ГлавнаяПрозаЖанровые произведенияФэнтези → Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 1-1

 

Часть 1. Закулисные интриги. Ставки сделаны. Глава 1-1

Эдгар.


В просторном зале королевской библиотеки родового замка Гроссаро за небольшим круглым столом черного дерева с резными ножками сидели четыре влиятельные придворные персоны: трое мужчин и одна женщина. Даже не женщина - девушка лет двадцати пяти, не больше, и что характерно - девушка красивая: светлая, почти белая кожа лица, выдающая настоящую аристократку, большие серые глаза, тонкий, чуть вздернутый носик и длинные кудрявые смоляные волосы. На ней было длинное, в пол, белое платье с короткими рукавами, отороченными кружевом по последней дворцовой моде. Графиня Летта ле Монсар слыла красавицей среди придворных дам. Но отнюдь не это, или не только это, стало причиной благосклонности правящего монарха, сделавшего ее своей фавориткой. Данная особа не обладала магическими способностями, но хладнокровие и цепкий ум вполне их заменяли. Да и не нуждалась эта девушка в магии. Благодаря своим незаурядным талантам и природному обаянию, не смотря на свой довольно юный возраст, она смогла добиться уважения, как среди аристократов, так и среди людей, классом пониже. В дворцовых кулуарах, однако, ходили слухи, что король хочет сделать ей предложение руки и сердца сразу после возвращения с охоты. Графиня, в общем-то, была не против. Статус «королевской грелки» ей, как и всякой уважающей себя женщине, порядком надоел. Беда была лишь в том, что монарх куда-то запропастился, хотя и должен был прибыть еще неделю назад. И хотя она прекрасно знала, что король Лекрион, любивший охоту и сопровождающие ее веселые пирушки, частенько оставался у своих друзей баронов на «подольше», но в ее маленькую и далеко не глупую, черноволосую головку закрались нехорошие предчувствия.
Примерно те же мысли занимали и Главного Советника его величества Данкана Бертоло. Уже не молодой, но еще не старый мужчина, едва-едва поплывший жирком, с клинообразной бородкой и тонкими усиками на, казалось, неизменно серьезном лице, переживал о том, что в отсутствии правителя могут вспыхнуть новые интриги. На подобные мысли его натолкнула непонятная суета, возникшая вокруг главы Тайной Канцелярии - там явно что-то происходило, но вот что именно – ему понять никак не удавалось. Разобраться же в странной возне было просто необходимо, если Советник желал остаться при своей должности.
А вот главнокомандующему армии Фрайланда, сэру Кондраду Йоргу, среднего роста плотному мужчине с грубоватыми, даже для солдата, чертами лица, которого пригласил на Малый Совет сам глава Тайной Канцелярии, кандидатура нынешнего короля совершенно не нравилась. Чересчур мягко, по его мнению, правил Лекрион. Ни разу за весь свой не малый срок правления, король так и не решился предпринять хотя бы набеги на два соседних, и единственных в данный исторический период на всем материке, государства, не говоря уже о полномасштабных военных действиях. Хотя поводов для этого, опять же, по мнению самого Кондрада, было хоть отбавляй. Будучи воякой до мозга костей, он не мог понять, почему так происходит. Ведь Фрайланд, Великое королевство элементалистов, вполне могло в пух и прах разбить и далекий заснеженный Кальтэрд со всеми их некромантами, и проклятых ведьмаков – ближайших соседей, что было бы уж совсем просто. Так нет же. Глубокоуважаемый король Лекрион из старинного рода Гроссаро, только и мог делать, что заключать пакты о ненападении, разводить никому не нужную дипломатию, а после хлестать наливку и поднимать тосты за здоровье своих исконных врагов после подписания очередного выгодного торгового соглашения. Тьфу, на него, вспомнить противно! Сейчас, главнокомандующий, облаченный в серый нагрудный панцирь, украшенный золотыми вензелями и надетый поверх плотной вязанки, сидел за столом и нервно постукивал ладонью по его крышке.
Единственным человеком, пришедшим на внеочередное собрание, состоящее исключительно из избранных придворных особ, которому было, по сути, наплевать на то, кто будет управлять королевством, был Глава Ордена магов Фрайланда Дориан. Был он заинтересован лишь в том, чтобы регулярно выделялись деньги на проведение алхимических опытов. Остальное же его мало волновало. По правде сказать, господин придворный маг практически не уделял никакого внимание жизни, происходящей вне стен его лаборатории. Вот и сейчас он летал в облаках, в то время как остальные напряженно переглядывались.
- Ну, и где он? - буркнула графиня недовольно, конкретно ни к кому не обращаясь.
- Не переживайте, леди. Думаю, у господина Эдгара была весомая причина для задержки, - все же ответил Советник.
В тот же момент двери библиотеки открылись, и внутрь быстрым шагом вошел глава Тайной Канцелярии и, по совместительству, племянник короля Эдгар Гроссаро.
