Необычное путешествие

article226900.jpg

 

 

«Что наша жизнь? Игра!»

М. И. Чайковский

 

В воскресные вечера, подобные этому, квартиру номер десять, в пятом доме по улице Горького покидали почти все её обитатели. Елена Петровна с мужем и младшей дочерью шли в гости, гулять, за покупками, куда угодно, лишь бы подальше отсюда. У Егора, её старшего сына, в это время начиналась война. Не настоящая, конечно же - он играл в компьютерную многопользовательскую игру, но шума создавалось столько, будто война шла на самом деле.

- Егорка, мы ушли, скоро будем, на плите суп остался, поешь хоть.

Ответа не последовало.

- Ты слышишь вообще? - Елена Петровна заглянула в комнату сына.

Юноша сидел за компьютерным столом, в наушниках, сосредоточенно глядя в монитор и щёлкая клавишами.

- Ну, где вы там все? Я на месте! - прокричал он в микрофон кому-то по ту сторону экрана.

- Егор!

- Да, мам, понял я, понял, - парень приподнял один наушник и взглянул на мать.

Елена Петровна покачала головой и вышла, а Егор вновь повернулся к экрану.
"Суп на плите" был сейчас последним в списке того, о чём Егор мог думать, ведь впереди у него было тяжёлое и очень важное сражение. Их команда уже вторую неделю терпела поражения, и им срочно надо было наверстать упущенное.

Суть игры проста. Игроки создают персонажей различных классов на выбор: воин, убийца, маг, друид, стрелок. У каждого своя роль в команде. Они охотятся на различных монстров, повышая тем самым характеристики, покупают доспехи и оружие, а когда достигают определённого уровня - участвуют в турнирах между собой.

Однако эту игру, как и все другие, создавали и обслуживали коммерческие компании, целью которых был, конечно же, заработок. Поэтому, туда был внесён ещё один элемент - перевод денег. Хочешь купить редкий меч, который увеличит все твои характеристики во много раз? Без проблем! Просто переведи себе с банковской карты нужную сумму, и твои рубли превратятся в игровое серебро. Людей, которые активно использовали данный сервис, здесь называли "донаторами", то есть жертвующими свои материальные средства проекту. Не совсем точное определение, так как, это была скорее сделка, но кто-то когда-то назвал их именно так, с тех пор и повелось. Донаторы, как правило, довольно успешные в реальной жизни люди. Бизнесмены, директора компаний, финансисты и те прочие, кто добился в жизни финансового успеха, но хотел реализовать и другие амбиции, игра магическим образом затягивала в свои сети всех.

Вот именно с такой командой донаторов, Егору и его друзьям довелось столкнуться. Как бы ты ни был хорош в игре, но человеку, вкладывающему туда реальные деньги, всегда будет дано больше возможностей.

- Так что, где вы там все? - вновь обратился Егор к своей команде.

- Да тут мы, почти подошли уже, - откликнулся Стас, игравший за убийцу. Свои задачи он выполнял отлично, но покладистым характером не отличался.

- Быстрее давайте, а то мы так ещё сто лет собираться будем!

- Да нормально всё, не переживай, шеф, - послышался в наушниках мелодичный голос «лучницы» Лены.

- В прошлый раз тоже «нормально» было, пока нас не раскидали как котят каких-нибудь.

На мониторе было видно, как герои, управляемые Егором и его друзьями, постепенно собирались в условленной точке. Рядом с персонажем Артёма бежала Камилла, огромная рыжая пума. Это была особенность друидов: призывать себе в спутники грозных питомцев. Немного поодаль от остальных, стояла эльфийская фигурка Алисы. Её девочка-маг держала в левой руке какой-то изысканно переплетённый гриммуар, и словно бы иногда пролистывала его страницы.

 - Ну чё там, щеф, колись давай, какой у тебя план на сегодня? – Стас любил иногда говорить так, словно вырос в какой-то подворотне. Парню почему-то казалось, что такая речь придаёт ему веса в глазах остальных, особенно Лены, за внимание которой они с Егором соревновались уже не первый месяц. Сама девушка, при этом, заигрывала то с одним, то с другим, постоянно подогревая интерес к себе, так и не делая выбор.

 - В общем, слушайте, - начал Егор, - мы с вами ещё в прошлый раз убедились, что в обычном бою этих товарищей не одолеть. Даже когда все вместе навалились на одного из них, он так и простоял, пока его друзья не уложили нас всех. Так что нам согласился помочь наш знакомый компьютерный гений Вадим.

 - Ого, я думала он уже и не появится, - хохотнула Лена.

 - Ничего себе! – в такт ей удивился Стас, - и что он решил сделать, ломануть игру и сделать из нас суперменов?

 - Ну, почти, - замялся Егор, - по его словам, он сможет как-то повлиять на систему управления персонажами, что даст нам преимущество перед остальными.

- С чего это он так расщедрился? – голос Лены был полон скепсиса, - когда я его раньше просила о какой-нибудь мелочи, он всё отказывался, а тут вон, игру ломать решил, непонятно ради чего.

 - По его словам, он какую-то программу новую разработал, которая «перевернёт весь мир», вот и хочет опробовать её. Вроде бы и нам поможет и какие-то свои нюансы проверит.

 - Хах, Вадька на Нобелевскую метит! – рассмеялся Стас.

 - Короче, хватит болтать, нам надо срочно принимать решение, так что предлагаю быстро проголосовать. Кто и что думает по этому поводу?

 - А у нас выбор есть? - фыркнула Лена, - или мы попробуем, или нас снова закатают в асфальт.

 - Согласен! – не придумав ничего остроумного, Стас решил просто поддакнуть ей.

 - Я поддержу большинство, - Артём высказывал своё мнение крайне редко, и вообще старался говорить мало.

Все замолчали, ожидая ответа последней участницы.

 - Что скажешь, Алиса?

 - Будто моё мнение что-то изменит, - тихонько проворчала она, после чего добавила уже громче, - если вам интересно, то я «против». Не люблю такие рискованные аферы, но раз вы все так решили – я помогу вам.

 - Отлично, тогда слушайте, - и Егор принялся пояснять друзьям условия плана.

Прежде всего, он скопировал из блокнота код, который дал ему хакер и отправил его остальным. Их задача состояла в том, чтобы продержаться ровно до десяти вечера. В это время, Вадим должен запустить действие какого-то особого вируса, который «сломает» систему и позволит им, введя полученный код, получить столь желаемое преимущество.

Все так увлеклись беседой, что чуть не пропустили нападение авангарда своих противников. Их внезапно атаковал огромный волк, призванный вражеским друидом. Ребята даже не сразу сообразили что произошло. Первым среагировал Артём, выпустив ему навстречу свою пуму. Камилле удалось перехватить волка в последний момент, и звери сцепились в кровавой схватке. Друзья уже знали, что благодаря сотням тысяч рублей, потраченным их врагами на игру, волк превосходит Камиллу и долго она не протянет. Прыгнув в тень, персонаж Стаса стал продвигаться на помощь, однако как только он зашёл на позицию для удара, сзади его атаковал вражеский убийца. Стасу, которому чудом удалось спасти своего героя от смерти, самому пришлось защищаться. Из укрытий выскочили остальные члены вражеской группы, завязался неравный бой.

