно неловким. Воины в серых панцирях легко увернулись и завертели в воздухе клинками. Сразу двое бросились на Мартина, однако пришедшее практически мгновенно боевое состояние позволило отбить умелый выпад одного из воинов и пропустить того в сторону, где его встретил Ульрих. Второму воину Мартин поднырнул под занесенную вверх с мечом правую руку, сделал короткий шаг в сторону и, перехватив свой меч лезвием вниз, вонзил его воину в бок. Тот дернулся и стал разворачиваться, пытаясь достать Мартина острием, но Мартин, не выпуская свой меч, свободной левой рукой перехватил его запястье и выбил клинок. Воин охнул, кровь из раны текла ручьем, и через несколько секунд он окончательно затих и повалился на бок. Мартин оглянулся. Мастер-стрелок Ульрих в бое на мечах был откровенно слаб, и сейчас он явно проигрывал воину-фрайландцу, который, судя по ловким и изящным движениям его клинка, был бойцом искушенным. Сделав несколько обманных движений, фрайландец ухитрился обезоружить Ульриха, и теперь, оттеснив его к стене, резко отвел руку в сторону, намереваясь ткнуть долговязого стрелка в живот, однако, хвала богам, реакция у того была отменная, и клинок фрайландца только звякнул о каменную стену. Мартин звериным рывком бросился к товарищу и наотмашь по широкой дуге слева направо рубанул фрайландца сзади по шее. Кровь из глубокой раны брызнула в стороны, и воин, неестественно наклонив голову вперед, упал на колени и, уткнувшись в стену, застыл в таком положении. Мартин обернулся назад, как раз во время, чтобы увидеть, как Дарион с окровавленным лицом, сжимал левой рукой все еще судорожно подрагивающее правое запястье фрайландца, который упорно не хотел выпускать свой меч. В правой же руке сотник сжимал нож, насаженный под нижнюю челюсть фрайландца аккурат снизу вверх. Трофейный меч Дариона валялся рядом на полу. Воин последний раз агонистически дернулся, выплевывая кровавую пену, и повалился ничком вниз. Дин же, все еще державший рыжеволосую Лорену, мог только следить за произошедшим коротким боем со стороны и злобно рычать от невозможности помочь товарищам. Однако, его нож, приставленный к горлу находящейся в полуобморочном состоянии девушки, сдерживал от нападения стражников во главе с черноусым командиром, впрочем, как и пылающая огненная сфера на ладони у Хасса.
В воздухе раздался треск и две шарообразные молнии, вылетев из узкого перехода, откуда несколькими минутами ранее явились воины в серых панцирях, с шумом разбились о стену.
- Бежим! – крикнул сотник, поднимая свой меч, и кинулся вперед к лестнице, ведущей на первый этаж. Остальные рванули за ним. Стражники во главе с черноусым не отставали. Двое или трое из них отделились от остальных у лестничной площадки и скрылись в темноте одного из переходов, наверняка, для того, чтобы позвать подкрепление.
Когда отряд, буквально взлетев по лестнице вверх, достиг первого этажа, Хасс бросился вправо к тяжелой деревянной двери.
- Здесь выход во двор, - быстро выпалил он и тут же застыл на пороге, схватившись за голову руками.
В ту же секунду в голове Мартина раздался протяжный и звонкий до тошноты свист.
- Что случилось? – сотник тронул мага за плечо и резко обернулся в конец коридора, где показались стражники, поднявшиеся вслед за ними.
- Мантлавушка, - ответил маг и потряс головой. – Кто-то активировал мантловушку! Быстрее за мной.
Воины выбежали во двор и остановились. Двор был пуст.
- Быстрее, Хасс, портал! – крикнул Дарион. Маг отвернулся и тихо забубнил слова заклинания. Через несколько секунд во двор ввалились стражники и встали напротив них полукругом. Дверь у дальней башни с шумом раскрылась, и во двор выбежали еще несколько мечников с факелами, ведя за собой с десяток воинов с луками и арбалетами.
Товарищи встали плотнее друг к другу, закрывая творящего портал Хасса. Дин стоял чуть впереди остальных, по-прежнему злобно скалясь и бросая в фрайландцев насмешки и ругательства.
- Всё, - облегченно выдохнул сзади Хасс, и на ладони его возник пульсирующий серый шар. – Еще минута и уходим.
- А будет ли у нас эта минута? – невесело хмыкнул Ульрих.
В темных окнах башни замелькали оранжевые огни факелов – похоже, к стражникам бежала подмога. Черноусый прищурился, заприметив вихрящуюся воронку портала. Шансы взять пришельцев живыми таяли с каждой секундой, а отпускать их он был не намерен. Приняв, наконец, решение он поднял правую руку, чтобы дать команду стрелкам. В голове Мартина, промелькнула мысль, что это конец.
Внезапно, в относительной тишине двора раздался топот шагов. Мартин с товарищами и черноусый командир со стражниками разом обернулись на звук – в проеме двери первого этажа, через которую все они попали во внутренний двор, появились трое незнакомцев. Приглядевшись внимательнее, Мартин заметил среди них невысокого роста девушку. Серая неясная тень, проплыла рядом с ними и застыла чуть в стороне. Судя по удивленному, но, в тоже время, внимательному взгляду черноусого, ему эта странная компания тоже была не знакома.
- Приветствую вас! – крикнула девушка, повернувшись в сторону стражников. В ту же секунду с рук одного из троицы сорвалось голубоватое свечение и двинулось на опешившего черноусого и остальных воинов-фрайландцев. Хасс, заметив, что те отвлеклись, и, решив не упускать шанс, метнул свой шар в ту же сторону.
Окружающее пространство поглотила белая ослепительная вспышка. До ушей Мартина сквозь низкий гул донеслись крики фрайландцев, отброшенных назад. Его обдало жаром, и он зажмурился, прикрывая локтем лицо. На несколько секунд воцарилась полная тишина. Мартин убрал руку от лица, и в ту же секунду землю под ногами сотряс первый толчок, потом второй – земля вокруг пошла длинными разрастающимися с каждой секундой трещинами. Мартин обернулся к товарищам. Руки Дина были в крови. Он, насупившись, все еще сжимал в правой руке окровавленный нож и смотрел на рыжеволосую Лореллу, лежащую возле его ног с перерезанным горлом. Остальные, еще не до конца понимая, что происходит, стояли и оглядывались по сторонам.
Один из странной троицы крикнул что-то вроде «Вперед!» и рванул к порталу, остальные помчались за ним. Когда все трое приблизились, Хасс схватил одного из них за ворот. Лицо парня было скрыто под капюшоном плаща.
- Ты кто такой?
- Руки убери! - огрызнулся тот и высвободился от захвата.
Девушка подскочила к ним и попыталась убедить, что лучше будет выяснить отношения позже и в другом, более подходящем месте.
В окне второго этажа одной из башен мелькнул лучник, и тут же раздался короткий свист – стрела ударилась о землю в шаге от Мартина и отскочила в сторону. Землетрясение прекратилось и внутренний двор, усеянный телами стражников, уже скоро грозил быть наполнен новыми силами фрайландцев, стекающимися из замка. Понимая прекрасно, что второй шанс им вряд ли выпадет, Мартин решил поддержать предложение девушки.
- Хасс, она права. Давайте потом разберемся?
Маг хмуро покосился на парня в сером плаще и, не говоря ни слова, скрылся в портале. За ним последовали остальные. Мартин шагнул в портал предпоследним, оставив позади себя этого странного парня, зачем-то остановившегося на секунду, чтобы в последний раз взглянуть на двор и замок, перед тем, как вихрящаяся серая воронка перенесет их всех в неизвестность.