- Прошу прощения за опоздание, - произнес он, подойдя ближе к присутствующим.
- Вам не кажется, что с вашей стороны невежливо созывать Совет и самому на него опаздывать? - выразила девушка свое недовольство.
- Еще раз прошу меня простить, - покорно склонил голову Эдгар. Вид у него был весьма озабоченный - руки едва заметно подрагивали, лицо, бледное от природы, теперь казалось совершенно белым, под глазами залегли тени. Человека в таком состоянии впору было пожалеть, но графиня не отступала:
- Может, вы потрудитесь объясниться, почему заставили нас ждать?
- Боюсь, что причина вам не понравится, леди, но озвучить ее мне все же придется, так как это и есть то, ради чего я вас пригласил. И так, все вы в курсе, что король задерживается. Вот уже неделю, как он должен был вернуться во дворец, но его нет. Я взял на себя смелость проверить, все ли с ним в порядке и отправил ему навстречу отряд. На дороге, по которой его величество должен был возвращаться в столицу, были найдены тела его свиты… и он сам. По остаткам магической ауры, посланным туда магам, удалось определить, что были использованы заклинания ведьмаков.
- Ложь, - без грамма сожаления или скорби обронил главнокомандующий, ударив ладонью по крышке стола. - Эта мелюзга не могла пробраться на нашу территорию целым отрядом, а меньшего количества вряд ли бы хватило для победы над сопровождающими короля.
- Берите выше, Кондрад, - подал голос Советник. - С его величеством находилось четверо боевых магов и не меньше десятка стихийщиков. И наш глубокоуважаемый монарх также не был обделен Силой. Я правильно говорю, Дориан?
- Да-да, конечно. Вы абсолютно правы, - словно болванчик, закивал головой придворный маг.
- Вы издеваетесь? - нервно усмехнулась Летта. - Лекрион жив! Это просто чудовищная ошибка!
- Прошу прощения, графиня ле Монсар, но это вы ошибаетесь. Мой дядя мертв. Поверьте, мне самому тяжело осознавать это, но… я сам видел его тело.
По щекам молодой аристократки покатились слезы. Пробормотав извинения за то, что ей куда-то нужно идти, она спешно покинула комнату.
Глава Тайной Канцелярии с трудом сдержал облегченный выдох. Леди Летта была самой умной, а потому опасной в этой четверке. Также опасения вызывал Советник его, теперь уже покойного, величества. Он что-то начал подозревать, и это было плохо. Нервы мог потрепать и Кондрад, но в куда меньшей степени, нежели двое других. На мага же Эдгар и вовсе не обращал внимания. Тот был приглашен для проформы, но своим присутствием выводил канцелярия из себя. «Поскорее бы избавиться от этого недоумка», - раздраженно подумал, он и вновь обратил свое внимание на более важных персон нынешнего собрания.
- Так вы уверены, что нашли именно короля? - в упор, разглядывая Эдгара, спросил Советник.
- Если вы мне не верите, то можете убедиться сами. Тело моего дяди находится в Храме Пресветлой Богини.
- Хорошо. А с ведьмаками что? Ваши маги не могли ошибиться? – Данкан буквально сверлил Эдгара глазами.
- Нет. Увы. Да и не только элементалисты проверяли то место. Я взял на себя некоторые полномочия и попросил о помощи некромантов. Видите ли, помимо тел наших людей там был найден труп одного ведьмака придавленного лошадью. Приложив некоторые усилия, темные «подняли» его и сумели разговорить. Правда, на вопросы касающиеся нападения, немертвие не отвечало - на нем оказался мощный ментальный блок. Думаю, этого достаточно для того, чтобы вызвать сомнения в непричастности западного королевства к смерти моего дяди.
- Да за каким демоном это могло им понадобиться? - всплеснул руками Советник, и его голос волной прокатился по сводчатому залу библиотеки.
- У меня есть информация, что Олдвич готовится к войне, - вкрадчиво, но очень убедительно произнес канцелярий.
В воздухе повисла напряженная пауза, и теперь уже все трое немигающими глазами на тут же поглупевших лицах, в которых читались удивление, негодование и постепенно нарастающее неприятие, уставились на Эдгара. Тот, с присущей ему выдержкой и артистичностью, сдерживался из последних сил, чтобы не расхохотаться от всей театральности момента.
- А вот это уже откровенная чушь! - первым нарушил молчание главнокомандующий, вскочив со стула и махнув рукой в сторону Эдгара. - У нас огромные и плотно заселенные территории с укрепленными границами. Да и положение у Фрайланда более выгодное. Наша армия численно превосходит армию Олдвича! Я уже не говорю о боевых и стихийных магах, а ведь не мне вам объяснять, чего стоит даже самый средний, ничем не выделяющийся маг. – Он сделал несколько шагов взад-вперед возле стола, после чего резко сел обратно.