Егор нервно поглядывал на часы. Он специально устроил сбор почти в десять, чтобы быстро рассказать план и оставить минимум времени до его реализации, однако видя с какой скоростью, падает уровень здоровья его группы, он всерьёз засомневался в том, что им что-то удастся.

В конце концов, когда группа уже еле держалась, цифры часов на телефоне Егора моргнули и показали заветное время: двадцать два часа, ноль минут.

Егор дрожащей рукой перенёс код в специальную панель, при этом стараясь не подставить персонажа под удар. Судя по тому, что другие члены группы так же стали двигаться зигзагами,  - все делали то же самое.

- Давай!  - заорал Егор в микрофон, и одновременно стукнул указательным пальцем по клавише «Enter».

Вся группа остановилась, и… ничего не произошло. Враги тут же воспользовались заминкой, и уложили всех их персонажей. На мониторах друзей появилась заставка, предшествующая воскрешению в ближайшей деревне.

Именно в этот момент, Егора ослепила внезапная вспышка со стороны экрана. Вся комната будто поплыла, в ушах раздавался пронзительный звон, заглушавший всё вокруг, а перед глазами, словно впечатавшись в сетчатку, стояла картина заставки игры. Юноша  качнулся и понял, что пол стремительно приближается к нему, удара он уже не почувствовал.

 

* * *

 

Сознание медленно возвращалось к Егору, голова болела нестерпимо. Он попытался открыть глаза, но от этого, болезненное ощущение усилилось ещё больше.

«Что же произошло?» - подумал он, - «неужели компьютер перегорел? А может я вообще сейчас уже в какой-нибудь больнице?»

Попробовав пошевелить руками, он ощутил на них что-то тяжёлое. Собравшись с силами, всё же открыл глаза, прищуриваясь от яркого света. С огромным трудом юноша сел и осмотрел своё тело. Сказать, что Егор был удивлён, было бы крайне скромно. От увиденного, он напрочь забыл о головной боли и сгоревшем компьютере: тело было заковано в изысканные мифриловые доспехи, которые носил его персонаж в игре. Вскочив, Егор огляделся: он стоял посреди зелёной лужайки, в центре которой возвышался тотем. Неподалёку, с земли поднимались ещё люди, недоумённо разглядывая себя. Лишь по их облачению, парень понял – это были его друзья, которые играли вместе с ним.

- Это что за хрень такая? – хриплым голосом спросил Стас, оглядываясь вокруг.

- Чья-то дурацкая шутка, насколько я понимаю, - злобно прошипела Лена, опираясь на свой лук чтобы подняться с земли, - кто мне скажет, кому в голову пришла шизанутая идея убить мой ноутбук и притащить меня сюда, переодев в эти тряпки?

- Не надо здесь виновных искать, - буркнул Егор, - я здесь, судя по всему, так же как и ты оказался. Да и остальные не выглядят как шутники-Петросяны.

- Может у тебя тогда другое объяснение найдётся?

Между ребятами завязался жаркий спор. Каждый выдвигал свою версию произошедшего, в то время как остальные принимались с жаром оспаривать её. Алиса говорила очень мало. Она лишь раз высказала своё мнение, но встретив агрессивный отпор со стороны Стаса и Лены, решила промолчать. Артём вообще не вмешивался. Он, молча, обошёл поляну, оглядываясь вокруг, после чего порылся в своих карманах, достал какой-то камешек и, повертев в руках, прошептал над ним непонятные слова. В этот же момент, словно бы из-под земли, рядом с ним появилась… рыжая пума! Все остальные, замолчали в тот же миг, ошарашено глядя на животное и на Артёма.

 - Не хочу никого расстраивать, но мы каким-то образом попали прямо в компьютерную игру, - сейчас, даже в обычно спокойном голосе Артёма звучала нервная дрожь,

- Это невероятно, - продолжил он, - но мне, почему-то, с самого начала такой вариант показался более правдоподобным, нежели легенда о чьей-то неудачной шутке. Вот этот камень, позволяет друиду в игре призывать определённое животное спутника. Когда я начал играть, то долго разглядывал, как он выглядит, и зачем-то учил слова, которые персонаж должен произнести по заданию. Не знал я тогда, что он их без моей помощи скажет. Вот сейчас и вспомнил их, решил опробовать свою догадку…

Друзья нервно переглядывались и не знали что ответить. Это звучало совершенно невероятно, пугающе! Как бы ни мечтали молодые люди о героических подвигах и фантастических мирах, никто из них не воспринимал такие мечты всерьёз. Сейчас, из бравых искателей приключений, они резко превратились в напуганных детей, которые хотят домой, подальше отсюда.

Первой пришла в себя обычно тихая Алиса.

 - Если мы как-то попали сюда, значит можно и обратно выбраться. Давайте-ка чем нюни распускать, попробуем разобраться во всём как следует.

 - Это всё чёртов Вадик! – взорвалась Лена, - он мне никогда не нравился! Псих какой-то, только дайте мне добраться до него!

 - Так, без паники, - Егор решил взять ситуацию в свои руки, - Алиса права, чем сидеть здесь и сокрушаться, надо хотя бы отправиться в город и понять, в каком положении мы находимся.

Не прекращая ворчания, молодые люди всё же сдвинулись с места и отправились за Егором, который прикинув направление, уже шагал в сторону ближайшего из городов.

Добрались они без приключений. По дороге им изредка попадались некоторые звери, однако никто ни на кого не нападал. Животные не были агрессивны, а ребята сомневались, что готовы сражаться по-настоящему, не сидя в компьютерном кресле.

Город был таким, каким они его помнили по игре, только куда реалистичнее. Исчезла компьютерная прорисовка, жители выглядели как живые люди, вокруг сновали персонажи других игроков. Последний факт тут же привлёк внимание Лены.

 - Интересно, а они сейчас тоже… ну… живые?

 - Вряд ли, - отозвался Артём, - не думаю, что наш знакомый часто сюда забрасывает кого-то, мне кажется, что это обычные игроки.

 - А вот мы сейчас и проверим! – с этими словами, Стас сорвался с места и подбежал к ближайшему воину, направлявшемуся им навстречу, перегораживая тому дорогу.

Воин остановился, некоторое время ничего не предпринимая, после чего вдруг разразился гневной тирадой, приправленной массой нелицеприятных эпитетов.

 - Да ты чё, совсем опух? Слышь ты… - Стас тут же включил свой «фирменный» стиль речи и принялся отвечать воину, что он думает о нём и его родственниках.

Оппонент вновь замолчал, глядя некоторое время в одну точку, после чего опять принялся посыпать Стаса изощрёнными выражениями.

 - Слушайте, да он там печатает! – внезапно вскрикнула Лена, - смотрите-смотрите, пока это чудо молчит, где-то по ту сторону экрана его владелец печатает ответ, он видит весь разговор в чате!

Ленина реплика, скорее всего, тоже отобразилась на экране игрока, так как после нескольких секунд уже привычного молчания, воин произнёс: «Идиоты», оббежал Стаса, и засеменил в сторону городских ворот.

 - Вот это да! – выдохнула Алиса, - мне кажется, нам надо арендовать какой-нибудь дом и побыть некоторое время там. А то мы пока не умеем даже личными сообщениями переговариваться.

 - Верно говоришь, - одобрительно кивнул Егор, отчего девушка смущённо покраснела, - давайте-ка, товарищи вояки, выворачивайте свои карманы, у кого сколько серебра осталось?