Рейтинг: +3 456 просмотров
Комментарии (9)
Анна Магасумова # 15 сентября 2012 в 23:55 +2
Я по-прежнему читаю с большим интересом!
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 16 сентября 2012 в 15:27 +2
Мы этому рады!=)
0 # 16 сентября 2012 в 12:12 +3
И я ... 50ba589c42903ba3fa2d8601ad34ba1e
Александр Нагорный # 16 сентября 2012 в 18:20 +2
Замечательно) Ждем дальше))
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 16 сентября 2012 в 19:35 +1
Боюсь, ждать придется долго)))
Анна Магасумова # 27 сентября 2012 в 14:30 +2
Ну что ж, подождём!
Антон Гурко # 22 апреля 2013 в 14:22 +2
Уважаемые Соавторы!
Итак, первая часть подошла к концу. Произведение получилось интересным, динамичным, захватывающим. Оно легко читалось. Конечно, хотелось бы, чтобы завершение первой части закончилось на чем-то более логически похожем на запятую в серии, чтобы эта часть выглядела более завершенной, но "несповедимы пути авторские"))) Больше всего из персонажей понравился Арен - его поведение на протяжении всего романа было наиболее адекватным и логичным. Другие персонажи порой выглядели инфантильно, в том числе Мартин и Локи. Мартин всю часть был каким-то послушным простячком. Будем надеяться, что он себя еще проявит в дальнейшем с более интересной стороны. Я высказывал много замечаний (куда же без них?!), надеюсь, что Вы за это не в обиде, и, быть может, они помогут Вам в дальнейшем.
Желаю удачи в дальнейшем совместном творчестве и жду продолжения!
С уважением!
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 23 августа 2013 в 11:49 +2
Доброго времени суток, уважаемый Антон!
К сожалению, мы с соавтором забросили нашу страничку на этом сайте... по разным причинам, поэтому сразу ответить не смогли. Огромное спасибо за комментарии, разбор, но, главное, за прочтение, конечно. Эта наша первая совместная работа, к тому же первый опыт в написании "больших форм", поэтому, различного рода нестыковки, помарки, недоработки и, в общем, "тапки" неизбежны, хотя текст вычитан и не единожды, но все же, все же... Если это все еще актуально, постараюсь ответить на ваши вопросы, замечания... по порядку )):