- Как я понимаю, ведьмаки единственные подозреваемые? - осведомился Советник, вновь придав лицу серьезность, и глянул на Эдгара. Тот кивнул. - Ну что ж. Тогда придется проверить и эту версию. В конце концов, можно предположить, что убийство Лекриона должно было спровоцировать междоусобицу – не все бароны были от него в восторге. Вот тогда у ведьмаков действительно были бы шансы на победу.
Канцелярий насторожился. Неужели ему удалось провести старого прохвоста? Да так, что тот ничего не заподозрил? Нет. Не может быть. Скорее всего, старик просто надел маску идиота. Ну, что ж, трудностей стоило ожидать в ближайшее время, или...
- Никакой междоусобицы, - отрицательно покачал головой Кондрад. – Принц Арэн жив-здоров, молод и полон сил. Еще пару лет, и он станет достойным правителем.
Эдгар задумчиво на него покосился. Да он же этого и ждет! Чтобы младший Гроссаро сел на трон. В принципе, глава Тайной Канцелярии подозревал, что неприметный при дворе вояка недолюбливал нынешнего, а вернее сказать «бывшего», короля, но чтобы настолько… Впрочем, это было только на руку интригану. Можно было найти в его лице неплохого союзника. Не такого сильного, как графиня, конечно. Да и союзники из числа этих господ нужны ему были, в общем-то, ненадолго - после смерти Лекриона Арэн долго в правителях не задержится, уж он, Эдгар, этому поспособствует - но все же такая поддержка тоже лишней не была.
- Пока жив-здоров, да хранит его Великая Сур, - парировал Советник. - Если мои предположения верны, то за ним тоже придут и постараются убить. Эдгар, можно попросить вас усилить охрану наследника?
- Разумеется. Я обеспечу защиту своего брата. Но… как быть с убийством? Объявлять войну? Говорить об этом людям?
- Такие вопросы решать не нам. Вернее, не только нам. Нужно собрать Большой Совет и тогда решить, как нам действовать дальше.
Внезапно двери библиотеки с грохотом распахнулись, и внутрь вбежал невысокий худой паренек в форме прислуги. Присутствующие резко повернулись в его сторону.
- Господа… прошу … простить… - залопотал он, после торопливо поклонился и выпалил на одном дыхании, - принц - похищен. Следы магии ведьмаков… везде.
В комнате зависло молчание, а канцелярий едва не зашипел ярости. Дешевыми одеждами паренька-прислужника его не обмануть.
****
Спустя некоторое время Эдгар вихрем вылетел из зала библиотеки. После «вновь открывшихся обстоятельств» придется созывать Большой Совет. Да и вообще, как этот божок посмел что-то выкинуть без его согласия? Неужели не понимает, на кого полетят шишки в случае гибели первого наследника? Разумеется, на него! Все, абсолютно все посчитают Эдгара виновным в похищении Арэна и смерти короля! Еще бы, ведь он - последний Гросарро, оставшийся при дворе лишь благодаря подачке этой тряпки Лекриона! Его отец должен был править Фрайландом! Он сам должен был стать наследником! Не вышло! Украли. Трон и уважение вырвали из рук! Родитель умер. Но сам Эдгар остался, добился много и вот теперь, когда все так удачно сложилось, какой-то там ётун рушит все его планы! Немыслимо!
Так он размышлял, спускаясь вниз, в подземелья замка к помещениям Тайной Канцелярии. Пройдя несколько винтовых лестниц, Эдгар свернул в очередной коридор. Быстро шагая, он полностью погрузился в раздачу проклятий молодому божку и сетования на свою, как ему самому казалось, тяжкую долю, но не успел канцелярий миновать очередную дверь, как внезапно справа от него прогремел взрыв. От неожиданности Эдгар даже присел, втянув голову в плечи. «Это что сейчас такое было?» - задал сам себе вопрос канцелярий, через несколько секунд придя в себя и выпрямляясь. «Дориан… - промелькнуло в голове, - ах, ты, фигляр проклятый, ты со своими экспериментами доиграешься у меня! Дай только мне корону на голову одеть, разгоню весь ваш Орден треклятый, а еще лучше объявлю вне закона! Хотя… Стоп! Лаборатория этих магов-прохиндеев находится в другом крыле!!! Как же это я так забыл… тогда что же это?.. а-а-а, погоди-ка минутку…» - канцелярий догадался, что могло, а точнее, кто мог послужить причиной взрыва. Прямо над помещениями Тайной Канцелярии находилась мастерская сумасшедшего, по мнению самого Эдгара, старика-ученого, который себя называл странным словом «инженер». Этого юродивого приютил когда-то Лекрион, но причина этого поступка была неведома даже ему, главе Тайной Канцелярии. Старик дни напролет проводил у себя в мастерской, никому не мешая, но Эдгара он раздражал, сильно раздражал, и сам он не мог понять причину этой неприязни. И, действительно, дверь со скрипом распахнулась, и в проеме, из которого клубами повалить дым, показалось лицо инженера, покрытое приличным слоем сажи. Он помахал рукой перед глазами, разгоняя дым. «Ну, конечно же, Гурвин…» - прошипел Эдгар.