Через несколько минут тщетных поисков, ребята пришли к выводу, что денег у них совсем мало. Перед последней битвой, они потратили все резервы на усиливающие зелья, и прочие магические штучки, чтобы максимально подготовиться.

 - Похоже, придётся нам идти и охотиться, - обречённо констатировал Егор.

 - То есть мы должны будем идти и убивать зверей… этим? – Стас скривившись, показал свои изысканные кинжалы убийцы.

 - И вообще, - вмешалась Алиса, - даже если мы убьём какого-то зверя, как деньги за это получить? В игре, они просто выпадали из поверженных монстров, а здесь что, нам надо будет в их трупах поковыряться?

 - Надо проверить, - Егор уже пришёл в себя после потрясения и вновь принимал роль лидера, - Артём, мы все сейчас не знаем, как использовать оружие, вся надежда на твою кошку. Сможешь отдать Камилле команду атаковать кого-то?

 - Наверное, да, - задумчиво ответил парень, - давайте проверим. В случае чего, она в любом случае встанет на мою защиту, если меня атакуют.

 - Вот и хорошо. Тогда мы будем пробовать свои возможности, а Камилла – страховать нас. Надо найти какую-то тихую поляну, где будет не трудно и мало народа.

 - Кладбище? – рискнула предложить Лена, - там жутко, конечно, но скелеты совсем несложные, да и любителей зайти туда не так много.

 - Эй, я как-то не горю желанием отправляться в место, где бродят вооружённые мертвецы! – заскулил Стас, - может куда-нибудь к кабанчикам?

 - Ага, пока ты будешь за хрюшкой бегать со своими кинжалами, - усмехнулась девушка, - какой-нибудь любитель поубивать новичков тебя и примет. Забыл что ли, сколько там их водится?

 - А если нас тут убьют, что произойдёт? – внезапный вопрос Алисы словно застал всех врасплох, - кто воскреснет в храме: мы, или наши персонажи?

 - А может, мы от этого домой вернёмся? – вновь подал голос Стас.

 - А может, - передразнила его Лена, - мы никуда уже не вернёмся после этого?

 - Заканчивайте отношения выяснять! - Егор встал между ними, и попытался грозно взглянуть на каждого. Однако взгляд невольно упал на грудь Лены, соблазнительно выделявшуюся на фоне кожаных доспехов, и молодой человек слегка замешкался. Лена гордо выгнула спину, развернулась и направилась в сторону кладбища, покачивая на ходу бёдрами. Егор со Стасом так и остались стоять на месте, провожая её взглядом. Алиса вздохнула и, закатив глаза, направилась вслед за Леной, слегка толкнув при этом Егора плечом. Артём, как обычно, не произнёс ни слова, лишь погладил свою кошку и тронулся вслед за девочками.

 

* * *

 

Почти месяц прошёл с тех пор, как группа молодых людей перенеслась в мир компьютерной игры. Они исправно, каждый день приходили на кладбище, где бродили десятки скелетов и отрабатывали на них умения, которыми должны были обладать их персонажи. Постепенно, они разобрались в том, как использовать эти навыки в данной ситуации. Егор уже уверенно держал в руках щит и меч, освоив не только приёмы атаки, но и то, как прикрывать своих друзей. Лена всё чаще попадала из своего лука даже по движущимся мишеням. Стас перестал скулить -  возможность стать невидимым и вонзить кинжал в спину противника, придала ему уверенности в себе. Даже с Леной они стали меньше ссориться, и всё чаще у них получалось работать командой. Егора этот факт не задевал. Несмотря на то, что он по-прежнему считал Лену довольно привлекательной девушкой, здесь, в этом мире, он стал понимать, что у них нет ничего общего. Для неё Стас был идеальной парой, их работа в тандеме вызывала восхищение. А вот взгляды Алисы, которые он периодически ловил на себе, отчего-то заставляли его смущаться. Сама Алиса, несмотря на тихий характер, так же не отставала от остальных. Хотя ей и предстояло самое сложное – обучиться магии, она оказалась очень трудолюбивой. На деньги, которые они выручали с охоты, девушка купила множество книг, и ночами изучала их, постепенно совершенствуясь. За этот месяц, она освоила не только множество атакующих заклинаний, но и целебную магию, столь важную для остальных. Её опасения по поводу того, что им придётся получать серебро, копаясь в трупах, развеялись быстро: мешочки с деньгами и ценными предметами появлялись волшебным образом сами, рядом с убитой нежитью. Что касалось самого молчаливого члена группы – не стоило и говорить, что Артём великолепно научился ладить с Камиллой. Они с кошкой понимали друг друга без слов, и со стороны могло показаться, что он не гость в этом странном мире, а рос здесь всю жизнь.

Неизвестно, сколько бы им ещё пришлось так жить, если бы не событие, которое заставило их вспомнить о том кто они, и как сюда попали.

В тот день, ребята возвращались в город, весело болтая о проведённом времени, когда навстречу им выскочил непонятный человек, с ржавым ножом на поясе и ободранным старым щитком за спиной. Остановившись перед ними, он несколько раз попрыгал, после чего остановился, помолчал, а через несколько секунд выкрикнул:

 - Наконец-то я вас нашёл!

Друзья недоумённо переглянулись, ничего не понимая, а странный человек уже выдал следующую фразу, напечатанную где-то далеко своим владельцем.

 - Это я, Вадик, не поняли?

 - Ах ты, скотина! – первой всё поняла Лена и, выхватив лук, вознамерилась расправиться с ним.

 - Погоди! – одёрнул её Егор, - ты действительно думаешь, что ударив его персонажа, хоть как-то навредишь ему?

 - А я бы и от такого не отказался, - оскалился Стас, доставая ножи.

 - Ребята, я всё понимаю, - выдал тем временем тот, кем управлял Вадим, - но я сам не ожидал, что так получится. Эффект должен был быть совершенно другой, но кое что пошло не так.

Человечек вновь замолчал на какое-то время, пока юный хакер печатал новое сообщение.

 - Я нашёл, в чём была причина, и знаю, как вернуть вас обратно. Вы, я надеюсь, не передумали возвращаться?

 - Нет, не передумали, - быстро ответил Егор, не давая остальным возможности вновь пуститься в полемику.

 - Тогда слушайте внимательно. Разрыв произошёл в определённом месте, и именно через него, мне будет проще всего вернуть вас. Код я смогу ввести вместо вас, но добраться до нужной точки, вам придётся самостоятельно. Ровно в десять вечера, я проведу обратную процедуру, и если всё удастся – вы вернётесь домой.

 - Если всё удастся? – прошипела Лена, - Да ты уж постарайся, а не то…

 - Постараюсь-постараюсь, - перебил её Вадим, - я понимаю ваше состояние и сделаю всё, что в моих силах. Всё, чао, я побежал готовиться.

С этими словами, человечек вытянулся по стойке «смирно», после чего медленно растворился в воздухе.

 - Из игры вышел, - констатировал Стас, - ты ему веришь?

 - Выбора у нас особо нет, - Егор окинул взглядом остальных, - надо идти.

 - Я вот что добавить хотела, - Алиса повернулась к Егору, - неизвестно, что нас там ждать будет, так что мне кажется, нужно подготовиться к разным сюрпризам.