1. Вы сначала говорите, что на детей Знающих,Смотрящих, не распространяется запрет покидать мир-колонию. Затем, Вы пишите, что Знающие породили еще детей, но они уже не могли покидать мир-колонию. Так что из этого верно? Верно и первое, и второе. Различны дети. Боги-Смотрящие были порождениями и помощниками Творцов на Эдеме. Конечно же, они уступали им в Силе. Такие, как Локи, Тор, Один, стали , по сути, работниками в создаваемых мирах. После изгнания же, когда Творцы лишились Силы создавать миры и стали называться Знающими, они смогли породить детей, равных себе по силе. И эти дети, так же, как и их родители, не могли покидать колонию. Таким, например, стал Лайтфел.

2. Относительно штампов. Вы правы, обилие сетевых произведений в жанре фэнтези просто зашкаливает, поэтому тяжело быть совершенно оригинальным и уверенным, что твою "оригинальную" идею/сюжет уже кто-либо из сетераторов не описал в своих произведениях. Увы, штампы давят, но мы стараемся с ними бороться ))

3. По поводу инфантильности персонажей. Могу сказать лишь то, что мы увидели поведение тех или иных персонажей в конкретных ситуациях именно так. Согласитесь, инфантилизм или "крутизна" - это читательское восприятие, интерпретация поведения персонажа. Мы выставляли роман на многих сайтах (за исключением крупных сетевых библиотек) и отзывы были различны. Кто-то, как и Вы, считал Мартина, например, инфантом и дурачком, кому-то, не нравился Арэн, из-за излишней "крутизны" и т.д. У нас же, как авторов, так же свое восприятие персонажей. Не думаю, что становится лучше, когда автор делает "картонного" МС персонажа, исключительного хорошего, или исключительного плохого, в общем, однозначного и не меняющегося напротяжении всех ... ммм... приключений.

4.Песня Дэна Назгула - это фанфик - как я понял? "Эру" и "Валары" - это "Сильмариллион" Профессора. Ни в коем случае не фанфик! Песня - просто для атмосферности. Хотелось вставить в текст что-нибудь подобное, и мы решили, что Дэн Назгул вполне подходит. К своему стыду, я "Сильмариллион" не читал (за соавтора не скажу...). Если Вы заметили, то в самом начале, при описании "структуры" мира упоминается "Упорядоченное", которое, если помните, является Вселенной Перумова. За это нас тоже чуть не обвинили в "фанфикизме", но заверяю, сюжет и мир мы придумывали с нуля, а заимствованные обозначения - это от нехватки фантазии =))

5. Эпизод про Эдгара. Согласен. У нас уже было подобное замечание. Убийство Эдгара было бы логично, безусловно, но ломало бы сюжет. Т.е. встретиться они должны были, но Эдгар погибнуть не должен. Поэтому получилось вот как-то так... Но, в любом случае, придется в очередной раз проводить читску и правку текста, поэтому, думаю, мы подправим эту сцену.

Еще раз большое спасибо за прочтение. Никаких обид быть не может! Мы не "авторы-ёжики", и за замечания всегда благодарим. Рады, что прочли с интересом. В работе после большого перерыва вторая часть, и надеемся, что она Вас не разочарует.

С уважением, Владимир.