Старик потер глаза и прищурился.
- Кто здесь? – сипло произнес он, вглядываясь в полумрак коридора через густой дым.
- «Кто здесь»?!! – заорал канцелярий, - Я, здесь! И ты, идиот, меня чуть не убил!
- Я.. я не хотел… – промямлил старик, - просто у меня получилось…
- Что получилось? Убить меня получилось?
- Нет… - он опустил голову, - ничего…
- Молись своим богам, - бросил Эдгар, направляясь в конец коридора к очередной лестнице. - Недолго тебе осталось жить… здесь, в замке, инженер.
****
- Мразь! – разгоряченный недавней беседой с Гурвином, в сердцах бросил глава Тайной Канцелярии, врываясь в собственный кабинет - небольшую и скверно освещенную комнатку, более напоминающую келью монаха-отшельника.
За его столом в кресле сидел Смотрящий – высокий парень в черной куртке и свободных штанах. Его светло-каштановые длинные волосы были аккуратно зачесаны назад. Локи. Перебирая какие-то документы, он ухмылялся и периодически качал головой. Эдгар налетел на него, схватил за грудки и, стащив с кресла, прижал к стене.
- Зачем ты это сделал? – глаза его налились кровью.
- Тебя в каком гробу хоронить? Открытом или закрытом? - не моргнув глазом, холодно поинтересовался божок, продолжая ухмыляться, но теперь уже с явной угрозой.
- Чего? - прищурился канцелярий.
- Закрытом, - констатировал Локи, и без особого усилия преодолев пресс, придавивший его к стене, кулаком, даже не думая использовать магию, с размаха ударил Эдгара в лицо. Тот отлетел обратно к входной двери.
- В следующий раз будешь думать, на кого руку поднимаешь.
Эдгар встал, держась за ноющую челюсть. Зло глянул на аса. Ну, да. Конечно. Не стоило обманываться юностью и смазливой мордашкой. Этот бровью не поведет - разотрет любого в пыль, будь ты хоть семи пядей во лбу и самым великим магом. Это для Знающих он мелюзга, а вот для смертных - непреодолимая сила.
- Зачем вы похитили мальчишку? Мы об этом не договаривались! Неужели не понимаете, что меня заподозрят в перевороте? Еще года два я бы побыл регентом, а потом убедил Арэна отдать мне трон. Зачем вы поспешили? И к чему было примешивать ведьмаков? За каким демоном?
Смотрящий облокотился на спинку кресла и растянул губы в насмешливой полуулыбке.
- Эдгар, друг мой, мне совершенно все равно, насколько сильно ты обожжешь свой зад. Мне важно сделать эту заварушку хоть мало-мальски интересной. А война с ведьмаками - Совет ведь объявит войну, правда? - станет началом интереснейшей истории.
- Мы так не договаривались! - твердо произнес глава Тайной Канцелярии.
- Меня это не волнует, - резко, в тон ему, ответил Локи. Лицо его сделалось жестким, ухмылку как ветром сдуло. - Ты просил возможности стать королем? Просил? Просил. Получил? Получил. Так какие претензии? Или кто-то обещал тебе, что все это будет бесплатно? Так вот, хочу тебя огорчить - за все приходится платить, кем бы ты ни был! Так что прекрати истерику и займись делом!
- А что я должен делать? - вскинул голову Эдгар и, разведя руками, слегка присел, изобразив подобие реверанса. - Вы мне так и не объяснили, чем я буду расплачиваться, за столь щедрый «подарок».
- Ах да! Как же я мог забыть… - притворно запричитал Локи. - Твоей платой будет одна из главных ролей в небольшой игре.
- Игре?
- Да, именно «игре». И заметь, играть ты должен правдоподобно и очень убедительно. Так, чтобы все поверили.
- Кто это «все»? - не выдержал канцелярий.
- А вот это тебя не касается, смерд, - оскалился молодой божок и. сев в кресло, растворился в воздухе. 

© Copyright: Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир, 2012

Регистрационный номер №0070894

от 19 августа 2012

[Скрыть] Регистрационный номер 0070894 выдан для произведения:

Эдгар.