 - Верное замечание. До вечера осталось не так много времени, так что дуйте в город и закупайтесь по максимуму. Стрелы, яд для кинжалов, укрепляющие и исцеляющие зелья, всего должно быть вдоволь, - повернувшись к Алисе, он одобрительно кивнул, - молодец, ты всегда дельные вещи говоришь.

Девушка слегка покраснела и потупила взгляд, хотя тут же сделала вид, что всё в порядке. Однако от Егора не ускользнула та искра, которая промелькнула при этом в её глазах.

 

* * *

 - И долго нам тут торчать ещё? – замаячившая на горизонте возможность вернуться домой, вновь пробудила в голосе Стаса жалобные нотки.

 - Время только половина десятого, не скули, - огрызнулась Лена. Было видно, что она сама переживает не меньше, но жалобы Стаса только раздражали её.

 - Зачем мы тогда так рано пришли? – не унимался тот.

 - Говорили тебе уже, нас могли по дороге задержать, поэтому время с запасом взяли.

 - И что, сильно нам это помогло?

Переглянувшись, Егор с Алисой усмехнулись. Если бы не общее напряжение, диалог этой парочки, выглядел бы весьма комично.

 - Тихо! – прервал их Артём, - слышали?

Все недоумённо посмотрели на него. И «друид», и его пума, сидели почти в одинаковых позах, настороженно вслушиваясь в темноту.

 - Стас, пойди, посмотри тихонько! – прошептал Егор.

Фигура убийцы тут же растворилась в ночи, и друзья застыли в ожидании. Через несколько минут, он появился столь же внезапно, как до этого исчез.

 - Плохие новости, там наши старые знакомые.

 - Да ладно? – Лена слегка отшатнулась, интуитивно потянувшись к висящему на спине луку.

 - Они сюда идут? – спросил Егор.

Стас промолчал, но по его выражению лица всё было понятно.

 - Значит так, - Егор сходу начал организовывать остальных, - сейчас всё будет происходить по-настоящему. Всем надо максимально сконцентрироваться и выполнять то, что я скажу, ясно?

Ребята кивнули, на лицах у всех читалось сильное волнение.

 - Сейчас преимущество в неожиданности на нашей стороне, помните об этом, мы должны использовать такой шанс. Главное понимать – их воина придётся бить очень долго, его надо оставить под конец, а отвлекаться на волка – вообще нет смысла. Сосредоточим удар на тех, кто слабее. Стас, обойдёшь их сзади, когда бой завяжется – атакуй друида, без своего зверя он будет беззащитен. Я отвлеку на себя авангард, Алиса, поддерживай меня. Артём и Лена – на вас маг, как закончите с ним – переходите на лучника. Стас, как разберёшься с друидом – к ним на помощь. Всем всё ясно?

Бодрый тон командира и чёткие команды помогли всем приободриться. Ребята энергично закивали головами и начали потихоньку занимать позиции. Слегка выждав, Егор вышел вперёд. Он шёл не спеша, давай возможность обнаружить себя. Вокруг было тихо, никто не издавал не единого звука, но он знал, что это лишь обман, он выжидал. Наконец, это случилось. Спину пронзила жгучая боль, когда в неё вошёл вражеский клинок. Егор закричал, однако устоял на ногах, и уже в следующую секунду почувствовал, как по телу пробегает приятный холодок исцеляющей магии. Алиса отлично сработала. Самое мощное исцеляющее заклинание было заготовлено ей заранее, и как только Егор принял первый удар, обнаруживший вражеского убийцу, она мгновенно свела на нет его действие.

Егор сходу развернулся и изо всех сил ударил противника своим клинком. Тому почти удалось увернуться, однако часть удара всё же пришлось принять на кинжалы, мгновенно контратаковать он не смог. Между ними завязался бой. Егор понимал своё положение и не выкладывался, его задача - протянуть как можно дольше. А вот его оппонент спешил. Он был прекрасно экипирован и уверен в своих силах, однако умений ему не хватает. А Егор, в это время, дождался, наконец следующего удара - из темноты на него выпрыгнул гигантский волк. Юноша отпрыгнул в сторону, но увернуться при этом ещё и от удара убийцы ему не удалось. Клинок полоснул его по бедру, обжигая плоть ядовитой смесью. Однако вновь Алиса пришла на выручку, не позволив врагу получить преимущество. В ту же секунду, волк растворился в воздухе – Стас сработал отлично. Вместо зверя, на поляне появился воин, они с убийцей атаковали одновременно, заставив Егора уйти в глухую оборону и молиться, чтобы его группа справилась с задачей.

Мимо них с рыком промчалась рыжая пума, а через мгновение, в той стороне, где она скрылась, послышались крики. Егор отвлекся, и вражеский кинжал снова достиг цели, в этот раз, пройдя меж пластин доспеха. И вновь целебная магия прошла по его телу, нейтрализуя последствия. Однако вечно это продолжаться не могло. Обнаружив в чём дело, убийца отпрыгнул назад и, оставив воинов наедине, направился в сторону Алисы. В эту секунду, Егору стало по-настоящему страшно. Взревев, он оттолкнул противника и помчался следом. Убийцу он настиг почти в последний момент, Алиса отчаянно пыталась защититься, бросая в него заклинания, от которых тот с лёгкостью уклонялся, продолжая приближаться к ней. Бежавшего Егора он, конечно, заметил издалека, однако достойно ответить не успел. Стоило ему повернуться к воину лицом, как Алиса собрала всю оставшуюся у неё энергию в одно заклинание и ударила. Убийца повалился навзничь. Не успели они обрадоваться этой маленькой победе, как из темноты выскочил воин, оставленный юношей до этого. Сражаться у Егора уже не было сил. Несмотря на то, что они находились внутри игры, усталость здесь действовала так же. Здоровяк уверенным шагом приближался к девушке, которая смотрела на него испуганным взглядом, не в силах пошевелиться. Понимая, что им нечего противопоставить этому громиле, Егор бросился к Алисе и, прикрывшись щитом, повалил её на землю, подставив себя под удар. Однако его не последовало. Белая пелена заволокла всё перед глазами, и Егор провалился в небытие.

 

* * *

 

Юноша медленно открыл глаза. Он по-прежнему лежал, прижимая к себе Алису, однако вместо мягкой травы, ощущалась твёрдость паркетного пола. Доспехов больше не было, только домашняя одежда. Девушка смотрела на него своими удивлёнными глазами и вовсе не спешила высвобождаться.

 - Вы здесь, все живые? – голос Вадима прозвучал как-то непривычно, словно он был лишним во всей этой картине.

 - Мы-то живые, а вот кое-кому сейчас плохо придётся, - Лена старалась говорить грозно, но было понятно, что это сейчас больше для острастки.

 - Эй, а вы как там? – Вадик подошёл к Егору с Алисой.

Они не ответили. Так и продолжали лежать, растерянно глядя друг другу в глаза, и не разжимая объятий, ставших уже вовсе не спасительными.

Вадик потоптался пару секунд, после чего махнул рукой и пошёл помогать остальным. Не портить же ребятам такой момент.

 

© Copyright: Алексей Сороковик, 2014

Регистрационный номер №0226900

от 15 июля 2014

[Скрыть] Регистрационный номер 0226900 выдан для произведения:

 

«Что наша жизнь? Игра!»

М. И. Чайковский

 

В воскресные вечера, подобные этому, квартиру номер десять, в пятом доме по улице Горького покидали почти все её обитатели. Елена Петровна с мужем и младшей дочерью шли в гости, гулять, за покупками, куда угодно, лишь бы подальше отсюда. У Егора, её старшего сына, в это время начиналась война. Не настоящая, конечно же - он играл в компьютерную многопользовательскую игру, но шума создавалось столько, будто война шла на самом деле.

- Егорка, мы ушли, скоро будем, на плите суп остался, поешь хоть.

Ответа не последовало.

- Ты слышишь вообще? - Елена Петровна заглянула в комнату сына.

Юноша сидел за компьютерным столом, в наушниках, сосредоточенно глядя в монитор и щёлкая клавишами.

- Ну, где вы там все? Я на месте! - прокричал он в микрофон кому-то по ту сторону экрана.

- Егор!

- Да, мам, понял я, понял, - парень приподнял один наушник и взглянул на мать.

Елена Петровна покачала головой и вышла, а Егор вновь повернулся к экрану.
"Суп на плите" был сейчас последним в списке того, о чём Егор мог думать, ведь впереди у него было тяжёлое и очень важное сражение. Их команда уже вторую неделю терпела поражения, и им срочно надо было наверстать упущенное.

Суть игры проста. Игроки создают персонажей различных классов на выбор: воин, убийца, маг, друид, стрелок. У каждого своя роль в команде. Они охотятся на различных монстров, повышая тем самым характеристики, покупают доспехи и оружие, а когда достигают определённого уровня - участвуют в турнирах между собой.

Однако эту игру, как и все другие, создавали и обслуживали коммерческие компании, целью которых был, конечно же, заработок. Поэтому, туда был внесён ещё один элемент - перевод денег. Хочешь купить редкий меч, который увеличит все твои характеристики во много раз? Без проблем! Просто переведи себе с банковской карты нужную сумму, и твои рубли превратятся в игровое серебро. Людей, которые активно использовали данный сервис, здесь называли "донаторами", то есть жертвующими свои материальные средства проекту. Не совсем точное определение, так как, это была скорее сделка, но кто-то когда-то назвал их именно так, с тех пор и повелось. Донаторы, как правило, довольно успешные в реальной жизни люди. Бизнесмены, директора компаний, финансисты и те прочие, кто добился в жизни финансового успеха, но хотел реализовать и другие амбиции, игра магическим образом затягивала в свои сети всех.

Вот именно с такой командой донаторов, Егору и его друзьям довелось столкнуться. Как бы ты ни был хорош в игре, но человеку, вкладывающему туда реальные деньги, всегда будет дано больше возможностей.

- Так что, где вы там все? - вновь обратился Егор к своей команде.

- Да тут мы, почти подошли уже, - откликнулся Стас, игравший за убийцу. Свои задачи он выполнял отлично, но покладистым характером не отличался.

- Быстрее давайте, а то мы так ещё сто лет собираться будем!

- Да нормально всё, не переживай, шеф, - послышался в наушниках мелодичный голос «лучницы» Лены.

- В прошлый раз тоже «нормально» было, пока нас не раскидали как котят каких-нибудь.

На мониторе было видно, как герои, управляемые Егором и его друзьями, постепенно собирались в условленной точке. Рядом с персонажем Артёма бежала Камилла, огромная рыжая пума. Это была особенность друидов: призывать себе в спутники грозных питомцев. Немного поодаль от остальных, стояла эльфийская фигурка Алисы. Её девочка-маг держала в левой руке какой-то изысканно переплетённый гриммуар, и словно бы иногда пролистывала его страницы.

- Ну чё там, щеф, колись давай, какой у тебя план на сегодня? – Стас любил иногда говорить так, словно вырос в какой-то подворотне. Парню почему-то казалось, что такая речь придаёт ему веса в глазах остальных, особенно Лены, за внимание которой они с Егором соревновались уже не первый месяц. Сама девушка, при этом, заигрывала то с одним, то с другим, постоянно подогревая интерес к себе, так и не делая выбор.

- В общем, слушайте, - начал Егор, - мы с вами ещё в прошлый раз убедились, что в обычном бою этих товарищей не одолеть. Даже когда все вместе навалились на одного из них, он так и простоял, пока его друзья не уложили нас всех. Так что нам согласился помочь наш знакомый компьютерный гений Вадим.

- Ого, я думала он уже и не появится, - хохотнула Лена.

- Ничего себе! – в такт ей удивился Стас, - и что он решил сделать, ломануть игру и сделать из нас суперменов?

- Ну, почти, - замялся Егор, - по его словам, он сможет как-то повлиять на систему управления персонажами, что даст нам преимущество перед остальными.

- С чего это он так расщедрился? – голос Лены был полон скепсиса, - когда я его раньше просила о какой-нибудь мелочи, он всё отказывался, а тут вон, игру ломать решил, непонятно ради чего.

- По его словам, он какую-то программу новую разработал, которая «перевернёт весь мир», вот и хочет опробовать её. Вроде бы и нам поможет и какие-то свои нюансы проверит.

- Хах, Вадька на Нобелевскую метит! – рассмеялся Стас.

- Короче, хватит болтать, нам надо срочно принимать решение, так что предлагаю быстро проголосовать. Кто и что думает по этому поводу?

- А у нас выбор есть? - фыркнула Лена, - или мы попробуем, или нас снова закатают в асфальт.

- Согласен! – не придумав ничего остроумного, Стас решил просто поддакнуть ей.

- Я поддержу большинство, - Артём высказывал своё мнение крайне редко, и вообще старался говорить мало.

Все замолчали, ожидая ответа последней участницы.

- Что скажешь, Алиса?

- Будто моё мнение что-то изменит, - тихонько проворчала она, после чего добавила уже громче, - если вам интересно, то я «против». Не люблю такие рискованные аферы, но раз вы все так все решили – я помогу вам.

- Отлично, тогда слушайте, - и Егор принялся пояснять друзьям условия плана.

Прежде всего, он скопировал из блокнота код, который дал ему хакер и отправил его остальным. Их задача состояла в том, чтобы продержаться, ровно до десяти вечера. В это время, Вадим должен запустить действие какого-то особого вируса, который «сломает» систему и позволит им, введя полученный код, получить столь желаемое преимущество.

Все так увлеклись беседой, что чуть не пропустили нападение авангарда своих противников. Их внезапно атаковал огромный волк, призванный вражеским друидом. Ребята даже не сразу сообразили что произошло. Первым среагировал Артём, выпустив ему навстречу свою пуму. Камилле удалось перехватить волка в последний момент, и звери сцепились в кровавой схватке. Друзья уже знали, что благодаря сотням тысяч рублей, потраченным их врагами на игру, волк превосходит Камиллу и долго она не протянет. Прыгнув в тень, персонаж Стаса стал продвигаться на помощь, однако как только он зашёл на позицию для удара, сзади его атаковал вражеский убийца. Стасу, которому чудом удалось спасти своего героя от смерти, самому пришлось защищаться. Из укрытий выскочили остальные члены вражеской группы, завязался неравный бой.

Егор нервно поглядывал на часы. Он специально устроил сбор почти в десять, чтобы быстро рассказать план и оставить минимум времени до его реализации, однако видя с какой скоростью, падает уровень здоровья его группы, он всерьёз засомневался в том, что им что-то удастся.