В просторном зале королевской библиотеки родового замка Гроссаро за небольшим круглым столом черного дерева с резными ножками сидели четыре влиятельные придворные персоны: трое мужчин и одна женщина. Даже не женщина - девушка лет двадцати пяти, не больше, и что характерно - девушка красивая: светлая, почти белая кожа лица, выдающая настоящую аристократку, большие серые глаза, тонкий, чуть вздернутый носик и длинные кудрявые смоляные волосы. На ней было длинное, в пол, белое платье с короткими рукавами, отороченными кружевом по последней дворцовой моде. Графиня Летта ле Монсар слыла красавицей среди придворных дам. Но отнюдь не это, или не только это, стало причиной благосклонности правящего монарха, сделавшего ее своей фавориткой. Данная особа не обладала магическими способностями, но хладнокровие и цепкий ум вполне их заменяли. Да и не нуждалась эта девушка в магии. Благодаря своим незаурядным талантам и природному обаянию, не смотря на свой довольно юный возраст, она смогла добиться уважения, как среди аристократов, так и среди людей, классом пониже. В дворцовых кулуарах, однако, ходили слухи, что король хочет сделать ей предложение руки и сердца сразу после возвращения с охоты. Графиня, в общем-то, была не против. Статус «королевской грелки» ей, как и всякой уважающей себя женщине, порядком надоел. Беда была лишь в том, что монарх куда-то запропастился, хотя и должен был прибыть еще неделю назад. И хотя она прекрасно знала, что король Лекрион, любивший охоту и сопровождающие ее веселые пирушки, частенько оставался у своих друзей баронов на «подольше», но в ее маленькую и далеко не глупую, черноволосую головку закрались нехорошие предчувствия.
Примерно те же мысли занимали и Главного Советника его величества Данкана Бертоло. Уже не молодой, но еще не старый мужчина, едва-едва поплывший жирком, с клинообразной бородкой и тонкими усиками на, казалось, неизменно серьезном лице, переживал о том, что в отсутствии правителя могут вспыхнуть новые интриги. На подобные мысли его натолкнула непонятная суета, возникшая вокруг главы Тайной Канцелярии - там явно что-то происходило, но вот что именно – ему понять никак не удавалось. Разобраться же в странной возне было просто необходимо, если Советник желал остаться при своей должности.
А вот главнокомандующему армии Фрайланда, сэру Кондраду Йоргу, среднего роста плотному мужчине с грубоватыми, даже для солдата, чертами лица, которого пригласил на Малый Совет сам глава Тайной Канцелярии, кандидатура нынешнего короля совершенно не нравилась. Чересчур мягко, по его мнению, правил Лекрион. Ни разу за весь свой не малый срок правления, король так и не решился предпринять хотя бы набеги на два соседних, и единственных в данный исторический период на всем материке, государства, не говоря уже о полномасштабных военных действиях. Хотя поводов для этого, опять же, по мнению самого Кондрада, было хоть отбавляй. Будучи воякой до мозга костей, он не мог понять, почему так происходит. Ведь Фрайланд, Великое королевство элементалистов, вполне могло в пух и прах разбить и далекий заснеженный Кальтэрд со всеми их некромантами, и проклятых ведьмаков – ближайших соседей, что было бы уж совсем просто. Так нет же. Глубокоуважаемый король Лекрион из старинного рода Гроссаро, только и мог делать, что заключать пакты о ненападении, разводить никому не нужную дипломатию, а после хлестать наливку и поднимать тосты за здоровье своих исконных врагов после подписания очередного выгодного торгового соглашения. Тьфу, на него, вспомнить противно! Сейчас, главнокомандующий, облаченный в серый нагрудный панцирь, украшенный золотыми вензелями и надетый поверх плотной вязанки, сидел за столом и нервно постукивал ладонью по его крышке.
Единственным человеком, пришедшим на внеочередное собрание, состоящее исключительно из избранных придворных особ, которому было, по сути, наплевать на то, кто будет управлять королевством, был Глава Ордена магов Фрайланда Дориан. Был он заинтересован лишь в том, чтобы регулярно выделялись деньги на проведение алхимических опытов. Остальное же его мало волновало. По правде сказать, господин придворный маг практически не уделял никакого внимание жизни, происходящей вне стен его лаборатории. Вот и сейчас он летал в облаках, в то время как остальные напряженно переглядывались.
- Ну, и где он? - буркнула графиня недовольно, конкретно ни к кому не обращаясь.
- Не переживайте, леди. Думаю, у господина Эдгара была весомая причина для задержки, - все же ответил Советник.
В тот же момент двери библиотеки открылись, и внутрь быстрым шагом вошел глава Тайной Канцелярии и, по совместительству, племянник короля Эдгар Гроссаро.
- Прошу прощения за опоздание, - произнес он, подойдя ближе к присутствующим.
- Вам не кажется, что с вашей стороны невежливо созывать Совет и самому на него опаздывать? - выразила девушка свое недовольство.
- Еще раз прошу меня простить, - покорно склонил голову Эдгар. Вид у него был весьма озабоченный - руки едва заметно подрагивали, лицо, бледное от природы, теперь казалось совершенно белым, под глазами залегли тени. Человека в таком состоянии впору было пожалеть, но графиня не отступала:
- Может, вы потрудитесь объясниться, почему заставили нас ждать?
- Боюсь, что причина вам не понравится, леди, но озвучить ее мне все же придется, так как это и есть то, ради чего я вас пригласил. И так, все вы в курсе, что король задерживается. Вот уже неделю, как он должен был вернуться во дворец, но его нет. Я взял на себя смелость проверить, все ли с ним в порядке и отправил ему навстречу отряд. На дороге, по которой его величество должен был возвращаться в столицу, были найдены тела его свиты… и он сам. По остаткам магической ауры, посланным туда магам, удалось определить, что были использованы заклинания ведьмаков.