В конце концов, когда группа уже еле держалась, цифры часов на телефоне Егора моргнули и показали заветное время: двадцать два часа, ноль минут.

Егор дрожащей рукой перенёс код в специальную панель, при этом стараясь не подставить персонажа под удар. Судя по тому, что другие члены группы так же стали двигаться зигзагами, - все делали то же самое.

- Давай! - заорал Егор в микрофон, и одновременно стукнул указательным пальцем по клавише «Enter».

Вся группа остановилась, и… ничего не произошло. Враги тут же воспользовались заминкой, и уложили всех их персонажей. На мониторах друзей появилась заставка, предшествующая воскрешению в ближайшей деревне.

Именно в этот момент, Егора ослепила внезапная вспышка со стороны экрана. Вся комната будто поплыла, в ушах раздавался пронзительный звон, заглушавший всё вокруг, а перед глазами, словно впечатавшись в сетчатку, стояла картина заставки игры. Юноша качнулся и понял, что пол стремительно приближается к нему, удара он уже не почувствовал.

 

* * *

Сознание медленно возвращалось к Егору, голова болела нестерпимо. Он попытался открыть глаза, но от этого, болезненное ощущение усилилось ещё больше.

«Что же произошло?» - подумал он, - «неужели компьютер перегорел? А может я вообще сейчас уже в какой-нибудь больнице?»

Попробовав пошевелить руками, он ощутил на них что-то тяжёлое. Собравшись с силами, всё же открыл глаза, прищуриваясь от яркого света. С огромным трудом юноша сел и осмотрел своё тело. Сказать, что Егор был удивлён, было бы крайне скромно. От увиденного, он напрочь забыл о головной боли и сгоревшем компьютере: тело было заковано в изысканные мифриловые доспехи, которые носил его персонаж в игре. Вскочив, Егор огляделся: он стоял посреди зелёной лужайки, в центре которой возвышался тотем. Неподалёку, с земли поднимались ещё люди, недоумённо разглядывая себя. Лишь по их облачению, парень понял – это были его друзья, которые играли вместе с ним.

- Это что за хрень такая? – хриплым голосом спросил Стас, оглядываясь вокруг.

- Чья-то дурацкая шутка, насколько я понимаю, - злобно прошипела Лена, опираясь на свой лук чтобы подняться с земли, - кто мне скажет, кому в голову пришла шизанутая идея убить мой ноутбук и притащить меня сюда, переодев в эти тряпки?

- Не надо здесь виновных искать, - буркнул Егор, - я здесь, судя по всему, так же как и ты оказался. Да и остальные не выглядят как шутники-Петросяны.

- Может у тебя тогда другое объяснение найдётся?

Между ребятами завязался жаркий спор. Каждый выдвигал свою версию произошедшего, в то время как остальные принимались с жаром оспаривать её. Алиса говорила очень мало. Она лишь раз высказала своё мнение, но встретив агрессивный отпор со стороны Стаса и Лены, решила промолчать. Артём вообще не вмешивался. Он, молча, обошёл поляну, оглядываясь вокруг, после чего порылся в своих карманах, достал какой-то камешек и, повертев в руках, прошептал над ним непонятные слова. В этот же момент, словно бы из-под земли, рядом с ним появилась… рыжая пума! Все остальные, замолчали в тот же миг, ошарашено глядя на животное и на Артёма.

- Не хочу никого расстраивать, но мы каким-то образом попали прямо в компьютерную игру, - сейчас, даже в обычно спокойном голосе Артёма звучала нервная дрожь,

- Это невероятно, - продолжил он, - но мне, почему-то, с самого начала такой вариант показался более правдоподобным, нежели легенда о чьей-то неудачной шутке. Вот этот камень, позволяет друиду в игре призывать определённое животное спутника. Когда я начал играть, то долго разглядывал, как он выглядит, и зачем-то учил слова, которые персонаж должен произнести по заданию. Не знал я тогда, что он их без моей помощи скажет. Вот сейчас и вспомнил их, решил опробовать свою догадку…

Друзья нервно переглядывались и не знали что ответить. Это звучало совершенно невероятно, пугающе! Как бы ни мечтали молодые люди о героических подвигах и фантастических мирах, никто из них не воспринимал такие мечты всерьёз. Сейчас, из бравых искателей приключений, они резко превратились в напуганных детей, которые хотят домой, подальше отсюда.

Первой пришла в себя обычно тихая Алиса.

- Если мы как-то попали сюда, значит можно и обратно выбраться. Давайте-ка чем нюни распускать, попробуем разобраться во всём как следует.

- Это всё чёртов Вадик! – взорвалась Лена, - он мне никогда не нравился! Псих какой-то, только дайте мне добраться до него!

- Так, без паники, - Егор решил взять ситуацию в свои руки, - Алиса права, чем сидеть здесь и сокрушаться, надо хотя бы отправиться в город и понять, в каком положении мы находимся.

Не прекращая ворчания, молодые люди всё же сдвинулись с места и отправились за Егором, который прикинув направление, уже шагал в сторону ближайшего из городов.

Добрались они без приключений. По дороге им изредка попадались некоторые звери, однако никто ни на кого не нападал. Животные не были агрессивны, а ребята сомневались, что готовы сражаться по-настоящему, не сидя в компьютерном кресле.

Город был таким, каким они его помнили по игре, только куда реалистичнее. Исчезла компьютерная прорисовка, жители выглядели как живые люди, вокруг сновали персонажи других игроков. Последний факт тут же привлёк внимание Лены.

- Интересно, а они сейчас тоже… ну… живые?

- Вряд ли, - отозвался Артём, - не думаю, что наш знакомый часто сюда забрасывает кого-то, мне кажется, что это обычные игроки.

- А вот мы сейчас и проверим! – с этими словами, Стас сорвался с места и подбежал к ближайшему воину, направлявшемуся им навстречу, перегораживая тому дорогу.

Воин остановился, некоторое время ничего не предпринимая, после чего вдруг разразился гневной тирадой, приправленной массой нелицеприятных эпитетов.

- Да ты чё, совсем опух? Слышь ты… - Стас тут же включил свой «фирменный» стиль речи и принялся отвечать воину, что он думает о нём и его родственниках.

Оппонент вновь замолчал, глядя некоторое время в одну точку, после чего опять принялся посыпать Стаса изощрёнными выражениями.

- Слушайте, да он там печатает! – внезапно вскрикнула Лена, - смотрите-смотрите, пока это чудо молчит, где-то по ту сторону экрана его владелец печатает ответ, он видит весь разговор в чате!

Ленина реплика, скорее всего, тоже отобразилась на экране игрока, так как после нескольких секунд уже привычного молчания, воин произнёс: «Идиоты», оббежал Стаса, и засеменил в сторону городских ворот.

- Вот это да! – выдохнула Алиса, - мне кажется, нам надо арендовать какой-нибудь дом и побыть некоторое время там. А то мы пока не умеем даже личными сообщениями переговариваться.

- Верно говоришь, - одобрительно кивнул Егор, отчего девушка смущённо покраснела, - давайте-ка, товарищи вояки, выворачивайте свои карманы, у кого сколько серебра осталось?

Через несколько минут тщетных поисков, ребята пришли к выводу, что денег у них совсем мало. Перед последней битвой, они потратили все резервы на усиливающие зелья, и прочие магические штучки, чтобы максимально подготовиться.

- Похоже, придётся нам идти и охотиться, - обречённо констатировал Егор.

- То есть мы должны будем идти и убивать зверей… этим? – Стас скривившись, показал свои изысканные кинжалы убийцы.

- И вообще, - вмешалась Алиса, - даже если мы убьём какого-то зверя, как деньги за это получить? В игре, они просто выпадали из поверженных монстров, а здесь что, нам надо будет в их трупах поковыряться?

- Надо проверить, - Егор уже пришёл в себя после потрясения и вновь принимал роль лидера, - Артём, мы все сейчас не знаем, как использовать оружие, вся надежда на твою кошку. Сможешь отдать Камилле команду атаковать кого-то?

- Наверное, да, - задумчиво ответил парень, - давайте проверим. В случае чего, она в любом случае встанет на мою защиту, если меня атакуют.

- Вот и хорошо. Тогда мы будем пробовать свои возможности, а Камилла – страховать нас. Надо найти какую-то тихую поляну, где будет не трудно и мало народа.

- Кладбище? – рискнула предложить Лена, - там жутко, конечно, но скелеты совсем несложные, да и любителей зайти туда не так много.

- Эй, я как-то не горю желанием отправляться в место, где бродят вооружённые мертвецы! – заскулил Стас, - может куда-нибудь к кабанчикам?

- Ага, пока ты будешь за хрюшкой бегать со своими кинжалами, - усмехнулась девушка, - какой-нибудь любитель поубивать новичков тебя и примет. Забыл что ли, сколько там их водится?

- А если нас тут убьют, что произойдёт? – внезапный вопрос Алисы словно застал всех врасплох, - кто воскреснет в храме: мы, или наши персонажи?

- А может, мы от этого домой вернёмся? – вновь подал голос Стас.

- А может, - передразнила его Лена, - мы никуда уже не вернёмся после этого?

- Заканчивайте отношения выяснять! - Егор встал между ними, и попытался грозно взглянуть на каждого. Однако взгляд невольно упал на грудь Лены, соблазнительно выделявшуюся на фоне кожаных доспехов, и молодой человек слегка замешкался. Лена гордо выгнула спину, развернулась и направилась в сторону кладбища, покачивая на ходу бёдрами. Егор со Стасом так и остались стоять на месте, провожая её взглядом. Алиса вздохнула и, закатив глаза, направилась вслед за Леной, слегка толкнув при этом Егора плечом. Артём, как обычно, не произнёс ни слова, лишь погладил свою кошку и тронулся вслед за девочками.

 

* * *

 

Почти месяц прошёл с тех пор, как группа молодых людей перенеслась в мир компьютерной игры. Они исправно, каждый день приходили на кладбище, где бродили десятки скелетов и отрабатывали на них навыки, которыми должны были обладать их персонажи. Постепенно, они разобрались в том, как использовать эти навыки в данной ситуации. Егор уже уверенно держал в руках щит и меч, освоив не только приёмы атаки, но и то, как прикрывать своих друзей. Лена всё чаще попадала из своего лука даже по движущимся мишеням. Стас перестал скулить - возможность стать невидимым и вонзить кинжал в спину противника, придала ему уверенности в себе. Даже с Леной они стали меньше ссориться, и всё чаще у них получалось работать командой. Егора этот факт не задевал. Несмотря на то, что он по-прежнему считал Лену довольно привлекательной девушкой, здесь, в этом мире, он стал понимать, что у них нет ничего общего. Для неё Стас был идеальной парой, их работа в тандеме вызывала восхищение. А вот взгляды Алисы, которые он периодически ловил на себе, отчего-то заставляли его смущаться. Сама Алиса, несмотря на тихий характер, так же не отставала от остальных. Хотя ей и предстояло самое сложное – обучиться магии, она оказалась очень трудолюбивой. На деньги, которые они выручали с охоты, девушка купила множество книг, и ночами изучала их, постепенно совершенствуясь. За этот месяц, она освоила не только много атакующих заклинаний, но и целебную магию, столь важную для остальных. Её опасения по поводу того, что им придётся получать серебро, копаясь в трупах, развеялись быстро: мешочки с деньгами и ценными предметами появлялись волшебным образом сами, рядом с убитой нежитью. Что касалось самого молчаливого члена группы – не стоило и говорить, что Артём великолепно научился ладить с Камиллой. Они с кошкой понимали друг друга без слов, и со стороны могло показаться, что он не гость в этом странном мире, а рос здесь всю жизнь.

Неизвестно, сколько бы им ещё пришлось так жить, если бы не событие, которое заставило их вспомнить о том кто они, и как сюда попали.

В тот день, ребята возвращались в город, весело болтая о проведённом времени, когда навстречу им выскочил непонятный человек, с ржавым ножом на поясе и ободранным старым щитком за спиной. Остановившись перед ними, он несколько раз попрыгал, после чего остановился, помолчал, а через несколько секунд выкрикнул:

- Наконец-то я вас нашёл!

Друзья недоумённо переглянулись, ничего не понимая, а непонятный человек уже выдал следующую фразу, напечатанную где-то далеко своим владельцем.

- Это я, Вадик, не поняли?

- Ах ты, скотина! – первой всё поняла Лена и, выхватив лук, вознамерилась расправиться с ним.

- Погоди! – одёрнул её Егор, - ты действительно думаешь, что ударив его персонажа, хоть как-то навредишь ему?

- А я бы и от такого не отказался, - оскалился Стас, доставая свои лезвия.

- Ребята, я всё понимаю, - выдал тем временем тот, кем управлял Вадим, - но я сам не ожидал, что так получится. Эффект должен был быть совершенно другой, но кое что пошло не так.

Человечек вновь замолчал на какое-то время, пока юный хакер печатал новое сообщение.

- Я нашёл, в чём была причина, и знаю, как вернуть вас обратно. Вы, я надеюсь, не передумали возвращаться?

- Нет, не передумали, - быстро ответил Егор, не давая остальным возможности вновь пуститься в полемику.

- Тогда слушайте внимательно. Разрыв произошёл в определённом месте, и именно через него, мне будет проще всего вернуть вас. Код я смогу ввести вместо вас, но добраться до нужной точки, вам придётся самостоятельно. Ровно в десять вечера, я проведу обратную процедуру, и если всё удастся – вы вернётесь домой.

- Если всё удастся? – прошипела Лена, - Да ты уж постарайся, а не то…

- Постараюсь-постараюсь, - перебил её Вадим, - я понимаю ваше состояние и сделаю всё, что в моих силах. Всё, чао, я побежал готовиться.

С этими словами, человечек вытянулся по стойке «смирно», после чего медленно растворился в воздухе.

- Из игры вышел, - констатировал Стас, - ты ему веришь?

- Выбора у нас особо нет, - Егор окинул взглядом остальных, - надо идти.

- Я вот что добавить хотела, - Алиса повернулась к Егору, - неизвестно, что нас там ждать будет, так что мне кажется, нужно подготовиться к разным сюрпризам.

- Верное замечание. До вечера осталось не так много времени, так что дуйте в город и закупайтесь по максимуму. Стрелы, яд для кинжалов, укрепляющие и исцеляющие зелья, всего должно быть вдоволь, - повернувшись к Алисе, он одобрительно кивнул, - молодец, ты всегда дельные вещи говоришь.