- Ложь, - без грамма сожаления или скорби обронил главнокомандующий, ударив ладонью по крышке стола. - Эта мелюзга не могла пробраться на нашу территорию целым отрядом, а меньшего количества вряд ли бы хватило для победы над сопровождающими короля.
- Берите выше, Кондрад, - подал голос Советник. - С его величеством находилось четверо боевых магов и не меньше десятка стихийщиков. И наш глубокоуважаемый монарх также не был обделен Силой. Я правильно говорю, Дориан?
- Да-да, конечно. Вы абсолютно правы, - словно болванчик, закивал головой придворный маг.
- Вы издеваетесь? - нервно усмехнулась Летта. - Лекрион жив! Это просто чудовищная ошибка!
- Прошу прощения, графиня ле Монсар, но это вы ошибаетесь. Мой дядя мертв. Поверьте, мне самому тяжело осознавать это, но… я сам видел его тело.
По щекам молодой аристократки покатились слезы. Пробормотав извинения за то, что ей куда-то нужно идти, она спешно покинула комнату.
Глава Тайной Канцелярии с трудом сдержал облегченный выдох. Леди Летта была самой умной, а потому опасной в этой четверке. Также опасения вызывал Советник его, теперь уже покойного, величества. Он что-то начал подозревать, и это было плохо. Нервы мог потрепать и Кондрад, но в куда меньшей степени, нежели двое других. На мага же Эдгар и вовсе не обращал внимания. Тот был приглашен для проформы, но своим присутствием выводил канцелярия из себя. «Поскорее бы избавиться от этого недоумка», - раздраженно подумал, он и вновь обратил свое внимание на более важных персон нынешнего собрания.
- Так вы уверены, что нашли именно короля? - в упор, разглядывая Эдгара, спросил Советник.
- Если вы мне не верите, то можете убедиться сами. Тело моего дяди находится в Храме Пресветлой Богини.
- Хорошо. А с ведьмаками что? Ваши маги не могли ошибиться? – Данкан буквально сверлил Эдгара глазами.
- Нет. Увы. Да и не только элементалисты проверяли то место. Я взял на себя некоторые полномочия и попросил о помощи некромантов. Видите ли, помимо тел наших людей там был найден труп одного ведьмака придавленного лошадью. Приложив некоторые усилия, темные «подняли» его и сумели разговорить. Правда, на вопросы касающиеся нападения, немертвие не отвечало - на нем оказался мощный ментальный блок. Думаю, этого достаточно для того, чтобы вызвать сомнения в непричастности западного королевства к смерти моего дяди.
- Да за каким демоном это могло им понадобиться? - всплеснул руками Советник, и его голос волной прокатился по сводчатому залу библиотеки.
- У меня есть информация, что Олдвич готовится к войне, - вкрадчиво, но очень убедительно произнес канцелярий.
В воздухе повисла напряженная пауза, и теперь уже все трое немигающими глазами на тут же поглупевших лицах, в которых читались удивление, негодование и постепенно нарастающее неприятие, уставились на Эдгара. Тот, с присущей ему выдержкой и артистичностью, сдерживался из последних сил, чтобы не расхохотаться от всей театральности момента.
- А вот это уже откровенная чушь! - первым нарушил молчание главнокомандующий, вскочив со стула и махнув рукой в сторону Эдгара. - У нас огромные и плотно заселенные территории с укрепленными границами. Да и положение у Фрайланда более выгодное. Наша армия численно превосходит армию Олдвича! Я уже не говорю о боевых и стихийных магах, а ведь не мне вам объяснять, чего стоит даже самый средний, ничем не выделяющийся маг. – Он сделал несколько шагов взад-вперед возле стола, после чего резко сел обратно.
- Как я понимаю, ведьмаки единственные подозреваемые? - осведомился Советник, вновь придав лицу серьезность, и глянул на Эдгара. Тот кивнул. - Ну что ж. Тогда придется проверить и эту версию. В конце концов, можно предположить, что убийство Лекриона должно было спровоцировать междоусобицу – не все бароны были от него в восторге. Вот тогда у ведьмаков действительно были бы шансы на победу.
Канцелярий насторожился. Неужели ему удалось провести старого прохвоста? Да так, что тот ничего не заподозрил? Нет. Не может быть. Скорее всего, старик просто надел маску идиота. Ну, что ж, трудностей стоило ожидать в ближайшее время, или...
- Никакой междоусобицы, - отрицательно покачал головой Кондрад. – Принц Арэн жив-здоров, молод и полон сил. Еще пару лет, и он станет достойным правителем.