Девушка слегка покраснела и потупила взгляд, хотя тут же сделала вид, что всё в порядке. Однако от Егора не ускользнула та искра, которая промелькнула при этом в её глазах.

 

* * *

- И долго нам тут торчать ещё? – замаячившая на горизонте возможность вернуться домой, вновь пробудила в голосе Стаса жалобные нотки.

- Время только половина десятого, не скули, - огрызнулась Лена. Было видно, что она сама переживает не меньше, но жалобы Стаса только раздражали её.

- Зачем мы тогда так рано пришли? – не унимался тот.

- Говорили тебе уже, нас могли по дороге задержать, поэтому время с запасом взяли.

- И что, сильно нам это помогло?

Переглянувшись, Егор с Алисой усмехнулись. Если бы не общее напряжение, диалог этой парочки, выглядел бы весьма комично.

- Тихо! – прервал их Артём, - слышали?

Все недоумённо посмотрели на него. И «друид», и его пума, сидели почти в одинаковых позах, настороженно вслушиваясь в темноту.

- Стас, пойди, посмотри тихонько! – прошептал Егор.

Фигура убийцы тут же растворилась в ночи, и друзья застыли в ожидании. Через несколько минут, он появился столь же внезапно, как до этого исчез.

- Плохие новости, там наши старые знакомые.

- Да ладно? – Лена слегка отшатнулась, интуитивно потянувшись к висящему на спине луку.

- Они сюда идут? – спросил Егор.

Стас промолчал, но по его выражению лица всё было понятно.

- Значит так, - Егор сходу начал организовывать остальных, - сейчас всё будет происходить по-настоящему. Всем надо максимально сконцентрироваться и выполнять то, что я скажу, ясно?

Ребята кивнули, на лицах у всех читалось сильное волнение.

- Сейчас преимущество в неожиданности на нашей стороне, помните об этом, мы должны использовать такой шанс. Главное понимать – их воина придётся бить очень долго, его надо оставить под конец, а отвлекаться на волка – вообще нет смысла. Сосредоточим удар на тех, кто слабее. Стас, обойдёшь их сзади, когда бой завяжется – атакуй друида, без своего зверя он будет беззащитен. Я отвлеку на себя авангард, Алиса, поддерживай меня. Артём и Лена – на вас маг, как закончите с ним – переходите на лучника. Стас, как разберёшься с друидом – к ним на помощь. Всем всё ясно?

Бодрый тон командира и чёткие команды помогли всем приободриться. Ребята энергично закивали головами и начали потихоньку занимать позиции. Слегка выждав, Егор вышел вперёд. Он шёл не спеша, давай возможность обнаружить себя. Вокруг было тихо, никто не издавал не единого звука, но он знал, что это лишь обман, он выжидал. Наконец, это случилось. Спину пронзила жгучая боль, когда в неё вошёл вражеский клинок. Егор закричал, однако устоял на ногах, и уже в следующую секунду почувствовал, как по телу пробегает приятный холодок исцеляющей магии. Алиса отлично сработала. Самое мощное исцеляющее заклинание было заготовлено ей заранее, и как только Егор принял первый удар, обнаруживший вражеского убийцу, она мгновенно свела на нет его действие.

Егор сходу развернулся и изо всех сил ударил противника своим клинком. Тому почти удалось увернуться, однако часть удара всё же пришлось принять на кинжалы, мгновенно контратаковать он не смог. Между ними завязался бой. Егор понимал своё положение и не выкладывался, его задача - протянуть как можно дольше. А вот его оппонент спешил. Он был прекрасно экипирован и уверен в своих силах, однако умений ему не хватает. А Егор, в это время, дождался, наконец следующего удара - из темноты на него выпрыгнул гигантский волк. Юноша отпрыгнул в сторону, но увернуться при этом ещё и от удара убийцы ему не удалось. Клинок полоснул его по бедру, обжигая плоть ядовитой смесью. Однако вновь Алиса пришла на выручку, не позволив врагу получить преимущество. В ту же секунду, волк растворился в воздухе – Стас сработал отлично. Вместо зверя, на поляне появился воин, они с убийцей атаковали одновременно, заставив Егора уйти в глухую оборону и молиться, чтобы его группа справилась с задачей.

Мимо них с рыком промчалась рыжая пума, а через мгновение, в той стороне, где она скрылась, послышались крики. Егор отвлекся, и вражеский кинжал снова достиг цели, в этот раз, пройдя меж пластин доспеха. И вновь целебная магия прошла по его телу, нейтрализуя последствия. Однако вечно это продолжаться не могло. Обнаружив в чём дело, убийца отпрыгнул назад и, оставив воинов наедине, направился в сторону Алисы. В эту секунду, Егору стало по-настоящему страшно. Взревев, он оттолкнул противника и помчался следом. Убийцу он настиг почти в последний момент, Алиса отчаянно пыталась защититься, бросая в него заклинания, от которых тот с лёгкостью уклонялся, продолжая приближаться к ней. Бежавшего Егора он, конечно, заметил издалека, однако достойно ответить не успел. Стоило ему повернуться к воину лицом, как Алиса собрала всю оставшуюся у неё энергию в одно заклинание и ударила. Убийца повалился навзничь. Не успели они обрадоваться этой маленькой победе, как из темноты выскочил воин, оставленный юношей до этого. Сражаться у Егора уже не было сил. Несмотря на то, что они находились внутри игры, усталость здесь действовала так же. Здоровяк уверенным шагом приближался к девушке, которая смотрела на него испуганным взглядом, не в силах пошевелиться. Понимая, что им нечего противопоставить этому громиле, Егор бросился к Алисе и, прикрывшись щитом, повалил её на землю, подставив себя под удар. Однако его не последовало. Белая пелена заволокла всё перед глазами, и Егор провалился в небытие.

 

* * *

 

Юноша медленно открыл глаза. Он по-прежнему лежал, прижимая к себе Алису, однако вместо мягкой травы, ощущалась твёрдость паркетного пола. Доспехов больше не было, только домашняя одежда. Девушка смотрела на него своими удивлёнными глазами и вовсе не спешила высвобождаться.

- Вы здесь, все живые? – голос Вадима прозвучал как-то непривычно, словно он был лишним во всей этой картине.

- Мы-то живые, а вот кое-кому сейчас плохо придётся, - Лена старалась говорить грозно, но было понятно, что это сейчас больше для острастки.

- Эй, а вы как там? – Вадик подошёл к Егору с Алисой.

Они не ответили. Так и продолжали лежать, растерянно глядя друг другу в глаза, и не разжимая объятий, ставших уже вовсе не спасительными.

Вадик потоптался пару секунд, после чего махнул рукой и пошёл помогать остальным. Не портить же ребятам такой момент.

 

Рейтинг: +3 435 просмотров
Комментарии (3)
Серов Владимир # 15 июля 2014 в 14:33 +1
Интересная история!
Много ошибок и, скажем так, языковых ляпов!
Галина Карташова # 18 июля 2014 в 19:46 +1
А ведь вполне возможно, что в скором времени такое может стать реальностью. Если заиграемся.
Людмила Комашко-Батурина # 3 августа 2014 в 03:40 0
Забавный сюжет- действительно, компьютер "затягивает.Главное, достойно выйти из любой ситуации. Удачи автору!