Эдгар задумчиво на него покосился. Да он же этого и ждет! Чтобы младший Гроссаро сел на трон. В принципе, глава Тайной Канцелярии подозревал, что неприметный при дворе вояка недолюбливал нынешнего, а вернее сказать «бывшего», короля, но чтобы настолько… Впрочем, это было только на руку интригану. Можно было найти в его лице неплохого союзника. Не такого сильного, как графиня, конечно. Да и союзники из числа этих господ нужны ему были, в общем-то, ненадолго - после смерти Лекриона Арэн долго в правителях не задержится, уж он, Эдгар, этому поспособствует - но все же такая поддержка тоже лишней не была.
- Пока жив-здоров, да хранит его Великая Сур, - парировал Советник. - Если мои предположения верны, то за ним тоже придут и постараются убить. Эдгар, можно попросить вас усилить охрану наследника?
- Разумеется. Я обеспечу защиту своего брата. Но… как быть с убийством? Объявлять войну? Говорить об этом людям?
- Такие вопросы решать не нам. Вернее, не только нам. Нужно собрать Большой Совет и тогда решить, как нам действовать дальше.
Внезапно двери библиотеки с грохотом распахнулись, и внутрь вбежал невысокий худой паренек в форме прислуги. Присутствующие резко повернулись в его сторону.
- Господа… прошу … простить… - залопотал он, после торопливо поклонился и выпалил на одном дыхании, - принц - похищен. Следы магии ведьмаков… везде.
В комнате зависло молчание, а канцелярий едва не зашипел ярости. Дешевыми одеждами паренька-прислужника его не обмануть.
****
Спустя некоторое время Эдгар вихрем вылетел из зала библиотеки. После «вновь открывшихся обстоятельств» придется созывать Большой Совет. Да и вообще, как этот божок посмел что-то выкинуть без его согласия? Неужели не понимает, на кого полетят шишки в случае гибели первого наследника? Разумеется, на него! Все, абсолютно все посчитают Эдгара виновным в похищении Арэна и смерти короля! Еще бы, ведь он - последний Гросарро, оставшийся при дворе лишь благодаря подачке этой тряпки Лекриона! Его отец должен был править Фрайландом! Он сам должен был стать наследником! Не вышло! Украли. Трон и уважение вырвали из рук! Родитель умер. Но сам Эдгар остался, добился много и вот теперь, когда все так удачно сложилось, какой-то там ётун рушит все его планы! Немыслимо!
Так он размышлял, спускаясь вниз, в подземелья замка к помещениям Тайной Канцелярии. Пройдя несколько винтовых лестниц, Эдгар свернул в очередной коридор. Быстро шагая, он полностью погрузился в раздачу проклятий молодому божку и сетования на свою, как ему самому казалось, тяжкую долю, но не успел канцелярий миновать очередную дверь, как внезапно справа от него прогремел взрыв. От неожиданности Эдгар даже присел, втянув голову в плечи. «Это что сейчас такое было?» - задал сам себе вопрос канцелярий, через несколько секунд придя в себя и выпрямляясь. «Дориан… - промелькнуло в голове, - ах, ты, фигляр проклятый, ты со своими экспериментами доиграешься у меня! Дай только мне корону на голову одеть, разгоню весь ваш Орден треклятый, а еще лучше объявлю вне закона! Хотя… Стоп! Лаборатория этих магов-прохиндеев находится в другом крыле!!! Как же это я так забыл… тогда что же это?.. а-а-а, погоди-ка минутку…» - канцелярий догадался, что могло, а точнее, кто мог послужить причиной взрыва. Прямо над помещениями Тайной Канцелярии находилась мастерская сумасшедшего, по мнению самого Эдгара, старика-ученого, который себя называл странным словом «инженер». Этого юродивого приютил когда-то Лекрион, но причина этого поступка была неведома даже ему, главе Тайной Канцелярии. Старик дни напролет проводил у себя в мастерской, никому не мешая, но Эдгара он раздражал, сильно раздражал, и сам он не мог понять причину этой неприязни. И, действительно, дверь со скрипом распахнулась, и в проеме, из которого клубами повалить дым, показалось лицо инженера, покрытое приличным слоем сажи. Он помахал рукой перед глазами, разгоняя дым. «Ну, конечно же, Гурвин…» - прошипел Эдгар.
Старик потер глаза и прищурился.
- Кто здесь? – сипло произнес он, вглядываясь в полумрак коридора через густой дым.
- «Кто здесь»?!! – заорал канцелярий, - Я, здесь! И ты, идиот, меня чуть не убил!
- Я.. я не хотел… – промямлил старик, - просто у меня получилось…
- Что получилось? Убить меня получилось?
- Нет… - он опустил голову, - ничего…
- Молись своим богам, - бросил Эдгар, направляясь в конец коридора к очередной лестнице. - Недолго тебе осталось жить… здесь, в замке, инженер.
****
- Мразь! – разгоряченный недавней беседой с Гурвином, в сердцах бросил глава Тайной Канцелярии, врываясь в собственный кабинет - небольшую и скверно освещенную комнатку, более напоминающую келью монаха-отшельника.
За его столом в кресле сидел Смотрящий – высокий парень в черной куртке и свободных штанах. Его светло-каштановые длинные волосы были аккуратно зачесаны назад. Локи. Перебирая какие-то документы, он ухмылялся и периодически качал головой. Эдгар налетел на него, схватил за грудки и, стащив с кресла, прижал к стене.
- Зачем ты это сделал? – глаза его налились кровью.
- Тебя в каком гробу хоронить? Открытом или закрытом? - не моргнув глазом, холодно поинтересовался божок, продолжая ухмыляться, но теперь уже с явной угрозой.
- Чего? - прищурился канцелярий.
- Закрытом, - констатировал Локи, и без особого усилия преодолев пресс, придавивший его к стене, кулаком, даже не думая использовать магию, с размаха ударил Эдгара в лицо. Тот отлетел обратно к входной двери.
- В следующий раз будешь думать, на кого руку поднимаешь.
Эдгар встал, держась за ноющую челюсть. Зло глянул на аса. Ну, да. Конечно. Не стоило обманываться юностью и смазливой мордашкой. Этот бровью не поведет - разотрет любого в пыль, будь ты хоть семи пядей во лбу и самым великим магом. Это для Знающих он мелюзга, а вот для смертных - непреодолимая сила.
- Зачем вы похитили мальчишку? Мы об этом не договаривались! Неужели не понимаете, что меня заподозрят в перевороте? Еще года два я бы побыл регентом, а потом убедил Арэна отдать мне трон. Зачем вы поспешили? И к чему было примешивать ведьмаков? За каким демоном?
Смотрящий облокотился на спинку кресла и растянул губы в насмешливой полуулыбке.
- Эдгар, друг мой, мне совершенно все равно, насколько сильно ты обожжешь свой зад. Мне важно сделать эту заварушку хоть мало-мальски интересной. А война с ведьмаками - Совет ведь объявит войну, правда? - станет началом интереснейшей истории.
- Мы так не договаривались! - твердо произнес глава Тайной Канцелярии.
- Меня это не волнует, - резко, в тон ему, ответил Локи. Лицо его сделалось жестким, ухмылку как ветром сдуло. - Ты просил возможности стать королем? Просил? Просил. Получил? Получил. Так какие претензии? Или кто-то обещал тебе, что все это будет бесплатно? Так вот, хочу тебя огорчить - за все приходится платить, кем бы ты ни был! Так что прекрати истерику и займись делом!
- А что я должен делать? - вскинул голову Эдгар и, разведя руками, слегка присел, изобразив подобие реверанса. - Вы мне так и не объяснили, чем я буду расплачиваться, за столь щедрый «подарок».
- Ах да! Как же я мог забыть… - притворно запричитал Локи. - Твоей платой будет одна из главных ролей в небольшой игре.
- Игре?
- Да, именно «игре». И заметь, играть ты должен правдоподобно и очень убедительно. Так, чтобы все поверили.
- Кто это «все»? - не выдержал канцелярий.
- А вот это тебя не касается, смерд, - оскалился молодой божок и. сев в кресло, растворился в воздухе. 

Рейтинг: +4 872 просмотра
Комментарии (6)
Анна Магасумова # 19 августа 2012 в 13:44 +3
Очень заинтересовало. Буду ждать продолжения!
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 20 августа 2012 в 14:26 +1
Спасибо, Анна!!! Выкладываемся каждый день! joke
0 # 21 августа 2012 в 09:10 +1
Пропустила.... Читаю- читаю...
Необходимо восстановить 2549 # 24 августа 2012 в 19:33 +1
Прум-пум-пум! Я добралась и до вас! Хихи! scratch Читаем-с...
Знаете, мне нравится... super Классическое фэнтези, слегка приправленное Сапковским и Мартином то что нужно для хорошего вечера...Нареканий особых нет, по крайней мере немыслимых конструкций я выстроить не могу laugh Буду следить за продолжением и по мере возможностей оставлять комментарии.
За сим откланиваюсь. Всегда ваша язва, заноза и зараза kissfor laugh
Виолетта Зайбель, Татаринов Владимир # 25 августа 2012 в 12:33 0
Спасибо за внимание, Маргарита zst Яркий у вас комментарий получился - весь в смайликах super
Антон Гурко # 14 апреля 2013 в 03:41 +1
Уважаемые Виолетта и Владимир!
Идея, сюжет, язык - интересны. Я не понял только одного - в "Начале игры" Вы сначала говорите, что на детей Знающих,Смотрящих, не распространяется запрет покидать мир-колонию. Затем, Вы пишите, что Знающие породили еще детей, но они уже не могли покидать мир-колонию. Так что из этого верно? Кто из детей Знающих может покидать мир, а кто не может? Не совсем понятно. Поэтому и не совсем ясно, почему Локи попал за кулисы сцены для игры? Вдобавок, боги не имеют права напрямую влиять на игру - устранять участников - тогда почему ас устроил убийство короля? Быть может, я что-то не так понял, но вот эти моменты не совсем ясны и вызывают сумбур. Не поясните?
С уважением!